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Los 10 mercados de salud más económicos

Por Jordan Rau/Kaiser Health News -
Los 10 mercados de salud más económicos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Las personas en gran parte de Minnesota, el noroeste de Pennsylvania y en Tucson, Arizona, están teniendo las mejores “ofertas” de los mercados de seguros establecidos con la nueva Ley de Cuidado de Salud: las primas cuestan la mitad o menos de lo que las compañías están cobrando en las zonas más caras del país.

Las 10 regiones con las primas más bajas en la nación también incluyen Salt Lake City, todo Hawaii y el este de Tennessee. Este ránking se basa en el costo más bajo del plan Plata, el plan de costo medio que la mayoría de los consumidores está eligiendo.

Estas regiones con los costos más económicos tienden a tener una robusta competencia entre hospitales y doctores, lo que permite a las aseguradoras tener tasas más bajas. Muchos doctores trabajan con un salario en vez de recibir pagos por procedimientos, lo que debilita el incentivo para realizar más procedimientos.

Los sistemas de salud se enfocan en organizar el cuidado del paciente en vez que los especialistas trabajen desconectados uno del otro. 

La prima Plata más económica del país se ofrece en la región de Minneapolis-St. Louis, en donde una persona de 40 años pagará $154 al mes por un Preferred One plan. Justo al otro lado de la frontera con wisconsin, el mismo nivel de plan —pero con otra aseguradora y otros doctores y hospitales— cuesta cerca de tres veces más.

Las aseguradoras son capaces de negociar tasas bajas con hospitales y doctores en las Ciudades Mellizas porque pudieron elegir entre cuatro de los mayores sistemas de cuidado de salud. Ambos, Fairview Health Services, que gerencia el Centro Médico de la Universidad de Minnesota y que está incluido en los planes más bajos de la red, y Alina Health, el sistema más extenso en en esta área y operador de Abbott Northwestern Hospital, ha estado a la vanguardia experimentando distintas formas de cuidar a los pacientes, a través de organizaciones de atención responsable y poniendo a los médicos bajo salario, dijo Stephen Parente, economista de salud de la Universidad de  Minnesota.

“Minnesota ha tenido años, si no décadas, de experiencia en gerenciamiento de cuidado de salud”, expresó.  

La mayoría de los condados en en el centro y norte de Minessota también tienen primas que están entre las más bajas de la nación. Michael Rothman, comisionado del Departamento de Comercio de Minnesota, que regula a las aseguradoras, dijo que el estado se movió temprano para tomar medidas de control de costos tales como restringir cómo pueden gastar las aseguradoras en otras cosas que no sean cuidado médico y exigiendo tasas anuales de seguros, que pasan por una revisión estatal.

Varias de otras áreas de bajo costo, incluyendo la región de Salk Lake City y Hawaii, también tienen hospitales y sistemas de salud que han estado al frente del cuidado integrado, en los que las reglas, métodos de pago y la burocracia están diseñadas para generar la colaboración entre médicos de atención primaria, especialistas y enfermeras. Pero las personas que compran el plan más barato en Salt Lake City no tendrán acceso a Intermountain Healthcare, el sistema más prestigioso en el área.

Prácficas innovadoras de los hospitales no garantizan un seguro más económico. In Rochester, Minnesota, la casa de la Clínica Mayo en la porción sudeste del estado, el precio más bajo de un plan plata es $305, que es por encima de la media nacional.

Aunque los doctores de Mayo son asalariados y el sistema practica el cuidado integral, sus precios son más altos que en Minneapolis, dijo Dannette Coleman, ejecutiva de Medica, la aseguradora que ofrece el plan Plata más económico en esa área. 

Dada la extensa red de clínicas Mayo en la región, “realmente no puedes estar en esa área sin tener el sistema de salud de la Clínica Mayo”, dijo. Los oficiales de la Clínica Mayo no contestaron al pedido de tener sus comentarios.

