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El peligro de comer atún en el embarazo

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El peligro de comer atún en el embarazo
CRÉDITO: THINKSTOCK

Como todos los peces de agua profunda, su contenido de mercurio lo podría convertir en una amenaza. La FDA sostiene que el riesgo queda solapado por los beneficios que aporta al bebé en formación. ¿Qué conviene hacer?

Un informe reciente de Consumer Reports advierte a las mujeres embarazadas que no consuman atún en ninguna de sus variedades. Existe el riesgo de que este alimento contenga mercurio en concentraciones capaces de dañar al bebé en gestación. 

El doctor Michael Crupain, director a cargo de seguridad del consumidor y sustentabilidad de la mencionada entidad, explica que la advertencia se basa en análisis propios realizados sobre datos del 2011 de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA).

Según la fundación March of Dimes, especializada en salud infantil, los bebés expuestos a mercurio durante la etapa gestacional pueden llegar a sufrir daños cerebrales y problemas de vista y audición. Por ello Consumer Reports se decidió a “contradecir”, en cierta forma, las recomendaciones de la FDA y la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) sobre la cantidad de atún diaria recomendable y segura para una embarazada. En el mes de junio la agencia emitió una propuesta alentando a que las embarazadas, mujeres que estén amamantando o intentando quedar embarazadas consumueran entre 8 y 12 onzas (226 a 340 gr) de pescado o comida de mar a la semana. 

Sin embargo, el doctor Crupain sostiene que hay pescados que no son recomendables para esta franja de mujeres por la probabilidad de que contengan un alto nivel de mercurio. Por eso Consumer Reports no cree necesario que se expongan a los riesgos que implican su consumo. Además, la propuesta de la FDA pone en una encrucijada a los médicos, ya que no saben si deben continuar aconsejando a sus pacientes que consuman pescados y comidas de mar o advertirlas sobre los riesgos. 

Según explica el obstetra Denis Sconzo, de Yonkers, Nueva York, advertir sobre los peligros del mercurio puede llevar a que estas mujeres eviten el consumo de todo tipo de pescados y mariscos. Así, se perderían el beneficio que sus ácidos grasos omega-3 representan para el desarrollo fetal.

La opinión de Consumer Reports es que este rango de mujeres eviten todas las variedades de atún, ya que en las muestras analizadas se halló tanto mercurio como en el tiburón y el pez espada, que según la FDA, deben ser evitados por las embarazadas.

La FDA salió en defensa de su comunicado, reforzando su idea de que el pescado es muy beneficioso para la salud de las embarazadas, niños pequeños y mujeres en período de lactancia. Laura Sucher, vocera de la entidad, explica que el potencial riesgo del consumo de bajas dosis de mercurio queda solapado por el enorme beneficio que representa para el desarrollo del bebé. 

Para ayudar a la población, Consumer Reports reconoce la importancia de consumir pescado y da una lista de 18 peces y mariscos bajos en mercurio. A su vez la FDA informa cuáles son los pescados y mariscos de consumo habitual que suelen ser bajos en mercurio: por cada 4 oz (113 gr) de carne cocida, el salmón blanco o rosado tiene 2 mg de mercurio, los langostinos y camarones menos de 1 mg, el abadejo 6 mg, el atún claro enlatado 13 mg, la tilapia o mojarra 2 mg, el bagre 7 mg y el bacalao 14 mg.

Hay cuatro variedades que conviene evitar: el "tilefish" o blanquillo del Golfo de México (219 mg de mercurio por cada 4 oz o 113 gr de carne cocida), el tiburón (151 mg), el pez espada (147 mg) y la caballa real (110 mg). El atún blanco o albacora (40 mg) se debe limitar a 6 oz (170 gr) a la semana. 

¿Cómo llega el mercurio a los peces?

La industria desecha cada vez más cantidades de mercurio en las aguas, que ingresan al organismo de plantas y pequeños peces que luego son ingeridos por otras especies. Por eso las variedades de peces más grandes son las que tienen una mayor concentración de este metal, que se va alojando en los tejidos.

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