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Hallan cómo acelerar el metabolismo para bajar de peso

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Hallan cómo acelerar el metabolismo para bajar de peso
CRÉDITO: THINKSTOCK

Pruebas en roedores demostraron que al modificar la concentración de ciertos transportadores de azúcar, se acelera el metabolismo y se reduce el riesgo de sufrir diabetes y obesidad

Hay personas que se lamentan de no poder bajar de peso aduciendo que tienen “un metabolismo lento”. El mismo no puede quemar calorías a la misma velocidad con que lo hacen las personas de peso normal. Pero un estudio reciente realizado en el Centro Médico Beth Israel Deaconess parece haber echado algo de luz sobre este asunto tan preocupante. 

Un grupo de investigadores liderado por la doctora Barbara Kahn estudió los mecanismos encargados de transportar el azúcar en el organismo, localizados en las células grasas. Estos transportadores se llaman GLUT4 y se analizó su concentración en un grupo de ratones genéticamente modificados. Se pudo observar que los roedores que producen mayor cantidad de GLUT4 son sensibles a la insulina y están protegidos de contraer diabetes. En cambio, los que carecen de GLUT4 resultaron ser resistentes a la insulina y tener mayor riesgo de sufrir la enfermedad. 

La investigación inicialmente buscó modificar un gen que codifica cierta proteína localizada en las células grasas y el hígado, llamada nicotinamida N-metiltransferasa (NNMT). Según explicó explicó a FoxNews.com la doctora Kahn, vicepresidente del centro médico y profesora de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, se extrajo grasa tanto de ratones con alta concentración de estos transportadores GLUT4 como de los ratones sin ellos. Tras algunos análisis, hallaron que el gen NNMT y el transportador GLUT4 se regulan recíprocamente. Por ello, los ratones que carecen de este transportador tienen niveles más altos de NNMT. 

Adicionalmente, Kahn y su equipo hallaron que hay un alto nivel de NNMT en células grasas de animales resistentes a la insulina. Por eso decidieron investigar más este gen para ver si al manipularlo genéticamente, se podría  variar la propensión a contraer diabetes y obesidad.

Tras modificar el gen en ratones con una dieta alta en grasa, comprobaron que éstos no subieron de tanto de peso como los ratones cuyo gen NNMT funcionaba con normalidad, aun cuando no cambiaron ni su dieta ni sus hábitos de ejercicio. Por eso se deduce que el NNMT afecta solo la tasa de metabolismo basal. 

Según la doctora Kahn, un metabolismo eficiente no necesita muchas calorías, ya que las células pueden conseguir toda la energía que necesitan a partir de una pequeña cantidad de comida. Y aunque suene algo irónico, un metabolismo ineficiente o rápido quema más calorías y permite comer mas sin ganar peso.

Muchos expertos sugieren hacer dieta y ejercicio para combatir la obesidad. Pero  la genética puede tener un papel fundamental en quienes no consiguen buenos resultados con este tipo de cuidados. Sin embargo, aún falta  determinar el margen de seguridad en humanos si se modificara el gen NNMT, y evalar su uso en terapias para bajar de peso.

 

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