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Azafrán contra la hipertensión

Por HolaDoctor -
Azafrán contra la hipertensión
CRÉDITO: THINKSTOCK

Desde tiempos remotos se ha utilizado el azafrán en la gastronomía por su exquisito sabor, aroma y el color que da a los alimentos, ahora, una investigación de la Facultad de Medicina de Mashhad Universidad de Ciencias Médicas (MUMS), Mashhad, Irán, descubrió que el extracto de esta especia y dos de sus componentes químicos, el saffranal y la crocina, reducirían los niveles de presión arterial.

El grupo de científicos aplicó tres dosis de crocina, saffranal y extracto de azafrán, por vía intravenosa, a dos grupo de ratas, el primer grupo con presión arterial normal y el otro con hipertensión, para luego estudiar sus efectos sobre la presión arterial media y el latido cardiaco.

Los resultados revelaron que la crocina, el saffranal y el extracto de azafrán redujeron la presión arterial en los roedores a los que fueron inyectados y se les había reportando con hipertensión. Aseguran que el extracto de azafrán incide en dicho efecto gracias a las propiedades del saffranal y la crocina.

La crocetina aumenta la difusión del oxígeno en el plasma sanguíneo, el saffranal (un aldehído cercano al citrol), es el principal componente del aceite esencial del azafrán, el cual produce una acción sedante.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre define a la presión arterial como la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazón late, bombea sangre hacia las arterias. En ese momento, la presión es más alta. A esto se le llama presión sistólica. Cuando el corazón está en reposo, entre un latido y otro, la presión sanguínea disminuye. A esto se le llama la presión diastólica.

En la lectura de la presión arterial se utilizan estos dos valores, las presiones sistólica y diastólica. La hipertensión arterial no suele tener síntomas, pero puede causar problemas serios tales como derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal.

La prueba de la presión de la sangre está cubierta bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), recuerda que no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

Más sobre el azafrán

De acuerdo con el prestigiado sitio de Natural Standard, el azafrán es el estigma seco de la flor de crocus (Crocus sativus). Se puede obtener en filamentos o en polvo. Se necesitan aproximadamente 75,000 flores para obtener una libra de azafrán.

El azafrán tiene una larga historia de uso como especia, medicina, y colorante amarillo. Según los informes, el crocus se usaba en las antiguas civilizaciones griegas y romanas, y en el Egipto medieval.

El azafrán puede tener propiedades anticancerígenas, antidepresivas y antioxidantes, puede ser un protector de nervios, y puede tener efectos en el sistema inmunológico. También se ha estudiado el azafrán por su capacidad de mejorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, el asma, la infertilidad, los problemas menstruales, y la psoriasis.

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