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Diabetes: más diagnóstico en estados que expandieron el Medicaid

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Diabetes: más diagnóstico en estados que expandieron el Medicaid
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un estudio demostró que se diagnosticaron más casos de diabetes en los estados que expandieron el Medicaid siguiendo la recomendación de la Ley de Cuidado de Salud. El dato sugiere que el programa favorece la detección temprana, lo cual alarga la salud de los pacientes e implica menores gastos para el estado.

En el último año se han detectado hasta un 26% más de casos en los estados que expandieron el Medicaid, el programa federal de salud para personas de bajos recursos gerenciado por los estados. El dato surge de un estudio realizado por Quest Diagnostics, la compañía de análisis de laboratorio. 

Quest realizó pruebas en los 50 estados durante dos períodos. Durante los primeros seis meses de 2013 se identificaron 14,625 casos de diabetes; en el mismo lapso de 2014 la cifra aumentó a 18,020, que representa una variación del 23%. Sin embargo el porcentaje solo varió en un 0,4 % (de 11,653 a 11,612 casos) en los estados que no expandieron el Medicaid.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que uno de cada 10 estadounidenses padece diabetes, y hay millones que aún no lo saben. Si la enfermedad se detecta en un estadío avanzado puede provocar ataques cardíacos, falla renal, ceguera y amputación de piernas y pies. La atención de pacientes diabéticos insume unos $176 mil millones de dólares anuales, aunque se estima que el costo puede ser menor con una detección temprana. 

Los autores del estudio publicado en el journal Diabetes Care declararon que a principios de 2014 la mitad de los estados optaron por expandir el Medicaid. Pero el estudio tendría ciertas limitaciones ya que los datos federales representan a toda la nación, mientras que en este caso se usaron cifras provenientes de laboratorios de una sola compañía.

El doctor Elbert Huang, investigador en diabetes de la Universidad de Chicago dijo a The New York Times que no está convencido de que el aumento de casos declarado por Quest pueda ser tomado como un nuevo postulado de salud. Para él, los datos reflejan más bien un aumento de la población en los estados en los que se expandió Medicaid y también una mayor participación de Quest en el mercado. 

Pero el doctor Harvey Kaufman, director médico de Quest Diagnostics y uno de los autores del estudio, declaró que la participación de la compañía en el mercado no cambió significativamente entre 2013 y 2014. A su vez consideró que el aumento de la población fue demasiado modesto como para explicar la cantidad de nuevos casos de diabetes en los estados en donde se ha expandido el Medicaid. 

Un grupo de investigadores no involucrados en el estudio aportó una opinión niveladora: si bien desconocen las cifras generales, sí conocen las de Quest, y por eso consideran que los cambios del 23% comparado con casi el 0% son significativos.

Si tienes dudas sobre los seguros de salud, escribe aquí a Pregunta al Experto de Seguros.

 

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