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Inspiración Olímpica

Por Janice Billingsley* -
Inspiración Olímpica

JUEVES 12 de agosto (HealthDayNews/HispaniCare) -- Con la puesta en marcha de las olimpiadas de verano 2004 este viernes en una transmisión internacional de la apertura de la ceremonia, los expertos de la salud esperan que los juegos de Atenas inspiren a personas sedentarias a volverse más activas.

Sin embargo, los expertos advierten a los aficionados y, en especial, a las personas sedentarias, que no empiecen una nueva actividad deportiva sin antes tener la suficiente preparación.

"Estos atletas hacen que parezca algo muy fácil", afirmó el Dr. Pietro Tonino, un cirujano ortopédico con base en Chicago. "Y las personas necesitan entender que la mayoría de ellos han estado practicando su deporte desde muy jóvenes".

Los atletas olímpicos han estado fortaleciendo sus músculos y huesos por años para que sean capaces de tolerar estreses anormales que ocurren durante la práctica del deporte, y el cuerpo necesita ese tiempo para ser capaz de adaptarse a tal actividad rigurosa, indicó Tonino.
"Es muy motivador y emocionante que las personas estén más interesadas en salir y hacer algo después de mirar unos juegos olímpicos", añadió. Pero las personas sedentarias tienen que ser realistas sobre cómo adoptar un esfuerzo atlético.

"Lo más importante es que las personas tomen conciencia de sí mismas, y se aseguren que tienen una buena salud", indicó. "Si no se toma el tiempo necesario de ponerse en forma para el nuevo deporte, lo veré en mi consultorio muy pronto".

Y si le sirve de consuelo, incluso los competidores olímpicas pueden hacerse daño, no importa qué tan bueno haya sido su entrenamiento.
"Incluso nuestros atletas no son inmunes a las lesiones", señaló el Dr. Jeffrey Housner, médico del equipo de la Universidad de Michigan y de los equipos de Hockey de EE.UU., y, además, médico voluntario del Comité Olímpico de los Estados Unidos. Habló desde el centro de entrenamiento para las olimpiadas de EE.UU. en Colorado Springs, donde ha pasado dos semanas tratando a atletas lesionados.

Cerca de 25 a 30 atletas vienen a la clínica diariamente para tratar una variedad de lesiones relacionadas con su deporte, añadió Housner. Los nadadores tienden a sufrir de lesiones en los hombros; los jugadores de voleibol y baloncesto tienen problemas con el tendón de Aquiles, las rodillas o lesiones graves en el tobillo; y los gimnastas sufren de lesiones en la muñeca.
Housner recomendó que cualquier atleta recreativo debe comenzar muy despacio cuando incursiona en una nueva actividad o reanuda un deporte.

"Comienza despacio y ve despacio es la frase famosa", agregó, sugiriendo que una persona debe iniciar un deporte a un nivel mínimo y avanzar no más del 10 por ciento cada semana.

Desafortunadamente, el entusiasmo de los nuevos principiantes hace que muchas personas ignoren esta parte. Pero si lo hacen, sufrirán las consecuencias más adelante, apuntó.

Generalmente, señaló Housner, alguien al final de sus 30´s empieza una actividad que había hecho en la universidad, como correr, pero entrena con la misma intensidad que lo hacía a los 20.

En un principio puede estar bien, indicó Housner, " pero con un par de meses en el entrenamiento, puede sufrir una dislocación, y desarrollar un problema, debido a que su cuerpo ya no puede soportar el grado de entrenamiento que realiza".
Por tanto, en vez de correr en un maratón, el atleta "potencial" se encuentra a sí mismo en la oficina de un médico con una fractura por estrés que se tomará varios meses en sanar.

Housner recomendó claramente que cualquiera que estuviera interesado en ser más activo, debía embarcarse primero en una programa de flexibilidad y fortaleza de sus músculos, en especial aquellos que practican deportes con índice de lesiones frecuentes.
El estiramiento es la clave para las personas que retoman una actividad tras una vida sedentaria, de acuerdo con la entrenadora física de Nueva York, Renee Daniels, que se especializa en ejercicios médicos.

"Si sus músculos están tensos, que es el caso frecuente, y empieza a hacer toda esta nueva actividad, tiene una buena probabilidad de forzar algún músculo", añadió. "Estirar y fortalecer todos los grupos de músculos principales, especialmente los músculos primarios utilizados en la actividad, es muy importante".

En 2003, más de 7 millones de lesiones deportivas fueron tratadas en salas de emergencias de hospitales en EEUU, consultorios de médicos, clínicas y centros de cirugía ambulatorios, de acuerdo con un informe reciente del U.S. Consumer Product Safety Division.
Las lesiones en deportes como el baloncesto fueron las más comunes, con más de 1.6 millones de lesiones, seguidas por accidentes de ciclistas (1.3 millones), fútbol americano (un millón); fútbol (456,000), béisbol (417,479), y natación/buceo (364,116). 

 

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