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Las propiedades del aceite de oliva

Por Lic. Nina Nazor Robles* -

En los últimos años, diversos estudios han comprobado los beneficios para la salud de la dieta mediterránea, rica en aceite de oliva, pescado, frutas, vegetales y cereales, y baja en grasas saturadas procedentes de animales.

Entre sus principales contribuye a disminuir el riesgo de problemas cardiovasculares y algunos tipos de cáncer, además de ayudar a controlar el colesterol alto en la sangre, la hipertensión arterial, la diabetes y la obesidad. 

El aceite de oliva posee grasas monoinsaturadas que ayudan a disminuir las lipoproteínas de baja densidad, comúnmente llamadas “colesterol malo”, que transportan el colesterol desde la sangre hasta las paredes de las arterias y las tapan. 

Además, el aceite de oliva ayuda a que no aumenten los triglicéridos y mantiene o aumenta las lipoproteínas de alta densidad, conocidas como “colesterol bueno”, que transportan el colesterol desde los tejidos periféricos o las arterias hasta el hígado para ser usado o expulsado. 

Existe dos tipos de aceite de oliva:

  1. El aceite de oliva extra virgen, que es el que se obtiene por medios únicamente mecánicos y en frío.
  2. El aceite de oliva de consumo más frecuente, que es una mezcla de aceite de oliva virgen 20-25% y de aceite de oliva refinado 75-80%, siendo el refinado aquel que se obtiene mediante métodos físico-químicos.

El aceite de oliva extra virgen, al estar menos procesado, es más rico en vitaminas solubles en grasa como la A, D, K y, especialmente, en vitamina E, que es un poderoso antioxidante. 

Puedes utilizar el aceite de oliva para preparar aderezos de ensalada y vinagretas y, cuando cocines con él, trata de calentarlo a fuego moderado, evitando que el aceite humee. Si te es posible, no lo reutilices. 

Para guardarlo, protege el aceite de la luz usando envases opacos, colócalo en un lugar fresco y mantenlo bien cerrado para que no se ponga rancio.

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