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Conoce las exóticas especias

Por MiDieta™ -
Conoce las exóticas especias

Son una marca de sabor. Definen culturas gastronómicas y agregan a cada platillo un sello de personalidad que lo hace único. Son las maravillosas especias, un universo de aromas y colores que te ayudarán a que tu dieta sea variada y exótica.

Las especias, las hojas de arbustos o plantas pequeñas,  se utilizan desde los tiempos más antiguos, al principio para conservar alimentos y también como “moneda de cambio” de otros bienes. En el siglo XV se las dividió en dos grandes grupos: las que modifican el sabor o el aspecto de un alimento y las que estimulan el paladar del comensal.

Entre las primeras se incluyen la canela, el azafrán, la vainilla, el orégano, la albahaca, el hinojo, el romero, el tomillo, el jengibre, el pimentón dulce, la menta, el comino y el cilantro. Y entre las que nos producen una reacción fisiológica excitante están la pimienta, el pimentón común, la Cayena, las numerosas variedades de chiles, las ñoras, la nuez moscada y el clavo. Todas tienen en común que no aportan nutrientes específicos al organismo, y tampoco calorías.

Sin embargo, nuevos estudios están demostrando que las especias pueden ser agentes preventivos de salud. Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España ha demostrado recientemente en el estudio denominado de “Las siete especias” que  la canela, el anís, el jengibre, la menta, la nuez moscada, el regaliz y la vainilla tienen una elevada actividad antioxidante.

También en España, en la Universidad de Barcelona, se estudió la incidencia positiva de las especias “sobre el apetito y sobre el sistema nervioso simpático”. Por su parte, el Kinas Collage de Londres ha dado a conocer un estudio según el cual consumir el aromático currytailandés puede prevenir y hasta aliviar los síntomas del cáncer. Los expertos británicos han comprobado que el “galangal” o jengibre rojo, puede destruir las células cancerígenas y proteger al organismo de los agentes que provocan esta enfermedad. 

Y justamente en Indonesia, este tipo de jengibre, que por cierto aseguran que también es un afrodisíaco, ya está siendo empleado por los médicos como un tratamiento alternativo contra el cáncer de estómago.

Los grandes jueces de la cocina internacional reconocen que dos de los países que son paraíso de las especias son la India y México. El primero con el curry a la cabeza y el “mirchi” -una especie de pimienta roja que hizo llorar de tan picante a la cantante colombiana Shakira durante su reciente visita a Bombay- y el segundo con una enorme variedad de pimientos en polvo.

Como una estrategia para tu dieta, no dudes en abrir tu mente y tu paladar a los nuevos sabores de las especias. Eso sí, antes de comprarlas, cerciórate que no contengan colorantes peligrosos para la salud como pro ejemplo el “Yellow 5” una sustancia altamente alergénica.

Muchos de los países exportadores de hierbas aromáticas son del grupo considerado en vías de desarrollo y, para su protección, así como la de los consumidores, se fundó en 1983 un grupo internacional que se encarga de controlar los mecanismos de seguridad para que las especias sean el fino y delicado manjar que aporta una diferencia característica a los platos de todo el mundo.

 

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