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¿Cómo se puede aliviar el insomnio?

Por Equipo de MiDieta -
¿Cómo se puede aliviar el insomnio?

El insomnio es una afección bastante común. Alrededor del 10% al 15% de los adultos en EE. UU. afirman que tienen problemas persistentes para dormirse o para mantenerse dormidos, y descansar bien por las noches. Además, de un tercio a la mitad de los adultos afirman que tienen, al menos, un episodio de insomnio al año. El insomnio puede afectar a personas de cualquier edad, incluso a los niños. Sin embargo, las personas mayores tienen más probabilidades de tener dificultades para dormir.

El insomnio no es una enfermedad. Los médicos y especialistas del sueño definen tres niveles de insomnio: (1) transitorio, (2) intermitente a corto plazo y (3) crónico. La mayoría de las personas han tenido insomnio transitorio en algún momento de su vida. Esto puede ser causado por una serie de factores. El insomnio intermitente y el crónico pueden ser más graves y necesitar la atención de su médico. El insomnio puede tener efectos graves en la salud.

Sin embargo, existe la preocupación de que las píldoras para dormir más nuevas se recetan en exceso y de manera inadecuada. Durante varios años, estas se han publicitado mucho tanto a los médicos como a los consumidores, lo que podría haber provocado su uso excesivo.  Al mismo tiempo, los estudios muestran que el insomnio crónico es menos tratado, y que menos de la mitad de las personas que necesitan ayuda la reciben.

No todos los casos de insomnio requieren tratamiento, pero si usted y su médico deciden que es la mejor forma de proceder en su caso, hay cuatro medicamentos que se utilizan para tratar el insomnio –zolpidem (Ambien y Ambien CR), eszopiclona (Lunesta), ramelteon (Rozerem) y zaleplon (Sonata)–, que se han promocionado ampliamente tanto a los médicos como a los consumidores.

Según un reciente  informe de Consumer Reports Best Buy Drugs sobre medicamentos para tratar el insomnio, si bien son eficaces, estos medicamentos no son necesariamente mejores que los medicamentos más antiguos y menos costosos para muchas personas que, por una noche o dos, necesitan ayuda para dormir. Por ejemplo, los medicamentos de venta libre que contienen antihistaminas (Benadryl, Nytol, Tylenol PM y Sominex) y los sedantes de venta con receta más antiguos, denominados benzodiazepinas, podrían ofrecer los mismos resultados. Entre las benzodiazepinas aprobadas como ayuda para dormir se encuentran el estazolam (ProSom), el flurazepam (Dalmane) y el temazepam (Restoril).

Sin embargo, recomendamos que tanto las píldoras para dormir más antiguas como las más nuevas se tomen con mayor prudencia y con menor frecuencia de lo que parece ser el patrón de uso actual de millones de personas en EE. UU. Existen dos motivos principales para ese consejo:

• Es posible que las personas que tienen únicamente problemas de insomnio leve confíen demasiado en las píldoras y no intenten resolver sus problemas para dormir con medidas que no impliquen el uso de medicamentos.

• Todos los medicamentos para el insomnio tienen efectos secundarios, pueden causar dependencia e incluso empeorar sus problemas para dormir cuando se abusa de ellos, se usan inadecuadamente o se toman con demasiada frecuencia. Los efectos secundarios posibles incluyen somnolencia durante el día, disfunción cognitiva, mareos, inestabilidad e insomnio de rebote. También se han informado casos de sonambulismo, conducir dormido, lapsus de la memoria y alucinaciones.

Las personas con insomnio crónico y persistente (tres o más noches a la semana durante meses ininterrumpidos) sí necesitan tratamiento. Recomendamos una terapia conductual que mejore los hábitos del sueño, posiblemente combinada con el uso cuidadoso de píldoras para dormir. Además, debería saber que muchos medicamentos de venta con receta y de venta libre, como los esteroides, ciertos analgésicos, las píldoras de cafeína y los descongestivos, también pueden desencadenar insomnio.

A la persona promedio que busca ayuda a corto plazo (para unas cuantas noches), le sugerimos que primero pruebe con un remedio para dormir de venta libre. Si eso no funciona, nuestra comparación de los medicamentos más nuevos nos llevó a elegir zolpidem como Best Buy. Esta es la versión genérica menos costosa del medicamento Ambien. Quince píldoras cuestan de $10 a $35, según la dosis y el lugar donde las compre.

Finalmente, hay una alternativa de tratamiento sin medicamentos que ha demostrado ser bastante eficaz para tratar el insomnio. Se denomina terapia conductual cognitiva o CBT, por sus siglas en inglés. La terapia conductual implica obtener ayuda de un terapeuta (con formación en CBT) para aprender un nuevo conjunto de conductas en relación con el sueño. Diversos estudios han determinado que la terapia conductual es eficaz (ayuda a entre un 70% y un 80% de las personas con insomnio crónico), y varios estudios han determinado que da mejores resultados que las píldoras para dormir por sí solas. En otros estudios, ha resultado más útil una combinación de las dos.

¿Le interesa obtener más información? Lea el análisis completo:  Consumer Reports Best Buy Drugs Report on Drugs to Treat Insomnia (Informe de Consumer Reports Best Buy Drugs sobre medicamentos para tratar el insomnio).

Para obtener más información sobre medicamentos de venta con receta, alternativas a fármacos costosos y acerca de las elecciones de Best Buy para tratar las afecciones médicas crónicas más comunes, visite  www.ConsumerReportsHealth.org/BestBuyDrugs 

Para más información de salud en español vaya a   www.consumerreportsenespanol.org 

 

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