SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Abundan los mitos sobre el riesgo de cáncer

Por Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Abundan los mitos sobre el riesgo de cáncer

(HealthDay News) -- Las concepciones erróneas sobre el cáncer abundan entre los estadounidenses, según encuentra un estudio reciente, entre ellas nociones equivocadas de que las muertes por cáncer están aumentando y que la contaminación del aire es un riesgo de cáncer más grande que fumar.

"Una proporción sustancial de las personas tiene algunas creencias inexactas sobre el riesgo de cáncer", afirmó Kevin Stein, investigador líder y director del Centro de investigación conductual de la American Cancer Society.

Estas concepciones erróneas "pueden afectar sus conductas relacionadas con la salud", añadió. Por ejemplo, señaló, la gente podría fumar más si cree que fumar es menos perjudicial que el aire de la ciudad.

"Queremos asegurarnos de que la gente entienda cuáles factores de riesgo son reales y cuáles no", dijo Stein.

El informe aparece en la edición del 1 de septiembre de Cancer.

En el estudio, el equipo de Stein preguntó a 857 adultos si estaban de acuerdo o no con 12 mitos comunes sobre el cáncer.

Alrededor de dos tercios (el 67.7 por ciento) dijo que el riesgo de morir de cáncer estaba aumentando, aunque las estadísticas muestran que el índice de supervivencia al cáncer de cinco años ha estado mejorando de manera constante durante 30 años.

Casi el 39 por ciento estuvo de acuerdo con el mito de que vivir en una ciudad contaminada pone a una persona en un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que fumar un paquetes de cigarrillos al día.

"Si la gente cree que el riesgo de cáncer es mayor por la contaminación que por fumar podría ser más propensa a tener conductas riesgosas", aseguró Stein.

Muchas personas creen que es menos probable que los cigarrillos bajos en nicotina causen cáncer de pulmón a que lo hagan los regulares, anotó Stein.

"En realidad, no hay evidencia de ello", apuntó.

Además, casi el 30 por ciento de los encuestados pensaba que los dispositivos electrónicos, como los teléfonos celulares, pueden causar cáncer (los estudios han mostrado que no hay efecto).

Entre otros mitos que se exploraron estuvieron: Casi el 15 por ciento pensaba que productos como el champú, el desodorante y el antitranspirante pueden causar cáncer. Además, el 6.2 por ciento consideraba que los sostenes con alambres podían causar cáncer de mama.

El equipo de Stein encontró que la educación y el dinero se relacionaban directamente con la creencia en tales mitos.

"Las personas que se relacionaban con estas concepciones erróneas eran las marginadas en términos de estatus socioeconómico y educación", afirmó. "Las personas que no tienen las oportunidades de escuchar los mensajes públicos de salud son más propensas a tener estas creencias", añadió.

"Necesitamos esforzarnos más por ofrecer información de salud confiable y precisa a esos grupos", dijo Stein. También considera que las concepciones erróneas sobre otras afecciones médicas probablemente se vean en los mismos grupos.

Algunas personas podrían mantener sus concepciones erróneas para justificar su propia conducta, afirmó Stein, quien también anotó que algunos estudios muestran que las personas que tienen conductas arriesgadas como fumar tienden a subestimar los riesgos.

Un experto dijo que una mejor educación puede ayudar a acabar con esos mitos.

"La comprensión del público del riesgo de cáncer tiene brechas y concepciones erróneas importantes", señaló el Dr. David Katz, director del Centro de investigación de la prevención de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale.

"En algunos casos, se exagera el riesgo de cáncer. Las mujeres estadounidenses consideran que el cáncer de mama es la principal causa de muerte entre ellas, pero la enfermedad cardiaca mata a 10 veces más mujeres", aseguró Katz.

Añadió que "algunos factores de riesgo potenciales, como los residuos de pesticidas en los alimentos, se exageran, mientras que otros, como fumar cigarrillos o exponerse al sol en exceso, no son tan respetados como deberían ser".

Este estudio confirma que las concepciones erróneas son mayores en las poblaciones socioeconómicamente marginadas, apuntó Katz. "La población en mayor riesgo de cáncer parece saber menos sobre la enfermedad y cómo prevenirla", aseguró.

"Entre las disparidades importantes en nuestro país está el acceso a información de salud confiable y comprensible", añadió Katz. "Para dar a las personas la capacidad de protegerse a sí mismas del cáncer, debemos armarlas con información exacta".

Más información

Para más información sobre el cáncer, visite la American Cancer Society .


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Kevin Stein, Ph.D., director, Behavioral Research Center, American Cancer Society, Atlanta; David Katz, M.D., M.P.H., director, Prevention Research Center, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; Sept. 1, 2007, Cancer© Derechos de autor 2007, ScoutNews, LLC

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Dietas y Nutrición a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad