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Gusano de seda para combatir la artritis

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Gusano de seda para combatir la artritis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Es el último recurso de los cirujanos para reparar y fortalecer las articulaciones dañadas por esta enfermedad crónica. Una sorprendente y original alternativa que proviene de la madre naturaleza.

Puede parecer frágil, pero el hilo que produce el gusano de seda es 25 veces más fuerte que el acero de alta resistencia, señalan los científicos que van a utilizarlo como implante para derrotar a la artritis.

Los cirujanos consideran que esta herramienta podrá ser muy eficaz y poco invasiva en la batalla contra el desgaste que provoca la artritis, que erosiona el cartílago liso que recubre las articulaciones.

Este tejido liso es esencial para lograr movimientos suaves, y si se daña, la persona empieza a padecer dolor, inflamación y pérdida de movilidad.

En la búsqueda de nuevas alternativas para hacer frente a esta condición, una empresa respaldada por la Universidad de Oxford, de Reino Unido, utilizará la sustitución de cartílago con una proteína llamada fibroína, proveniente del gusano de seda, para llevar a cabo un implante reparador.

El hilo se cosecha en hebras de 30 mm de largo en capullos que crecen en granjas que crían gusanos de seda. El material se procesa en el laboratorio Oxfordshire, de Gran Bretaña, donde la fibroína se extrae de las fibras de seda, y se enlazan con partículas de agua. Cuando están listos, los implantes contienen un 15% de fibroína y un 85% de agua.

Esto forma un material fuerte, similar al caucho que puede luego tomar la forma del cartílago, y se corta para ser implantado en articulaciones dañadas por la artritis.

El implante natural mencionado ya fue probado en laboratorio y será llevado a cabo en una persona con la rodilla dañada, dentro de unas semanas en el North Bristol Trust (NHS) de Reino Unido. Los cirujanos harán el injerto a través de una pequeña incisión y estiman que
el paciente se recuperará rápidamente y podrá llevar a cabo sus actividades normales en cuestión de un mes aproximadamente.

El Doctor Ashley Blom –quien será responsable de la cirugía- dice que hay una gran necesidad de encontrar alternativas para combatir la artritis, ya que los implantes completos de rodillas no se recomiendan en personas menores de 60 años, dejando a los cirujanos en un gran dilema. "Tenemos un montón de gente joven con problemas de rodilla debido a los cartílagos desgastados o rotos, personas que sufren y no pueden llevar una vida plenamente activa” dijo a Dailymail.

Blom tiene la esperanza de que los implantes basados en el producto de los gusanos de seda reduzcan el número de operaciones de sustitución de rodilla, una operación que puede llevar entre 6 meses a 1 año de reuperación, y el consiguiente peligro de complicaciones.

Los responsables de Orthox, la empresa británica detrás del nuevo desarrollo, creen que el implante basado en la sustancia que producen los gusanos de seda estará disponible en el mercado dentro de 2 años.

¿Qué es la artritis reumatoide?

Es una enfermedad que afecta las articulaciones o coyunturas. Causa dolor, hinchazón y rigidez. Si una rodilla o mano tiene artritis, usualmente la otra rodilla o mano también está afectada.

Esta enfermedad ocurre a menudo en más de una articulación. Las personas que la padecen pueden sentir malestar y cansancio, y a veces, tener fiebre, informa el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS). 

La artritis y otras afecciones reumáticas afectan a unos 46 millones de adultos en Estados Unidos, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) , y agregan que dado que los adultos estadounidenses están viviendo más años, es probable que aumente el número de personas con artritis. 

Respecto de la incidencia en hispanos, se calcula que 3.1 millones de adultos en el país tienen artritis, que varía desde un 12% en cubanos o cubano-americanos, hasta un 22% en puertorriqueños, según los CDC.

 

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