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Parálisis cerebral

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un grupo de trastornos que pueden comprometer las funciones del cerebro y del sistema nervioso como el movimiento, el aprendizaje, la audición, la visión y el pensamiento.

Hay algunos tipos diferentes de parálisis cerebral, entre ellas: espástica, discinética, atáxica, hipotónica y mixta.

Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

Nombres alternativos

Parálisis espástica; Parálisis - espástica; Hemiplejía espástica; Diplejía espástica; Cuadriplejía espástica

Causas

La parálisis cerebral es causada por lesiones o anomalías del cerebro. La mayoría de estos problemas ocurre a medida que el bebé crece en el útero. Sin embargo, se pueden presentar en cualquier momento durante los primeros 2 años de vida, mientras el cerebro del bebé aún se está desarrollando.

En algunas personas con parálisis cerebral, partes del cerebro se lesionan debido a un nivel bajo de oxígeno (hipoxia) en dichas zonas. No se sabe por qué ocurre esto.

Los bebés prematuros tienen un riesgo ligeramente más alto de padecer parálisis cerebral. La parálisis cerebral puede ocurrir también durante la infancia temprana como resultado de diversas afecciones que incluyen:

En algunos casos, la causa de la parálisis cerebral nunca se determina.

Síntomas

Los síntomas de la parálisis cerebral pueden ser muy diferentes entre personas con este grupo de trastornos. Los síntomas pueden:

  • Ser muy leves o muy graves
  • Comprometer sólo un lado del cuerpo o ambos lados
  • Ser más pronunciados en los brazos o las piernas o comprometer tanto los brazos como las piernas

Los síntomas por lo regular se observan antes de que un niño cumpla 2 años de edad. En ocasiones empiezan incluso a los 3 meses. Los padres pueden notar que su hijo está tardando de más para alcanzar etapas de desarrollo como sentarse, girar, gatear o caminar.

Hay varios tipos diferentes de parálisis cerebral. Algunas personas tienen una combinación de síntomas.

La parálisis cerebral espástica es el tipo más común. Sus síntomas incluyen:

  • Músculos que están muy tensos y no se estiran. Se pueden tensionar aún más con el tiempo.
  • Marcha (caminar) anormal: brazos metidos hacia los costados, rodillas cruzadas o tocándose, piernas que hacen movimientos de "tijeras" y caminar sobre los dedos.
  • Articulaciones rígidas y que no se abren por completo (llamado contractura articular).
  • Debilidad muscular o pérdida del movimiento en un grupo de músculos (parálisis).
  • Los síntomas pueden afectar un brazo o pierna, un lado del cuerpo, ambas piernas o ambos brazos y piernas.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en otros tipos de parálisis cerebral:

  • Movimientos anormales (torsiones, tirones o contorsiones) de las manos, los pies, los brazos o las piernas estando despierto, lo cual empeora durante períodos de estrés
  • Temblores
  • Marcha inestable
  • Pérdida de la coordinación
  • Músculos flojos, especialmente en reposo, y articulaciones que se mueven demasiado

Otro síntomas cerebrales y del sistema nervioso pueden incluir:

  • Las dificultades de aprendizaje son comunes, pero la inteligencia puede ser normal
  • Problemas del habla (disartria)
  • Problemas de audición o visión
  • Convulsiones
  • Dolor, sobre todo en adultos, el cual puede ser difícil de manejar

Síntomas digestivos y de la alimentación:

  • Dificultad para succionar o alimentarse en los bebés, o masticar y tragar en niños mayores y adultos
  • Vómitos o estreñimiento

Otros síntomas:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen neurológico completo. En las personas mayores, evaluar la función cognitiva también es importante.

Se pueden realizar otros exámenes según resulte necesario, en la mayoría de los casos con el fin de descartar otros trastornos:

Tratamiento

No hay ninguna cura para la parálisis cerebral. El objetivo del tratamiento es ayudar a la persona a ser lo más independiente posible.

