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Caminar contrarresta daño por estar sentado

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Caminar contrarresta daño por estar sentado
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Para nadie es un secreto que las personas que no realiza movimiento corporal durante el día y trabajan sentados por muchas horas tiene mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades, sin embargo, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos, el daño en el flujo sanguíneo de las arterias de las piernas provocado por estar sentado podría ser revertido caminando 5 minutos cada hora.

Los hallazgos publicados en Medicine & Science in Sports & Exercise, la revista del Colegio Americano de Medicina Deportiva (ACSM, por sus siglas en inglés), refieren que al estar mucho tiempo sentados la sangre se acumula en las piernas y evita que fluya eficazmente al corazón. Según el estudio, después de una hora de estar sentado, el flujo normal de la sangre se deteriora hasta en un 50%.

En las investigaciones, quienes caminaron durante 5 minutos en una caminadora cada hora, no tuvieron este deterioro en el flujo sanguíneo. "Es interesante ver como la actividad física ligera puede ayudar a prevenir este deterioro", expresó Saurabh Thosar, autor principal del estudio en un comunicado de prensa difundido por la institución académica.

Para llegar a esta conclusión se realizaron dos ensayos aleatorios donde se midió la función de la arteria femoral, la más grande del muslo, cada 60 minutos. En el primero de ellos, los participantes estuvieron sentados durante 3 horas sin mover sus piernas. En el segundo, los participantes también permanecieran sentados durante 3 horas pero cada hora durante 5 minutos caminaron sobre una cinta de correr.

El análisis de los datos mostró que en los voluntarios que permanecieron todo el tiempo sentados, la dilatación y expansión de las arterias sufrió una disminución de hasta un 50% a partir de la primera hora de inactividad. En el segundo ensayo no hubo disminución de la función arterial en ningún momento y el aumento en la actividad muscular, mediante la caminata de 5 minutos cada hora, ayudó a mantener el flujo sanguíneo en las piernas.

“Hemos demostrado que estar mucho tiempo sentado altera la función endotelial, que es un marcador precoz de enfermedad cardiovascular, y que la ruptura del tiempo sentado impide la disminución de esa función”, resaltó Thosar.

La inactividad pasa factura

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera actividad física cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos que exija gasto de energía. Ello incluye los deportes, el ejercicio y otras actividades, tales como el juego, el caminar, las tareas domésticas, la jardinería o el baile.

Advierte que la inactividad física es el cuarto factor de riesgo en lo que respecta a la mortalidad mundial (6% de las muertes registradas en todo el mundo). Además, es la causa principal de aproximadamente hasta del 25% de los cánceres de mama y de colon, el 27% de los casos de diabetes y aproximadamente el 30% de la carga de cardiopatía isquémica.

La OMS asegura que las personas físicamente activas tienen menor frecuencia de cardiopatías coronarias, hipertensión arterial, accidentes vasculares cerebrales, diabetes, cáncer de colon y mama, depresión; así como, menos riesgo de caídas y fracturas vertebrales o de la cadera y más probabilidades de mantener un peso saludable.

La organización recomienda que niños y adolescentes dediquen 60 minutos diarios a la actividad física y los mayores de 18 años, unos 150 minutos a la semana de actividad de moderada a intensa.

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