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La granada evita que tu corazón falle

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La granada evita que tu corazón falle
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

De llamativo color rojo, la granada esconde en su interior algo más que una gran cantidad de semillas cubiertas de pulpa carnosa y jugosa, de acuerdo con científicos del Centro de Investigación Cardiovascular (CSIC-ICCC) del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona, España su consumo ayudaría a cuidar la salud de tu corazón.

La investigación publicada en la Revista Española de Cardiología (REC), destaca el efecto protector de los polifenoles (compuestos bioactivos con capacidad antioxidante) presentes en la granada y refiere que la ingesta de un extracto de la fruta prevendría la disfunción endotelial coronaria, una de las primeras manifestaciones de enfermedades vasculares y responsable de patologías como la arterioesclerosis (endurecimiento de las arterias) y la hipertensión.

Para el estudio, los investigadores analizaron en un modelo animal, el mecanismo de acción de los compuestos bioactivos de la granada. Para ello se experimentó con tres grupos de cerdos (animales que presentan un sistema cardiovascular muy similar al del ser humano), a uno de ellos se les suministró una dieta normal (grupo control), a otro una dieta rica en colesterol y a un tercero, una dieta rica en colesterol y un suplemento de extracto de granada.

Luego de 10 días se evaluó la función endotelial de la arteria coronaria (una de las arterias que irrigan al corazón y que más frecuentemente se obstruye por la presencia de una placa aterosclerótica) y se determinó el daño oxidativo, así como los marcadores de inflamación y las vías de señalización implicadas en la síntesis de óxido nítrico, una molécula vasodilatadora fundamental para una correcta función del endotelio.

Los resultados mostraron que los animales que habían sido sometidos a una dieta rica en colesterol desarrollaron una considerable disfunción del endotelio, que se traducía en una reducción de la capacidad de vasodilatación de hasta un 50%, además de un mayor daño oxidativo y disminución en la capacidad de síntesis de óxido nítrico. En tanto, los animales que consumieron una dieta rica en grasa, pero además el extracto de granada, apenas se veía afectada la capacidad vasodilatadora de su arteria coronaria en relación con los animales controles (dieta normal).

"Este estudio pone de manifiesto que el enriquecimiento de la dieta con polifenoles derivados de extractos de granada puede prevenir y retrasar la disfunción endotelial, una de las primeras manifestaciones de la aterosclerosis y de las enfermedades cardiovasculares", destacó la Dra. Lina Badimón, autora de la investigación.

“Lo que demuestra que en personas con mayor riesgo de enfermedad coronaria, sobre todo con niveles altos de colesterol, obtendrían un efecto cardioprotector al ingerir extracto de granada”, añadió.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere que una granada proporciona aproximadamente el 40% del requerimiento de vitamina C diaria que necesita una persona adulta y tiene alto contenido de compuestos polifenoles. Se cree que estos compuestos reducen la "inflamación silenciosa", la cual está en el trasfondo de enfermedades como cáncer, enfermedades cardiacas y diabetes.

La Asociación Americana del Corazón refiere que hay muchos tipos de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos. Más de 82 millones de personas en los Estados Unidos tienen alguna de las dos y cada año más de 813,000 personas mueren a causa de estas enfermedades, más del 33% de todas las muertes en EE.UU.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., los principales factores de riesgo cardiovascular son el tabaquismo, los niveles elevados de colesterol, la presión arterial alta, la inactividad física, la obesidad, la diabetes, la edad, el sexo y los factores hereditarios (la raza inclusive).

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