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¿Qué pasa si no pago la primera cuota o prima del seguro?

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¿Qué pasa si no pago la primera cuota o prima del seguro?
CRÉDITO: THINKSTOCK

El martes 15 de abril finalizó el período de extensión de la inscripción al mercado de seguros. Las personas que hayan comprado un seguro hasta esa fecha podrán disfrutar de su cobertura a partir del 1 de mayo, siempre y cuando hayan pagado la primer cuota. 

“Cuando me inscribí y compré mi cobertura, yo quería pagarla inmediatamente, pero el sistema no me dejó. Me dio un aviso diciéndome que recibiría una llamada de la compañía con la que había contratado el seguro médico y recién dos semanas después, me llegó una carta de la aseguradora con el ‘bill’ para pagar la primer cuota”, dijo María Teresa Victoriano sobre su experiencia con el pago de la prima.

Como María Teresa, muchas personas están en el proceso de recibir algun contacto de su compañía de seguros para poder pagar la primera cuota. Pero puede resultar que en medio de este proceso surjan algunas dificultades. Según publicó la agencia de noticias AP, Florida Blue Cross and Blue Shield reportó que al 1 de Febrero entre 80 y 85% de los nuevos asegurados habían pagado la primer cuota de su cobertura de salud. Y aunque no hay todavía publicaciones oficiales, agentes del Departamento de Salud y Recursos Humanos reportaron en marzo, que estimaban que entre 90 y 95% de los inscriptos en el mercado (aproximadamente 6.2 millones en ese entonces) habían hecho su primer pago.

Lo cierto es que por ley, tienes hasta 10 días para pagar, una vez recibida la boleta que te envíe tu compañía de seguros. Además, como dijo John DiVito de la compañía Flexible Benefit: “los individuos deben continuar pagando sus primas si quieren mantener sus coberturas”. Está bien claro entonces que si no pagas la cuota de tu seguro te cancelarán la cobertura. Y una pérdida de cobertura por falta de pago, no te habilita para comprar otra póliza nueva en el mercado para el mismo período.

Las compañías pueden cancelar tu plan médico si no has pagado alguna cuota. Sin embargo -por ley- la compañía aseguradora debe mandarte una carta, al menos con 30 días de anticipación, notificando que va a cancelar tu póliza. Es decir, que tendrás solo un mes para arreglar tu situación antes de volver a quedarte sin cobertura de salud.

Qué hacer si no puedes pagar la cuota

Si tienes dificultad para pagar la cuota, debes avisar inmediatamente a tu aseguradora para hacer algún tipo de arreglo y no quedarte sin cobertura. Ellos te explicarán tus opciones.

Puede ser que la falta de pago se deba a una disminución en tus ingresos (perdiste tu trabajo, entraste en bancarrota, sufriste un percance serio como la pérdida de tu casa por un incendio o inundación, por ejemplo); o tal vez porque se agregó un integrante en tu familia. Cualquiera de estos casos te habilita para un ‘período especial de inscripción’ y podrás renegociar tu plan, cambiarte de plan o también puede ser que califiques y debas aplicar a Medicaid y CHIP para los niños.

Ten en cuenta que deberás hacer efectivos estos cambios dentro de los 60 días de notificada la situación al mercado de seguros o a tu compañía.

El sitio oficial cuidadodesalud.gov informa que si calificas para un cambio por un evento especial (disminución de los ingresos es uno de ellos) los cambios deben hacerse o bien a través de la aseguradora; o a través del mercado de seguros, de alguna de las siguientes maneras:

  • En línea. Ingresa a tu cuenta y selecciona tu solicitud. Luego selecciona "Elegibilidad y Apelaciones" en el menú de la izquierda. Después, haz clic en el botón verde "Continúe su inscripción". Podrás revisar los planes y cambiar tu selección.
  • Por teléfono. Comunícate con el Centro de Llamadas del Mercado al 1-800-318-2596 (TTY:1-855-889-4325)

Ahora, si no eres elegible para un período especial de inscripción, pero el crédito fiscal para el cual calificas ha cambiado (porque se supone que tienes menos ingresos y calificas para más dinero a través del subsidio) el sitio del gobierno advierte: “No puede cambiar de plan. Pero puede elegir ajustar la cantidad del crédito fiscal para usarlo hacia sus primas mensuales”.

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