En el este de Tennessee, las primas económicas son notorias porque muchos residentes enfrentran condiciones crónicas de salud. La obesidad y el cigarrillo son comunes. “Somos la hebilla del cinturón de los accidentes cerebrovasculares", dijo Kevin Spiegel, presidente de Erlanger Health System, que está incluido en la red de los planes Plata más económicos de Chattanooga. Blue Cross Blue Shield de Tennessee fue capaz de ofrecer las primas Plata más bajas en las regiones de Knoxville y Chattanooga —$ 180 al mes para una persona de 40 años— haciendo acuerdos con un solo sistema de hospitales y sus médicos en cada región, dijo Henry Smith, director de marketing de la aseguradora.

“Hay sistemas que compiten entre ellos por los precios en estas dos regiones”, dijo Smith. Estos planes de bajas primas son “la red más estrecha que tenemos por lejos”.

Igualmente, en el oeste de Pennsylvania, Highmark fue capaz de ofrecer una prima baja —$164 para una persona de 40 años— omitiendo nueve hospitales y cerca de 3,000 doctores que cobran precios altos, de acuerdo a la vocera Kristin Ash. Los consumidores que quieren una red amplia tendrán que pagar a Higmark un 38% más por mes.

Estos mercados competitivos son bastante diferentes a los del sudoeste de Georgia, la segunda región más cara del país. Blue Cross Blue Shield de Georgia no tuvo otra opción más que incluir en su red a Phoebe Putney Health System, que controla el 86% del mercado. La prima más baja en el sudoeste de Georgia es $461, dos veces y media más que la tasa en Chattanooga.

Los 10 mercados menos costos fueron determiandos en base a una prima Plata económica para una persona de 40 años. Esta lista se basa en las listas de tasas en los mercados de seguros federales y estatales compiladas por investigadores de la Kaiser Family Foundation. Cynthia Cox, analista de la fundación, dijo que el plan Plata más barato cuesta menos de $259 por mes en la mitad de las regiones en donde operan los mercados de seguros. 

Estas son las áreas más económicas:

1) $154: Minneapolis-St. Paul. Los condados de Anoka, Carver, Dakota, Hennepin, Ramsey, Scott, Sherburne y Washington.

2) $164: Pittsburgh  y noroeste de Pennsylvania. Los condados de Allegheny, Armstrong, Beaver, Butler, Crawford, Erie, Fayette, Greene, Indiana, Lawrence, McKean, Mercer, Warren, Washington y Westmoreland.

3) $166: Centro de Minnesota. Los condados de Benton, Stearns y Wright.

4) $167: Tucson, Arizona. Condado Pima.

5) $171: Noroeste de Minnesota. Condados de Clearwater, Kittson, Mahnomen, Marshall, Norman, Pennington, Polk y Red Lake.

6) $173: Salt Lake City. Condados Davis y Salt Lake.

7) $176: Hawaii.

8) $180: Knoxville, Tennessee. Condados Anderson, Blount, Campbell, Claiborne, Cocke, Grainger, Hamblen, Jefferson, Knox, Loudon, Monroe, Morgan, Roane, Scott, Sevier & Union.

9) $180: Oeste y Centro-norte de Minnesota. Condados Aitkin, Becker, Beltrami, Big Stone, Cass, Chippewa, Clay, Crow Wing, Douglas, Grant, Hubbard, Isanti, Kanabec, Kandiyohi, Lac qui Parle, Lyon, McLeod, Meeker, Mille Lacs, Morrison, Otter Tail, Pine, Pope, Renville, Roseau, Sibley, Stevens, Swift, Todd, Traverse, Wadena Wilkin y Yellow Medicine. En el condado de Chisago, la prima más baja es de $162.

10) $181: Chattanooga, Tennessee. Condados Bledsoe, Bradley, Franklin, Grundy, Hamilton, Marion, McMinn, Meigs, Polk, Rhea y Sequatchie.

Los ránkings se mantienen más allá de la edad y el tamaño de la familia. Sin embargo, Vermont y Nueva York no permiten a las aseguradoras que cobren más a las personas mayores y menos a los jóvenes. Por lo tanto, algunos consumidores mayores en esos estados pueden encontrar que sus primas son menos costosas que otras personas de la misma edad que viven en las regiones más económicas.

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Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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