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Advantame, potente edulcorante aprobado por la FDA

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Advantame, potente edulcorante aprobado por la FDA
CRÉDITO: THINKSTOCK

Se elabora a base de aspartamo y vainillina, y endulza 30,000 veces más que el azúcar y 100 veces más que el aspartamo. No se puede utilizar combinado con carnes ni aves.

Para consumir menos calorías, los edulcorantes son una buena solución a la hora de sustituir el azúcar, tanto en bebidas e infusiones como en postres o productos de pastelería. Y los de alto poder endulzante han revolucionado el mercado, ya que se necesita una pequeña cantidad, además de tener un sabor agradable, sin el retrogusto metálico de los de otros tiempos. 

El Advantame, edulcorante recientemente aprobado, es elaborado por la empresa japonesa Ajinomoto, que se especializa en condimentos y aceites de cocina, quien condujo investigaciones durante más de 10 años antes de su presentación ante la FDA. Este organismo analizó los datos de las 37 pruebas realizadas en humanos y animales para identificar posibles efectos dañinos en el sistema nervioso, inmune y reproductivo. 

Este producto aún no tiene una marca comercial como en el caso de la sacarina (una de sus marcas es Sweet’N Low) o el aspartamo (Equal. entre otras). Su uso fue autorizado en alimentos horneados, bebidas sin alcohol, goma de mascar, postres congelados, gelatinas y budines, mermeladas y jaleas, frutas procesadas y jugos de fruta, toppings y jarabes. Sin embargo, no está permitido en carnes ni aves, y tiene certificaciones Kosher y Libre de alérgenos.

El coronel Andrew Zajac, director de la división de Petición de Revisiones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), explica que la entidad estudia todos los alimentos en profundidad antes de autorizar su lanzamiento al mercado. El proceso comienza cuando una compañía presenta su pedido, pero quedan exceptuadas las sustancias generalmente consideradas como seguras (GRAS), que quedan eximidas del proceso de aprobación requerida para aditivos alimenticios. 

Durante el análisis se evaluó si el uso de advantame debe ser evitado o restringido por quienes tienen sensibilidad al aspartamo. Un desorden genético llamado fenilcetonuria (PKU) impide metabolizar la fenilalanina, un componente presente en el aspartamo y el advantame. Esta enfermedad se prueba en recién nacidos extrayendo una pequeña nuestra de sangre del talón, antes de dejar el hospital. 

En sus etiquetas, los alimentos que contienen aspartamo deben advertir a quienes padecen PKU que contienen fenilalanina. Sin embargo, el advantamo es mucho más dulce que el aspartamo, y como hace falta una pequeña cantidad de producto para obtener el mismo dulzor, no es necesario incluir esta aclaración. 

¿Cuáles son los edulcorantes autorizados por la FDA?

Actualmente son seis: 

  • Neotamo aprobado en 2002 con la marca comercial Newtame, entre otras.
  • Sucralosa aprobado en 1998 con la marca comercial Splenda, entre otras.
  • Acesulfame potasio (Ace-K) aprobado en 1988 con la marca comercial Sweet One, entre otras.
  • Sucralosa aprobada en 1998 con la marca comercial  Splenda, entre otras.
  • Aspartamo, aprobado en 1981 con la marca comercial Equal, entre otras.
  • Sacarina descubierta en 1879 y aprobada en 1958 con la marca comercial Sweet‘N Low, entre otras

Además de estos 6 de alta intensidad, hay otros considerados sustancias generalmente seguras (GRAS) por la FDA. Los mismos provienen de plantas: uno se elabora con las hojas de stevia y el otro se obtiene del fruto del monje, una planta originaria de China.

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