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Colesterol: ¿nace o se hace?

Por Ana C. López, Licenciada en Nutrición, Equipo de MiDieta™ -
Colesterol: ¿nace o se hace?

Tal vez has escuchado que el colesterol elevado es algo “por herencia” y que no puedes evitarlo. Pero hay quienes te dicen que es más importante tu estilo de vida y otros factores ambientales. ¿A quién le crees?

Hay algo de cierto en ambas afirmaciones. Los niveles de colesterolen la sangre se ven afectados por dos tipos de factores: modificables y no modificables. Los factores modificables son aquéllos en los que podemos intervenir, haciendo cambios en ciertos comportamientos o hábitos, mientras que los no modificables no dependen de nosotros ni de nuestro estilo de vida.

Entre los factores de riesgo no modificables, encontramos:

  • Edad:Los niveles de colesterol generalmente se elevan conforme pasan los años.
  • Género:Antes de la menopausia, las mujeres suelen presentar niveles más bajos de colesterol que los hombres de su misma edad. Sin embargo, después de la menopausia, el colesterol “malo” o LDL tiende a aumentar.
  • Herencia:Los genes juegan un papel importante en el riesgo que tiene una persona de presentar niveles elevados de colesterol en sangre. Por lo tanto, si tus padres o abuelos han tenido problemas con el colesterol, esto podría representar un riesgo mayor para ti.

Ahora, pasemos a los factores en los que sí podemos intervenir de una u otra forma. Entre los factores de riesgo modificables, están:

  • Dieta:Una dieta alta en grasa saturada y colesterol es un factor de riesgo importante para elevar los niveles de colesterol en sangre. Los principales alimentos fuente de estas sustancias son los de origen animal, como las carnes, aves, mariscos, lácteos enteros y huevos. Elige carnes magras y lácteos descremados y procura guiarte por las porciones que se te han asignado en tu plan personalizado de alimentación. A la vez, procura aumentar tu consumo de granos enteros, frutas y vegetales.
  • Sobrepeso u obesidad: Bajar de pesote puede ayudar a disminuir tus niveles de colesterol total y LDL, así como a aumentar los niveles de colesterol “bueno” o HDL, el cual contribuye a prevenir el depósito de placas de colesterol en las arterias.
  • Actividad física:¡Ponte en movimiento! La inactividad física es un factor de riesgo importante para desarrollar enfermedades cardiovasculares. El ejercicio ayuda a disminuir los niveles de colesterol LDL y triglicéridos,mientras que aumenta el colesterol HDL. El Colegio Americano de Medicina Deportiva (American College of Sports Medicine—ACSM) 1y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention—CDC) 2de Estados Unidos recomiendan acumular por lo menos 30 minutos de ejerciciode intensidad moderada la mayoría de días de la semana.

A pesar de que hay factores de riesgo modificables y no modificables, tu salud siempre se verá beneficiada por los cambios que realices para tener un estilo de vida más saludable. Haz lo que está en tus manos por contrarrestar el riesgo y mejorar tu calidad de vida.

 

Literatura citada:

  1. American College of Sports Medicine (2007). Guidelines for healthy adults under age 65. Revisado en junio, 2008 desde  http://www.acsm.org 
  2. Centers for Disease Control and Prevention (2008). Physical Activity for Everyone. Revisado en junio, 2008 desde  http://www.cdc.gov.

 

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