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Más estafas con seguros médicos

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Más estafas con seguros médicos
CRÉDITO: THINKSTOCK

El colapso del sitio web del mercado de seguros, que dejó de funcionar prácticamente apenas ser lanzado el 1 de octubre, abrió una ventana de oportunidad para los timadores, que llaman a las personas para ofrecerles la inscripción... a cambio de un pago. Cuidado. Hay que dar un "NO" rotundo y realizar la denuncia. Para acabar con los estafadores que juegan con el sueño de millones de tener atención de salud.

El colapso del sitio web del mercado de seguros, hizo que pulularan aún más los timadores, que esperan estas oportunidades para lanzarse a la caza de sus víctimas.

Eric Holder, Procurador General de la Nación, dijo que desafortunadamente siempre surgen los estafadores cuando se lanza un programa federal de la magnitud que tiene el mercado de seguros de salud. De hecho, las autoridades de salud ya venían registrando un alza en denuncias por estafas con venta de coberturas médicas, pero esta crisis hizo que se incrementaran los casos. Por eso, hay que estar alertas.

Un drama histórico

Desde los comienzos de las entidades de salud pública, como la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés), en el siglo XIX y XX, han existido vendedores de ilusiones para la salud. Tónicos que potencian la virilidad, cremas mágicas que curan heridas imposibles y hasta la cruel mentira de medicamentos que eliminan el cáncer. La FDA registra cerca de un millón de alertas a lo largo de su historia de un siglo, para prevenir a las personas sobre estas estafas. 

Y aunque la era de internet ha ayudado a desbaratar estos comercios ilegales, parece ser que no ha frenado a timadores que se están aprovechando de los cambios a partir de la Ley de Cuidado de Salud.

Tracey Thomas, abogada de la División de Prácticas de Comercialización de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) advirtió en un escrito reciente, que "las estafas suelen aparecer después de las noticias. No es para menos que los estafadores traten de aprovecharse de una nueva ley que impactará en millones de personas".

La Ley de Cuidado de Salud, promulgada por el presidente Barack Obama el 23 de marzo de 2010, estipula que todo ciudadano y residente legal del país debe tener un seguro médico, algo que será mandatorio a partir de 2014.

Y los que no tienen seguro, dice la FTC, son las primeras víctimas de los timadores.

Según la SCAN Foundation y la agencia de noticias especializada en salud Kaiser Health News, estas estafas crecieron en lo que va de 2013 un 12 por ciento, con respecto a las que hubo en 2012. El año pasado hubo un total de 83,000 reportes vinculados a fraudes con seguros de salud. Esta cifra incluye crímenes con seguros privados,Medicaid y Medicare.

Por este tipo de delitos, el Departamento de Justicia presentó cargos contra 1,400 individuos en 2012, de los cuales unos 700 resultaron culpables.

Lo que hay que saber

Lo más importante que hay que saber, indica la FTC, es que el mercado de seguros de salud es operado por los estados y el Gobierno federal, no por ninguna entidad privada.

Por eso, explica la entidad oficial, "cualquier persona o grupo que quiera inscribirlo sin tener las credenciales oficiales, está tratando de estafarlo".

Según un informe de 2012 del Departamento de Justicia, las estafas tan solo con el Medicare, en forma de procedimientos innecesarios o pagos incorrectos, superaron los $20 millones de dólares anuales.

La FTC, piensan que los timadores siempre están al acecho y que no se trata de confusiones, sino de alertar e informar al consumidor.

Y recomienda:

  1. Ignorar las llamadas de personas que se hacen pasar por empleados del Gobierno para verificar o actualizar su información personal.
  2. No responder a llamadas de personas que le ofrezcan ayuda con su inscripción y descuentos en los planes de seguro médico. Para buscar asesoramiento llamar, o ir en persona, a las entidades locales reconocidas.
  3. No compartir el número de cuenta bancaria, tarjeta de crédito o número de Seguro Social con personas que dicen trabajar para el Mercado de Seguros Médicos.

Para reportar un caso de fraude o denunciar a un estafador, se puede llamar al 1-877-382-4357 (presionar 2 para español).

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