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Chocolate negro, delicioso aliado para el corazón

Por Violeta Merlo -
Chocolate negro, delicioso aliado para el corazón
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si comer chocolate le produce cierta culpabilidad, puede que esta información le haga cambiar de opinión. Además de ser un placer irresistible, el chocolate sería un gran aliado para la salud del corazón, así lo asegura una investigación del Instituto de Alimentación y Nutrición de la Universidad de Wageningen en Holanda.

El estudio publicado en la revista FASEB Journal reveló que el chocolate negro ayuda a restaurar la flexibilidad de las arterias, además de que evita que los leucocitos se peguen a las paredes de los vasos sanguíneos, ambos factores de riesgo en la aterosclerosis (una enfermedad de las arterias en la cual el material graso se deposita en la pared de estos vasos sanguíneos y ocasiona un deterioro progresivo y una reducción del flujo sanguíneo).

Para llegar a dicha conclusión los investigadores analizaron a 44 hombres adultos con sobrepeso durante dos periodos de cuatro semanas mientras consumían 70g de chocolate al día. Los participantes fueron divididos en dos grupos, el primero recibió chocolate oscuro con alto contenido de flavanol (antioxidante del cacao) y el segundo grupo chocolate normal. Ambos tipos de chocolate tenían niveles similares de cacao.

Antes y después de cada periodo de intervención, los científicos estudiaron la salud vascular de los voluntarios. Durante el estudio, se recomendó a los participantes que se abstuvieran de ciertos alimentos energéticos para evitar el aumento de peso.

Los resultados revelaron que no importaba el contenido de flavanol en el chocolate, ambos tipos ayudaron a mejorar la flexibilidad de las arterias y prevenir la acumulación de leucocitos en las paredes de los vasos sanguíneos.

Un placer saludable

Un estudio anterior realizado por la Universidad de Cambridge, Reino Unido, vinculo el consumo de chocolate a la reducción en un tercio del riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Tras analizar los resultados de siete estudios que involucraron a más de 100,000 participantes con y sin enfermedad cardiaca existente, encontraron que los niveles más alto de consumo de chocolate se asociaron con una reducción del 37% de riesgo de enfermedad cardiovascular y una reducción del 29% de los accidentes cerebrovasculares en comparación con los niveles más bajos de consumo.

Los expertos creen que la reducción del riesgo cardiaco se debe a los efectos antiinflamatorios y antioxidantes del chocolate. El chocolate puro (cien por ciento cacao), sin edulcorantes ni emulsionantes, contiene una gran cantidad de flavonoides, en particular, de uno denominado procianidina, que ha demostrado su poder protector frente a cardiopatías isquémica e ictus.

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