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Crean páncreas artificial para tratar la diabetes tipo 1

Por HealthDay -
Crean páncreas artificial para tratar la diabetes tipo 1

Un nuevo órgano en miniatura creado con bioingeniería llamado BioHub podría algún día aliviar a las personas con diabetes tipo 1. Los investigadores explican que podría imitar al páncreas y recibir células de los islotes trasplantadas, aportándoles oxígeno hasta que puedan establecer su propio flujo sanguíneo. Las células de los islotes contienen la hormona insulina, que ayuda al organismo a metabolizar los carbohidratos de los alimentos, para poder usarlos como combustible para las células del cuerpo.

En una primera instancia hay que cargar las células de los islotes en el BioHub y trasplantarlo en un área del abdomen. "Los ensayos comenzarán en un año o un año y medio", comentó el doctor Luca Inverardi, del Instituto de Investigación en Diabetes de la Universidad de Miami, donde se desarrolla el BioHub.

Este instituto ya trata con éxito la diabetes tipo 1 con trasplantes de células de los islotes en el hígado, pero la afección autoinmune subyacente sigue presente. Como las células trasplantadas provienen de donantes cadavéricos, quienes se someten a trasplantes de células de los islotes deben tomar fármacos inmunosupresores para prevenir el rechazo de las nuevas células. Esto pone a las personas en riesgo de desarrollar complicaciones con los medicamentos y, con el tiempo, el sistema inmunitario destruye a las nuevas células de los islotes.

Debido a estos problemas, el trasplante de las células de los islotes se reserva para las personas con diabetes muy difícil de controlar, o que ya no tienen una concienciación sobre unos niveles de glucemia peligrosamente bajos. De todos modos, los expertos informan que los riesgos del trasplante de células de los islotes superan los beneficios para las personas sanas con diabetes tipo 1, por eso es que el BioHub resulta interesante.

"El BioHub es como un nido donde las células de los islotes estarán protegidas y cuidadas", aseguró Inverardi. "Es una estructura transparente y plana, del tamaño de una moneda de 25 centavos, y es porosa para permitir [que las células de los islotes desarrollen un nuevo riego sanguíneo]".

En el futuro, el BioHub podría estar en un contenedor más natural, como una vena aislada que cree un saco para contener a las células de los islotes, apuntó el doctor Camillo Ricordi, director del instituto. Inicialmente, los investigadores implantarán el BioHub en un área de la cavidad abdominal que conecta al estómago con otros órganos abdominales. Una vez allí, detectaría los niveles cambiantes de glucemia y liberaría la insulina según la necesidad. 

Los investigadores también esperan hallar fuentes alternativas de células de los islotes para usar en el BioHub. Las posibles ubicaciones de investigación incluyen donantes emparentados y vivos, células de los islotes de cerdos, y células de los islotes producidas a partir de células madre.

 

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