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Tener perro ayuda a controlar la hipertensión

Por HolaDoctor -
Tener perro ayuda a controlar la hipertensión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Cariñosos, inteligentes y el mejor amigo del hombre, mucho son las cosas positivas que se dicen de los perros e incluso hay quienes los consideran medicina preventiva. Un estudio reciente de la Universidad de Maryland se suma a estas voces y sugiere que compartir las actividades del día a día con un perro ayudaría a controlar la hipertensión en adultos mayores.

El estudio analizó a un grupo de personas mayores de entre 50 a 83 años de edad que padecen de prehipertensión o hipertensión moderada y que eran dueños de una mascota. La presión sanguínea se midió de manera automática cada 20 minutos mediante un pequeño dispositivo que los participantes portaban mientras realizaban sus actividades cotidianas.

Las mediciones se realizaron cada tercer día durante un periodo de estudio de tres meses en el que los investigadores también monitorearon factores diferentes a la presencia de la mascota que podrían influir en la presión arterial como la actividad física del dueño y su estado de ánimo.

Los resultados del estudio apoyado por el financiamiento del WALTHAM Centre for Pet Nutrition, mostraron que la presencia de un perro se podía asociar con una menor presión sistólica y diastólica. "Bajar la presión sanguínea es la meta terapéutica más importante en el tratamiento de la hipertensión", dijo la autora principal del estudio, Erika Friedmann, profesora de la Universidad de Maryland.

"Este es el primer estudio que analiza la presión sanguínea en condiciones normales de vida en donde se convive con animales. Nos permitió evaluar el impacto en tiempo real de los animales de compañía en la vida cotidiana de sus dueños. El estudio mejora nuestra comprensión del posible efecto positivo de los perros en la presión sanguínea de quienes padecen de hipertensión. Las conclusiones también refuerzan el creciente corpus de evidencias que respaldan el papel terapéutico que los animales pueden desempeñar al mejorar la salud en general y cardiovascular", añadió.

Los resultados de acuerdo a los autores del estudio sugieren que los perros podrían ser un elemento efectivo en intervenciones a fin de ayudar a ralentizar el desarrollo de la hipertensión en adultos mayores.

Más sobre la hipertensión

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que la presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazón late, bombea sangre hacia las arterias. En ese momento, la presión es más alta. A esto se le llama presión sistólica. Cuando el corazón está en reposo, entre un latido y otro, la presión sanguínea disminuye. A esto se le llama presión diastólica.

A nivel mundial, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), uno de cada tres adultos tiene la tensión arterial elevada, trastorno que causa aproximadamente la mitad de todas las defunciones por accidente cerebrovascular o cardiopatía.

De acuerdo con un reporte de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), uno de cada tres adultos en Estados Unidos padece de presión arterial alta (67 millones) y más de la mitad de ellos (36 millones) no la tiene bajo control. El riesgo se incrementa a medida que se va envejeciendo.

Por lo general, la enfermedad por sí sola no produce síntomas. Una persona puede sufrirla durante años sin saberlo. Sin embargo, durante ese tiempo la presión arterial alta puede causar daños en el corazón, los vasos sanguíneos, los riñones y otras partes del cuerpo.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Si tienes dudas visita el Centro de Seguros Médicos, en donde hallarás muchas respuestas a tus inquietudes.

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