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Sector privado propone reforma a los mercados de seguros médicos

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Sector privado propone reforma a los mercados de seguros médicos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La necesidad de crear una nueva generación de mercados de seguros de salud, más simples, más efectivos y que permitan que más personas sin seguro accedan a una cobertura, fue planteada por el Consejo por un Cuidado de la Salud Accesible o CAHC, por sus siglas en inglés, en una conferencia de prensa tras presentar el estudio “Inscripciones en el Mercado: Una Oportunidad Para Reformar” (Exchange Enrollment: An Opportunity for Reform).

Joel White, presidente del CAHC dijo que si bien los mercados de seguros (federal y estatales) están ayudando a expandir la cobertura médica entre los estadounidenses, la cantidad de registrados se ha quedado corta comparada con las estimaciones iniciales.  

Según el estudio realizado por el Council for Affordable Health Care se espera que para fines del 2016 sólo 10 millones de estadounidenses tengan cobertura. Mientras que la proyección inicial realizada en marzo de 2010 por la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO, por sus siglas en inglés) fue de 21 millones. 

¿Por qué la gente deja de pagar la cobertura del mercado?

 White dijo que el índice de abandono es de alrededor del 20% hacia el fin del año, comparado con el índice de registros durante el período de inscripción para el mismo año (OEP, por sus siglas en inglés). 

 Si bien no hay estadísticas oficiales sobre este tema, el estudio de CAHC utiliza como ejemplo el caso del mercado de seguros de Connecticut y hace una proyección para el resto de los mercados. 

Así, del total de inscriptos: 54% aproximadamente pierde la cobertura porque deja de pagar la prima mensual, 20% no puede presentar documentación requerida, 12% se mueve hacia la cobertura de Medicaid, 10% de las pólizas son canceladas por el propio asegurado y 4% cumple 65 años y pasa a recibir cobertura de Medicare. 

A esto debe sumarse la cantidad de personas que reciben cobertura médica a través de su empleador.  

Cómo lograr que más personas tengan o mantengan su cobertura médica  

En la conferencia de prensa, Joel White, presidente del Consejo por un Cuidado de Salud Accesible (CAHC) estuvo acompañado por líderes comunitarios y representantes de mercados privados de salud. 

Allen Gutiérrez, director ejecutivo nacional de The Latino Coalition -una organización sin fines de lucro que agrupa a más de 1.1 millones de hispanos- dijo que los pequeños negocios representados en la coalición quieren que el sistema se simplifique y así poder encontrar más oportunidades de participar en el mercado de seguros de salud. 

Los mercados de seguros “son una gran idea pero con una mala ejecución”, dijo por su lado Jeff Smedsrud, CEO y cofundador de Healthcare.com, un mercado privado de seguros médicos. 

“Vemos que el compromiso de los consumidores es real, pero (el beneficio) llega a muy pocos. Las compañías privadas quieren ayudar a cumplir con estos principios (de la ley de seguros)”.  

Por su parte, John Dresser, vicepresidente de Asuntos de Gobierno y Políticas Públicas de eHealth.com, dijo que los números hallados por el CAHC son “decepcionantes pero no sorprendentes” y que “es necesario juntar al sector público y privado para trabajar juntos y hacer que esto sea exitoso”. 

Alan Schulman, vicepresidente de The Meltzer Group -una compañía privada de corredores de seguros de vida, retiro y de salud- destacó la necesidad de informar correctamente a la gente. “Las primas no se incrementan cuando un broker o corredor de seguros interviene”, ejemplificó. 

También dijo que muchas veces cuando la gente se inscribe a través del sector privado de seguros, beneficios como los subsidios o las cuentas de ahorros de salud no son mencionados. 

 La propuesta del CAHC 

“Se necesita una nueva generación de mercados que permita al sector privado participar en responsabilidades y funciones mayores que hasta ahora son provistas por el estado federal o los gobiernos estatales”, dijo White. 

La propuesta del CAHC consiste de 4 partes a desarrollar: 

  1. Sitios privados de compra en línea: estos sitios web competirían por los consumidores directamente con los mercados web del gobierno con base en una mejor experiencia del usuario, herramientas para la toma de decisiones como calculadoras de costos de gastos de bolsillo, buscadores de planes más eficientes que destaquen la mejor opción y hagan la elección del plan más fácil. También contarían con un directorio de medicinas cubiertas y de proveedores dentro de la red, además de información fácil de entender sobre servicios y procesos. 
  2. Un proceso moderno de elegibilidad: el gobierno federal debería contratar al menos un proveedor privado para que implemente un sistema tipo “PayPal” para el pago de los subsidios a las primas. Esto permitiría que los subsidios pudieran trasladarse fácilmente y aplicarse aún si los consumidores compran a través de un mercado privado. 
  3. Mercado simplificado para pequeños empleadores: Estos mercados privados permitirían que pequeñas empresas pudieran comprar cobertura para sus empleados. 
  4. Proceso de Certificación Estatal Mejorado: cada estado debería certificar al menos a un website que permitiera la compra de seguro médico, mostrara los precios de todos las aseguradoras participantes y que ofreciera un sistema tipo ‘PayPal’ para el pago de subsidios.  

Joel White explicó que su organización ya ha presentado el estudio y las propuestas para mejorar el sistema de los mercados de seguros a reguladores del sector y representantes del gobierno.

 

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