El tratamiento requiere un abordaje en equipo, que incluye:

  • Un médico de atención primaria
  • Un odontólogo (se recomienda realizar chequeos dentales más o menos cada 6 meses)
  • Un trabajador social
  • Enfermeras
  • Terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas y terapeutas del habla
  • Otros especialistas, que incluyen un neurólogo, un médico especialista en rehabilitación, un neumólogo y un gastroenterólogo

El tratamiento se basa en los síntomas de la persona y en la necesidad de prevenir complicaciones.

Los cuidados personales y en el hogar incluyen:

  • Recibir alimento y nutrición suficientes
  • Mantener la casa segura
  • Llevar a cabo los ejercicios recomendados por los proveedores de atención
  • Practicar el cuidado apropiado del intestino (ablandadores de heces, líquidos, fibra, laxantes, defecaciones regulares)
  • Proteger las articulaciones de lesión

Se recomienda llevar al niño a escuelas regulares, a menos que las discapacidades físicas o el desarrollo mental lo imposibiliten. La educación o adiestramiento especial puede ayudar.

Lo siguiente puede ayudar con la comunicación y el aprendizaje:

  • Gafas
  • Audífonos
  • Dispositivos ortopédicos para músculos y huesos
  • Ayudas para caminar
  • Sillas de ruedas

También pueden necesitarse fisioterapia, terapia ocupacional, ayuda ortopédica u otros tratamientos para ayudar con las actividades y el cuidado diarios.

Las medicinas pueden incluir:

  • Anticonvulsivos para prevenir o reducir la frecuencia de convulsiones (crisis epilépticas)
  • Toxina botulínica para ayudar con la espasticidad y el babeo
  • Relajantes musculares para reducir temblores y espasticidad

Se puede necesitar cirugía en algunos casos para:

  • Controlar el reflujo gastroesofágico
  • Cortar ciertos nervios de la médula espinal para ayudar con el dolor y la espasticidad
  • Colocar sondas de alimentación
  • Aliviar contracturas articulares

Grupos de apoyo

El estrés y el desgaste entre los padres y otros cuidadores de los pacientes con parálisis cerebral es común. Busque apoyo y más información en organizaciones que se especializan en la parálisis cerebral.

Expectativas (pronóstico)

La parálisis cerebral es un trastorno de por vida que puede requerir cuidado a largo plazo. El trastorno no afecta la expectativa de vida. La magnitud de la discapacidad varía.

Muchos adultos pueden vivir en la comunidad, ya sea independientemente o con niveles diferentes de ayuda. 

Posibles complicaciones

La parálisis cerebral puede llevar a las siguientes afecciones:

  • Adelgazamiento de los huesos u osteoporosis
  • Oclusión intestinal
  • Dislocación de la cadera y artritis en la articulación de la cadera
  • Lesiones por caídas
  • Úlceras de decúbito
  • Contracturas en las articulaciones
  • Neumonía causada por asfixia
  • Desnutrición
  • Disminución en las destrezas de comunicación (algunas veces)
  • Disminución en la capacidad intelectual (algunas veces)
  • Escoliosis
  • Crisis epiléptica o convulsiones (en aproximadamente la mitad de las personas afectadas por la parálisis cerebral)
  • Estigmatización social

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si se presentan síntomas de parálisis cerebral, especialmente si sabe que ocurrió una lesión durante el nacimiento o a infancia temprana.

Prevención

El hecho de recibir un cuidado prenatal adecuado puede reducir el riesgo de algunas causas poco frecuentes de parálisis cerebral. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no se puede prevenir la lesión que causa el trastorno.

Es posible que las mujeres embarazadas que presenten ciertas afecciones deban someterse a control en una clínica prenatal para casos de alto riesgo.

Referencias

Colver A, Fairhurst C, Pharoah POD. Cerebral palsy. Lancet. 2014;583(9924):1240-1249. PMID: 24268104 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24268104.

Johnston MV. Encephalopathies. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 598.

Nass R, Ross G. Developmental disabilities. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 61.

Noritz GH, Murphy NA; American Academy of Pediatrics Neuromotor Screening Expert Panel. Motor delays: early identification and evaluation. Pediatrics. 2013;131:e2016-2027. PMID: 23713113 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23713113.

 

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