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Agua, el elixir de la vida

Por Lic. Nina Nazor Robles* -
Agua, el elixir de la vida

¿Sabías que el agua es un nutriente al igual que las vitaminas, los minerales o las proteínas? Pues sí, y aunque no aporta energía al organismo, participa en diferentes funciones que son indispensables para la vida.

¿Pero, para qué sirve el agua?

El agua es el componente esencial de todos los animales y los vegetales. El cuerpo humano está constituido aproximadamente de 55% a 75% de agua y algunas de las funciones que dependen de su presencia en nuestro cuerpo son las siguientes:

  • Es el elemento fundamental de todas las células, de todos los órganos y de todas las funciones constructoras del cuerpo.
  • Permite que los nutrientes, así como diferentes sustancias activas, enzimas y hormonas, sean transportados a todos los rincones de nuestro cuerpo.
  • Ayuda a llevar los desechos del metabolismo hacia los órganos de excreción.
  • Ayuda a regular la temperatura corporal.
  • Protege los órganos y tejidos del cuerpo.

¿Cuánta agua debemos tomar al día?

Debemos beber de 8 a 10 vasos de agua por día 2 a 2,5 litros. Al respecto, las 2/3 partes de los líquidos que ingerimos provienen del agua pura o de otras bebidas y 1/3 de esa parte se obtiene a través del agua contenida en los alimentos.

Ahora bien, cuando no consumimos suficiente agua nos deshidratamos, siendo los bebés y los niños los más susceptibles a deshidratarse. Por eso se debe tener un cuidado especial cuando tienen diarrea o vómitos y asegurarse de darles agua u otros líquidos de rehidratación oral.

Por otra parte, es muy importante no esperar a tener sed para tomar agua. Cuando la persona siente sed, ya ha perdido 500 ml o más del agua corporal total. Por eso es importante tomar fluidos durante todo el día, como leche, jugos o sopas, ya que se recomienda que de la cantidad de líquidos que tomamos, al menos la mitad sea de agua pura y la otra mitad de otros líquidos. Sin embargo, el café, el té negro y el alcohol no son buenos sustitutos del agua, ya que la cafeína y el alcohol son diuréticos y promueven que el cuerpo pierda agua.

¿Cuánto líquido se pierde al sudar y al hacer ejercicio?

Todos los días perdemos agua por la orina y el sudor, especialmente cuando hay mucho calor o durante el ejercicio, cuando nuestro cuerpo se calienta y produce sudor para enfriarse. Debido a esto, cuando hacemos alguna actividad física intensa, se recomienda tomar agua a intervalos regulares de tiempo, sin esperar a tener sed para hacerlo y en un promedio de un litro por hora. Cabe mencionar que las bebidas para deportistas comerciales tienen como objetivo reemplazar los fluidos perdidos y suministrar calorías. Algunas contienen también potasio y sodio para reemplazar los minerales que se pierden en el sudor. El sodio es un mineral muy importante debido a que ayuda a mantener el deseo de beber, en cambio, el agua simple quita la sed. Tomar jugos de frutas puede ayudar pero se debe tomar en cuenta que contienen más potasio que sodio.

Consejos para aumentar tu consumo de agua

Así que puedes darte cuenta de lo importante que es tomar suficiente agua para que nuestro cuerpo funcione adecuadamente, por eso a continuación te damos algunas recomendaciones que pueden serte de ayuda para incrementar tu consumo de agua:

  • Bebe un vaso de agua por cada taza de café.
  • Toma agua antes de las comidas y entre ellas.
  • Puedes tomar de 1 a 2 vasos de líquidos con las comidas sin que esto interfiera en el proceso de digestión de los alimentos.
  • Ingiere suficiente agua antes, durante y después de hacer ejercicio.
  • Bebe jugos de frutas o té helado en vez de refrescos embotellados.
  • El aire reciclado en las oficinas y los aviones reseca la piel; trata de llevar siempre una botella de agua.

El agua es vida, tómala cada vez que puedas y tu cuerpo te lo agradecerá.

*Dietista del Equipo de MiDieta™


 

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