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Medicare hizo públicos detalles de pagos a doctores

Por Jordan Rau, Kaiser Health News -
Medicare hizo públicos detalles de pagos a doctores
CRÉDITO: THINKSTOCK

La publicación —hecha por el gobierno— de millones de datos sobre pagos realizados por Medicare a médicos de todo el país pretende buscar formas más eficientes para realizar pagos a doctores, particularmente a especialistas. 

El gobierno federal publicó datos correspondientes a $77 mil millones que Medicare pagó a doctores, compañías de testeo de medicinas y otros profesionales médicos durante 2012, y los servicios por los cuales fueron remunerados. Los detalles de los pagos cubren 888,000 profesionales de distintas especialidades. Incluye también más de 6,000 procedimientos, y la base de datos es tan grande que requiere programas estadísticos para analizarla. 

Aunque la información revelada proporciona interesantes detalles, tales como la cantidad que los oftalmólogos cobran por tratar una enfermedad común del ojo, los expertos advirtieron que los datos pueden ser malinterpretados y podría llevar a que los ingresos de algunos médicos sean injustamente cuestionados.

La publicación de esta información llega 35 años luego de que una ley mordaza  fuera emitida por un tribunal y prohibiera cualquier publicación de información sobre los pagos de Medicare Parte B a los médicos, y aboga por una mayor transparencia en los pagos por cuidados de salud.

"Los contribuyentes tienen derecho de entender por qué (servicio) se está pagando y cómo se están haciendo los pagos", dijo Jonathan Blum, administrador principal de los Centros para los Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés).

Blum pidió al público que revise la información para ayudar a encontrar gastos innecesarios y fraudes, y también alentó a los investigadores a usarla y tratar de determinar por qué los gastos en el cuidado de los ancianos varía tanto de una parte a otra del país. Esto podría ser a nivel de los doctores, similar a lo que 'Dartmouth Atlas of Health Care' ha sido por décadas para los hospitales y los pagos tan diferentes que Medicare hace a cada institución.

"Los usos de esta información pueden e irán más allá de la identificación del fraude, gastos innecesarios y abusos", dijo Niall Brennan, el oficial de Medicare que supervisó el desarrollo de la base de datos.

La información llega en un momento propicio para los esfuerzos del gobierno para mejorar el modo en que el sistema de cuidado de salud de Estados Unidos es financiado. A comienzos de año, Medicare hizo una invitación para que consultores analizaran y determinaran nuevos modos de pagar a los especialistas, con el fin de reemplazar el sistema actual por el cual los profesionales de la salud reciben un valor establecido por cada visita y procedimiento. El objetivo de estas maniobras es quitar el incentivo financiero que hace que los proveedores de salud quieran dar más servicios.

La administración de Obama ya ha lanzado programas experimentales -bajo la autoridad de la nueva ley de cuidado de salud- dirigidos en su mayoría a hospitales y grandes grupos médicos. Hay cientos de esfuerzos en camino que pretenden pagar a los profesionales una tarifa fija por cada tipo de tratamiento -como por ejemplo un reemplazo de rodilla- y dicha tarifa cubriría todos los aspectos del tratamiento, desde antes de la operación hasta la recuperación y revisiones posteriores.

Medicare está también creando un programa similar para los especialistas en cáncer. En febrero, el Departamento de Innovaciones de CMS pidió sugerencias sobre cómo debería hacer nuevos programas de pagos de manera tal de "mejorar la efectividad y eficiencia del cuidado especializado de salud, en parte clarificando el rol de los especialistas clínicos". La fecha final para la presentación de estas sugerencias es el jueves próximo.

La doctora Kavita Patel, ex experta de cuidado de salud de la Casa Blanca e investigadora de Brookings Institution, un centro de estudios con base en Washington, dijo que la medida en este momento no es casual. "Están viendo cómo construir modelos de pagos específicos", dijo. "La administración está tratando de resolver desde todos los ángulos"

Como era de esperar, las especialidades médicas relacionadas con medicinas costosas, tales como las oncológicas u oftalmológicas, aparecen arriba en la lista de los desembolsos más grandes. Esto se debe a que en 2012 Medicare pagó a los doctores según el costo de las drogas en el mercado más 6%, dijo Blum. (Este monto ha sido bajado por los cortes en los gastos impuestos por el Congreso, conocido como 'secuestro').

Dónde encontrar la información

Medicare ha publicado los archivos con la informacion aquí

Medicare también publicó un panorama técnico del método utilizado.

Para leer la nota completa entra aquí (en Inglés).

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Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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