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Los multivitamínicos, ¿mito o verdad?

Por MiDieta -
Los multivitamínicos, ¿mito o verdad?

Un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Internal Medicine intentó determinar qué lleva a las personas a consumir complementos nutricionales. La autora líder del estudio Regan Bailey, de la Oficina de Complementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU explicó que la mayoría de las personas los usan porque creen que mejorarán su salud. 

Durante el estudio que involucró a 12,000 adultos se halló que el 45 % de los que tomaban un multivitamínico lo hacían porque creían que mejoraría su salud, y el 33 % lo hacía porque creía que conservaría su salud. Apenas el 23 % dijo que su decisión se basaba en la recomendación del médico.

Para la experta, aún no se sabe si son efectivos, y los usuarios los toman por una decisión personal, y no por recomendación de un profesional de la salud. Bailey informa que casi la mitad de los adultos de EEUU usan complementos dietéticos, un negocio que insume 30 mil millones de dólares al año. 

A su vez Marian Neuhouser, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, en Seattle, sugiere que es mucho mejor gastar el dinero en alimentos frescos, más que en multivitamínicos. "Si alguien hace una dieta sana con bastantes frutas, verduras y granos integrales, o sea una variedad amplia de alimentos, seguro recibe toda la nutrición que necesita", justifica. 

Samantha Heller, coordinadora de nutrición clínica del Centro de Atención del Cáncer del Hospital Griffin en Derby, Connecticut, opina que podrían resultar beneficiosos en ciertos casos, pero no pueden sustituir el consumo diario de alimentos saludables. "Me gustaría que una parte de los 30 mil millones de dólares que se gastan en complementos dietéticos se gastaran en alimentos saludables y membresías en los gimnasios", planteó Heller.

Cuando los médicos recomiendan complementos, en la mayoría de los casos eligen el calcio para la salud ósea (el 24 %) o para mejorar la salud en general (el 18 %), o el aceite de pescado para la salud cardiaca (el 12 %), o para complementar la dieta (el 11 %). Sin embargo, Bailey aclara que es difícil decir si las vitaminas mejoran la salud, ya que los adultos que las consumen llevan estilos de vida más saludables, hacen más ejercicio, consumen alcohol en forma moderada y en general nunca han fumado, o son ex fumadores.

En defensa de los multivitaminicos, Duffy MacKay, vocero de la industria de los complementos, dijo que tomarlos es parte de un estilo de vida saludable. "Las personas que toman un multivitamínico en combinación con una dieta sana, que hacen ejercicio con regularidad y que practican la gestión del estrés son personas que viven unas vidas largas y prósperas", aseguró.

 

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