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Alergias a los alimentos

Por Nina Nazor* -
Alergias a los alimentos

A menudo confundimos los términos alergia a los alimentos e intolerancia a los alimentos. Se presenta alergia a algún alimento cuando el sistema inmunológico interviene o reacciona ante un alimento en particular. En cambio, la intolerancia alimentaria consiste en una reacción adversa provocada por la ingesta de algún alimento, en la que no interviene el sistema inmunológico.

Por ejemplo, la sensibilidad a la lactosa o al gluten son ejemplos de intolerancia a los alimentos y se producen porque el cuerpo no tiene una enzima lactasa o es sensible a una proteína gluten.

En general, las personas se autodiagnostican las alergias alimentarias. Con frecuencia creemos que somos alérgicos a tal o cual alimento porque nos produce una reacción. Aun cuando ninguna respuesta del cuerpo debe tomarse a la ligera, en realidad muy pocas veces se trata de una verdadera alergia alimentaria, por más sorprendente que parezca.

Según la Asociación Dietética Americana American Dietetic Association, uno de cada tres adultos cree que es alérgico a la leche. Sin embargo, menos de 2% de los adultos tiene algún tipo de alergia alimentaria, e incluso ese 5% de niños a quienes se diagnostica una alergia a los alimentos deja de presentar síntomas cuando llega a la edad adulta.

¿Por qué la gente afirma que es alérgica?

Como muchos síntomas de las alergias alimentarias se parecen a las reacciones que puede provocar la comida, como intoxicaciones e intolerancias a los alimentos, la gente usa el término “alergia” en forma generalizada para referirse a prácticamente cualquier tipo de reacción alimentaria, incluso si es psicológica.

¿En qué consiste la alergia a los alimentos?

Un alérgeno, es decir, una proteína que contiene el alimento hostil, desata una cadena de reacciones inmunológicas. Cuando la persona que es propensa a desarrollar alergias ingiere este alimento, el cuerpo se protege fabricando anticuerpos. Estos anticuerpos producen una serie de sustancias químicas y una de ellas, denominada histamina, ocasiona síntomas molestos como secreción nasal, dolor de cabeza, vértigo, picazón en la piel o aceleración del pulso.

¿Me pueden hacer un examen para saber si tengo alguna alergia alimentaria?

No te autodiagnostiques, ni diagnostiques a los miembros de tu familia. El alergólogo es la persona más calificada para diagnosticar las alergias alimentarias.

Si el especialista establece que realmente eres alérgico, deberás evitar el alimento hostil. Sin embargo, debes tener cuidado y revisar que tu dieta sea balanceada e incluya alimentos de todos los grupos alimenticios y los nutrientes esenciales.

Busca ayuda de un profesional de la salud, como un nutricionista y un alergólogo, para aprender a controlar la alergia alimentaria. Recuerda leer las etiquetas sobre los alérgenos “escondidos” y mantente al día con los productos disponibles en el mercado, ya que los fabricantes pueden cambiar los ingredientes para mejorar los productos.

* Dietista de MiDieta

 

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