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Obamacare: cambios para pequeñas empresas

Por Por Jay Hancock, Julie Appleby y Mary Agnes Carey / Kaiser Health News -
Obamacare: cambios para pequeñas empresas
CRÉDITO: THINKSTOCK

El lunes 10 de febrero, la Administración de Barack Obama anunció otro atraso en la implementación de la Ley de Cuidado de Salud (Affordable Care Act o ACA en inglés), debilitando el requerimiento de ofrecer cobertura el próximo año para los grandes empleadores y posponiéndolo para los pequeños negocios. Aquí, el significado de esta última medida.

—Ha habido otros atrasos en la implementación de la ley de salud. ¿Qué es diferente esta vez?

Éste es el segundo gran cambio de reglas para los empleadores. El requerimiento de la Ley de Cuidado de Salud de ofrecer una cobertura de salud mínima para empresas con al menos 50 trabajadores —o pagar una multa— iba a entrar en efecto en enero. Pero luego de recibir quejas de las empresas, la Administración dijo el verano pasado que esperaría hasta el 2015 para penalizar a los empleadores que no hayan ofrecido cobertura.

Ahora, el Gobierno ha movido las fechas límites de nuevo. Las compañías que tienen de 50 a 99 empleados no tendrán que ofrecer cobertura mínima hasta el 2016. Y compañías con al menos 100 empleados están obligados a ofrecer una cobertura mínima pero sólo para el 70 por ciento de sus trabajadores en 2015, frente al objetivo anterior que era del 95 por ciento.

—¿Me afectará a mí?

Si trabajas a tiempo completo para una gran compañía, probablemente no. La mayoría de los empleadores con al menos 100 trabajadores ya ofrecen un plan médico porque les ayuda a contratar y retener talento, no por la normativa del Gobierno.

“Para la mayoría de las grandes compañías... ni los trabajadores ni los empleadores verán mucha diferencia”, dijo Steve Wojcik, vicepresidente de Políticas Públicas del National Business Group on Health, una coalición que reúne a grandes empresas.

Empleadores con plantillas de menos de 50 personas siempre han estado exentos de este requerimiento. (Así y todo, muchos ofrecen seguro de salud).  La situación de estas empresas no se modificaría mucho, aunque las que están en crecimiento, y habían sido reacias a irse por encima del umbral de 50 trabajadores, pueden sentirse más libres para contratar.

Las compañías más afectadas son aquéllas que tienen entre 50 y 99 empleados, los grandes minoristas y las cadenas de restaurantes, muchos de los cuales no ofrecen cobertura a gran parte de sus empleados.

"Me imagino que tendremos algunos empleadores en esa área que antes no ofrecían cobertura y que se estaban preparando para ofrecerla en el 2015", dijo Edward Fensholt, Director de Servicios para Lockton Benefit Group. “Ellos estarán encantados con el atraso”.

—Trabajo con horario flexible para un gran minorista. ¿Esto atrasará mi acceso a la cobertura de salud de la compañía?

Podría.Pero también podría atrasar un recorte en tus horas. Una vez que la Ley de Cuidado de Salud esté completamente implementada, las grandes compañías deben ofrecer cobertura a todo empleado que trabaje al menos 30 horas a la semana. Analistas esperan que las grandes cadenas, restaurantes y hoteles ofrezcan seguro a algunos de sus trabajadores que actualmente no tienen pero también limiten las horas para otros, para evitar cumplir con los requerimientos de cobertura de salud.

Reducir la meta del gran objetivo patronal de asegurar a casi todos los trabajadores para el 2015 al 70 por ciento da más tiempo para que esos ajustes se lleven a cabo, según los analistas.

—Hay elecciones en noviembre. ¿No se trata esto de una maniobra de control de daños por parte de los demócratas?

Eso es lo que dicen los republicanos. Además de ver el retraso como nueva evidencia de que la ley es fatalmente defectuosa, dicen que se trata de un “camuflaje político” para los demócratas vulnerables, como una forma de evitar en las campañas de octubre que alguien les reclame que se lesionó el mercado de trabajo a causa de la ley de salud.

El presidente del Comité de Medios y Arbitraje de la Cámara de Representantes, Dave Camp (R-Michigan) dijo que los demócratas no creen que “ellos puedan sobrevivir políticamente si se permite que el Obamacare entré en efecto plenamente. Este es un reconocimiento más de que la ley es mala para los ontribuyentes que trabajan duro y para los empleadores estadounidenses”.

Los demócratas dicen que la extensión es para darles a los empleadores más libertad de acción para cumplir con una ley que es muy compleja.

—¿Debo todavía comprar cobertura si mi empleador no me la ofrece? 

En la mayoría de los casos, sí. Al menos que se tenga una excepción, debes registrarte antes del 31 de marzo, o pagar una multa.

Las personas cuyas compañías no ofrecen cobertura pueden comprarla en el sitio de internet del mercado de seguros del estado en donde se reside, o en el sitio federal. Si ganas menos de $46,960 como individuo o $78,120 para una familia de 3, se puede calificar para un subsidio.

—¿Por qué los empleadores tienen este “indulto” de los requerimientos de la ley y no los individuos?

Es una pregunta que muchos se hacen. Algunos creen que la Administración Obama cederá a la presión para atrasar el mandato de cobertura a los individuos, especialmente desde que muchos de los mercados de seguros online  tuvieron tantas dificultades de navegación.

“¿Cómo se va a penalizar a personas que no pudieron navegar el sistema?, se pregunta Joseph Joseph Antos, economista especializado en cuidado de salud en el American Enterprise Institute. 

Las compañías de seguros, que necesitan la mayor participación posible para hacer la cobertura individual financieramente sostenible, se opondrían con fuerza a esta movida. Desafortunadamente para los demócratas, este “detalle” podría perderse en los votantes.

“Es difícil explicar al electorado que posponer el mandato individual podría revertir el pensamiento de algunos votantes” dijo Dan Mendelson, jefe de consultores de Avalere Health.

—¿Esto calmará las críticas?

No. La verdad, Neil Trautwein de la National Retail Federation dijo que la Administración Obama debería tener “una medalla de oro” por su “agilidad y flexibilidad” a la hora de trabajar con los empleadores.

Pero el cambio no afecta a tantas compañías. Y ofrece un nuevo punto de debate para los opositores que dicen que la ley es inviable.

“Los empleadores saben que tienen a la Administración en sus manos", dijo Robert Laszewski, consultor de seguros y ex ejecutivo de la industria. "Poner esto fuera un año más no va a apaciguarlos. Ahora están más locos porque están más convencidos de que tienen razón”.

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Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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