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La lactancia materna no previene la obesidad

Por HealthDay -
La lactancia materna no previene la obesidad

La lactancia materna tiene muchos beneficios, pero la prevención del sobrepeso y la obesidad futura del niño no son uno de ellos, según un estudio reciente. El estudio contó con casi 14,000 niños de Bielorrusia cuyas madres participaron en un programa para promover la lactancia materna exclusiva por periodos más largos.

Los investigadores revisaron a los niños cuando tenían alrededor de 11 años, y hallaron que la duración y la exclusividad de la lactancia no habían provocado cambio alguno en el peso posterior del niño. Aún así, los autores del estudio señalaron que la lactancia materna ofrece muchas ventajas, y que hay que seguir exhortando a las madres a amamantar a sus bebés.

"Aunque es poco probable que la lactancia materna controle la epidemia actual de obesidad, sus otras ventajas son más que suficiente para justificar que continúen los esfuerzos de salud pública para promoverla, protegerla y respaldarla", aseguró el autor líder del estudio Richard Martin, profesor de epidemiología clínica de la Universidad de Bristol, en Inglaterra.

Los niños del estudio fueron reclutados para evaluar un programa de intervención de la lactancia materna en 31 hospitales de Bielorrusia, un país del este de Europa. Los bebés y sus madres se asignaron al azar al grupo de promoción de la lactancia materna o a un grupo que recibió la atención usual en el hospital. La intervención aumentó sustancialmente la duración de la lactancia materna exclusiva, según el estudio.

Aunque algunos estudios anteriores habían sugerido que amamantar exclusivamente por periodos más largos podría controlar la obesidad infantil, los investigadores no hallaron diferencias significativas en la masa corporal ni en el riesgo de sobrepeso u obesidad cuando dieron seguimiento a los niños unos doce años más tarde, según el estudio.

La doctora Deborah Campbell, directora de la división de neonatología del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York, dijo que no cree que este estudio sea la última palabra sobre si la lactancia materna puede afectar el peso posterior. 

"La lactancia materna no es una panacea", comentó la experta. Al explorar la relación de la lactancia materna con la obesidad, "hay que pensar sobre la dieta actual del niño, y cuánta actividad física hace", planteó. "Hay muchos factores en el ambiente que pueden cambiar los resultados".

Los muchos beneficios conocidos de la lactancia materna incluyen un menor riesgo de infecciones gastrointestinales y respiratorias. Es un beneficio particularmente importante en los bebés prematuros, aseguró Campbell. La lactancia materna también se asocia con un mayor coeficiente intelectual y una menor incidencia de eczema. Y la madre también se beneficia, ya que la lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario. También ayuda a las madres a volver a su peso previo al embarazo con más rapidez, y ofrece un ahorro considerable en costos en comparación con comprar fórmulas infantiles.

 

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