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Más hispanos con seguro médico en California

Por Barbara Feder Ostrov/Kaiser Health News -
Más hispanos con seguro médico en California
CRÉDITO: GETTY IMAGES

En California, el número de latinos de menos de 65 años sin seguro bajó más del 13 por ciento entre el 2012 y el 2014 gracias a la Ley de Cuidado de Salud (ACA, por sus siglas en inglés), incluyendo la expansión del Medi-Cal, el Medicaid de California, de acuerdo con nuevas cifras de una encuesta estatal.

Pero las disparidades étnicas y de raza persisten: los latinos y los asiáticos de California tienen menos posibilidades de estar asegurados que los blancos no hispanos.

Los hallazgos provienen de una gran cantidad de nuevos datos sobre adultos y niños de California publicados por la California Health Interview Survey, la encuesta más extensa sobre salud a nivel estatal del país.

De acuerdo con la encuesta, la inscripción en el Medi-Cal se disparó —especialmente entre los latinos— cuando California expandió la elegibilidad para el programa de seguro de salud para personas de bajos ingresos. La encuesta reveló que cerca de 2,5 millones de adultos latinos de menos de 65 años se inscribieron en el 2014, 53 por ciento más que en el 2013. En general, el número de californianos con cobertura de Medi-Cal aumentó 13 por ciento entre el 2013 y el 2014.

“Estamos viendo la más grande disminución de la población no asegurada en una generación”, dijo David Dexter, coordinador de Comunicaciones para la California Pan-Ethnic Health Network, un grupo de defensa del consumidor.

Pero todavía un número estimado de 4 millones de adultos californianos de menos de 65 años sigue sin seguro, de los cuales 2.467.000 son latinos.

Investigadores, políticos y defensores de la salud usan la encuesta para comprender la salud de los californianos, identificar disparidades, desarrollar programas de salud pública y analizar el impacto de las políticas de salud, incluyendo la Ley de Cuidado de Salud, también conocida como Obamacare.

El porcentaje de afroamericanos adultos de menos de 65 años sin seguro bajó significativamente, de 18,4 por ciento en el 2013 a 10,8 por ciento en el 2014.

Sin embargo, los latinos siguen sin tener seguro en mayor proporción que los blancos no hispanos, afroamericanos y asiáticos: alrededor del 19 por ciento de los latinos de todas las edades informó que no tenía seguro de salud en el 2014, en comparación con el 6 por ciento de los blancos no hispanos, el 7 por ciento de los afroamericanos y el 10,6 por ciento de los asiáticos. Los esfuerzos para inscribir a los latinos en el mercado de seguros estatal, Covered California, ha mostrado ser un reto, aunque campañas recientes fueron más eficaces.

Dexter destacó que las disparidades en el acceso al seguro de salud ocurren en gran parte porque muchos latinos no son elegibles para el Medi-Cal o para los planes del mercado de seguros de California porque viven en el país ilegalmente. En los años que vienen, si el gobierno no toma acciones, es probable que la mayoría de los no asegurados sean personas de color e inmigrantes indocumentados, destacó.

Los datos de la encuesta del 2014 también muestran que los californianos continúan atrasando la atención médica por los costos o por la falta de seguro, aunque en una tasa menor que antes. Alrededor del 51 por ciento de todos los residentes del estado reportaron atrasar el cuidado médico en el 2014, un poco más bajo que en el 2013, que fue de alrededor del 55 por ciento.

Cerca del 59 por ciento de los latinos reportó haber atrasado la atención en el 2014, en comparación con el 49 por ciento de los blancos no hispanos, el 38 por ciento de los afroamericanos y el 39 por ciento de los asiáticos.

Casi el 9 por ciento de todos los californianos y el 8 por ciento de los latinos de California informaron retrasar o no comprar recetas que les habían prescripto durante el 2014.

Más de 23.000 californianos participaron en la encuesta del 2014, respondiendo a preguntas por teléfono de línea o celular en cientos de temas de salud, en inglés y otros idiomas, incluyendo español, vietnamita, cantonés y mandarín, tagalo y coreano. El programa que desarrolló la encuesta, con sede en la Universidad de California en Los Ángeles, es financiado por agencias estatales y federales de salud,  fundaciones, proveedores de atención de salud y grupos de apoyo. De ahora en más, los datos se darán a conocer cada año en lugar de cada dos años.

Otros hallazgos de la California Health Interview Survey:

Sedentarismo y pantallas: alrededor del 46 por ciento de todos los niños de California y el 45 por ciento de los niños latinos entre los 2 y 11 años reportaron pasar dos o más horas en actividades sedentarias de lunes a viernes, como ver televisión, jugar en la computadora o hablar con amigos. Cerca del 70 por ciento de todos los niños de California reportó los mismos niveles de actividad sedentaria los fines de semana.

Adolescentes y cigarrillo: cerca del 2 por ciento de los adolescentes de California se consideraban fumadores de cigarrillos electrónicos o tradicionales en el 2014, en comparación con alrededor de 6,5 por ciento en el 2005, pero un 10 por ciento reconoció haber probado cigarrillos electrónicos al menos una vez. Los adolescentes latinos fueron ligeramente menos propensos a considerarse fumadores que los adolescentes blancos no hispanos.

Adultos y tabaco: casi el 12 por ciento de los adultos mayores de 18 años eran fumadores, ya sea de cigarrillos tradicionales o electrónicos, pero alrededor del 70 por ciento de los fumadores había pensado en dejar de fumar en los 6 meses venideros. Una vez más, los adultos latinos fueron ligeramente menos propensos a fumar que los californianos como grupo.

Control de la natalidad: La "píldora" sigue siendo el método más popular de planificación familiar entre las mujeres. De casi 2 millones de mujeres de entre 18 y 44 que recibieron control de la natalidad de un médico, casi el 57 por ciento estaban tomando la píldora. Casi el 34 por ciento utiliza dispositivos intrauterinos, implantes y otros métodos hormonales.

Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

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