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Los alimentos funcionales

Por Lic. Isabel C. Rodríguez R.* -
Los alimentos funcionales

Muchas veces escuchamos a nuestras abuelas aconsejándonos: "Come yogurt que es bueno para la diarrea", "el ajo ayuda al corazón" o "come avena para vivir muchos años". Con el paso del tiempo, algunos de estos alimentos han sido reconocidos por aportar beneficios considerables a nuestra salud.

Si bien es cierto que todos los alimentos nos aportan nutrientes elementos necesarios para el funcionamiento de nuestro cuerpo, tales como proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales, algunos de ellos nos dan un beneficio adicional: funcionan para algo más.

A este grupo de alimentos que aportan beneficios a nuestra salud que van mas allá de su valor nutricional se les conoce como alimentos funcionales. Tanto los científicos como los fabricantes de alimentos concentran sus mejores esfuerzos en investigar cada día más sobre éstos.

Piensa en este momento en algún alimento que tú creas que pueda estar en esta categoría y te invitamos a ver si está incluido en los alimentos funcionales más conocidos que citamos a continuación:

ALIMENTO FUNCIÓN
Ajo
  • Disminuye la producción de colesterol en nuestro organismo y ayuda a transportar el que está en exceso.
  • Previene la formación de coágulos sanguíneos.
Avena
  • Gracias al tipo de fibra que contiene (beta glucano) puede ser un excelente aliado para evitar las enfermedades del corazón.
Chocolate
  • Contiene flavonoides, que ayudan a disminuir los niveles de colesterol, y antioxidantes, que pueden ayudar en la prevención de enfermedades degenerativas como el cáncer.
Frutas, vegetales, semillas y nueces
  • Muchos de ellos contienen esteroles y/o estanoles, compuestos que en cantidades suficientes pueden contribuir a disminuir los niveles de colesterol.
Pescados
  • Conocidos por su contenido de ácidos grasos omega 3, ayudan a disminuir la mortalidad por enfermedades del corazón.
Yogurt
  • Las bacterias que contienen ( Lactobacillusy bifidobacterias) ayudan a mantener nuestro sistema digestivo en perfecto estado evitando y/o ayudando a la recuperación de diarreas.
  • Además, ayudan a la digestión de las grasas e inclusive se les ha relacionado con la prevención del cáncer de colon.

Como vemos, no son alimentos nuevos de los que estamos hablando, es simplemente un poco más de conocimiento en el área de nutrición. Por lo tanto, te recomendamos no perder de vista estos alimentos funcionales y tener conciencia de sus bondades cada vez que los ingieras, recordando siempre que sólo una dieta variada, consumida en cantidades moderadas y preparada de manera apropiada, es la clave para vivir muchos años con excelente salud.

  * Dietista del Equipo de MiDieta


 

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