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La enfermedad del beso

Por MiDieta™ -

La mononucleosis infecciosa, que también se conoce como "mono" o "la enfermedad del beso" es una infección que, por lo general, causa el virus Epstein-Barr (EBV por sus siglas en inglés). Otros virus, como el citomegalovirus, causan una enfermedad similar.

El EBV es muy común. La mayor parte de las personas se infectan con este virus en algún momento de su vida; pero no todos contraen la mononucleosis por infectarse con este virus. La mayoría de las personas que contraen la enfermedad tienen entre 15 y 25 años de edad, y por lo general los niños no muestran síntomas de "mono" cuando se infectan con el Virus Epstein-Barr.

Aunque el EBV está clasificado como uno de varios "virus herpéticos", no causa herpes genitales o úlceras de herpes simple. Al igual que otros virus herpéticos, el EBV permanece en el cuerpo de la persona por el resto su vida una vez que se infecta con él. Aunque puede reaparecer en la saliva de vez en cuando, por lo general los síntomas del virus no se presentan de nuevo.

¿Cómo se contagia?

Una forma común de contraerla es besando a alquien que esté infectado con este virus, que es lo que le dio el apodo "la enfermedad del beso". 

La mononucleosis también se puede contraer por otros medios de contacto directo con la saliva de una persona infectada con el virus, como por ejemplo al compartir un utensilio que uses para beber o comer. 

¿Cómo saber si la tienes?

Por lo general, los síntomas comienzan a aparecer entre 4 y 7 semanas después de infectarte con el virus. Los síntomas que puedes tener incluyen:

  • sentir cansancio todo el tiempo
  • fiebre
  • dolor de garganta
  • inapetencia
  • inflamación de los nódulos linfáticos que también se conocen como las glándulas que tenemos en el cuello, en las axilas y en la ingle
  • dolores de cabeza
  • dolores musculares
  • aumento anormal en el tamaño del hígado y del bazo
  • erupción en la piel
  • dolor abdominal

Las personas que tienen "mono" pueden tener diferentes combinaciones de estos síntomas, y otras pueden tener unos síntomas tan leves que apenas los notan. Otras personas no tienen síntomas.

Si tienes algunos de estos síntomas, no trates de autodiagnosticarte. Visita a tu médico si tienes fiebre, dolor de garganta y glándulas inflamadas, o si te sientes cansado sin motivo.

¿Cuál es el tratamiento?

No hay cura para la mononucleosis, pero la mejor noticia es que aunque no hagas nada, el virus desaparece por sí solo, generalmente en 3 o 4 semanas. Debido a que la "mono" la causa un virus, los antibióticos como la penicilina no ayudan, a menos que haya una infección secundaria como la infección de la garganta por estreptococo. De hecho, ciertos antibióticos pueden causar una erupción en la piel si los tomas cuando tienes mononucleosis.

Aunque no existe una píldora mágica para la "mono", puedes hacer ciertas cosas para sentirte mejor. El mejor tratamiento es descansar mucho, especialmente al comienzo de la enfermedad cuando los síntomas son más agudos. Acuéstate en la cama y olvidate de la escuela, los deportes y la fiesta a la que querías asistir.

Para aliviar la fiebre y los dolores musculares, trata con el acetaminofeno como el Tylenol o el ibuprofén como el Advil o Motrin. No tomes aspirina a menos que el médico te diga que la tomes - la aspirina está asociada con una enfermedad grave de niños y adolescentes llamada Sindrome de Reye, que puede resultar en insuficiencia hepática y muerte. Si te duele la garganta, masca chicle, toma té con miel, o chupa caramelos duros o paletas de helado. Aunque no tengas apetito, trata de comer una dieta bien balanceada y de tomar mucha agua o jugos para evitar deshidratarte. Las bebidas de yogur y frutas frías smoothies y los batidos de bajo contendio graso también te nutren y te alivian la garganta.

Fuente: Nemours Foundation.

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