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Manipulación vertebral y ejercicio alivian el dolor de cuello

Por Serena Gordon, Reportero de Healthday -
Manipulación vertebral y ejercicio alivian el dolor de cuello

En un pequeño estudio, los medicamentos parecieron ser el tratamiento menos eficaz

LUNES, 2 de enero (HealthDay News) -- La manipulación vertebral y el ejercicio en casa son más eficaces para el alivio del dolor de cuello a largo plazo que los fármacos, según una investigación reciente.

Las personas que se sometieron a terapia de manipulación vertebral para el dolor de cuello también reportaron una mayor satisfacción que las que recibieron fármacos o hicieron ejercicio en casa.

"Hallamos que hay algunas opciones viables de tratamiento para el dolor de cuello", afirmó Gert Bronfort, vicepresidente de investigación del Centro de Estudios Clínicos Wolfe-Harris de la Universidad de Ciencias de la Salud Northwestern en Bloomington, Minnesota.

"Lo que realmente no sabemos aún es cómo individualizar estos tratamientos para cada paciente en particular. Probablemente todas sigan siendo opciones viables de tratamiento, pero lo que no sabemos es qué necesitará cada paciente", apuntó Bronfort, y añadió que es posible que una combinación de tratamientos también resulte útil.

Los resultados del estudio aparecen en la edición del 3 de enero de la revista Annals of Internal Medicine. El estudio fue financiado por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de EE. UU.

El dolor de cuello es un problema extremadamente común. Alrededor de tres cuartas partes de los adultos reportan dolor de cuello en algún momento de sus vidas, según la información de respaldo del estudio. El dolor de cuello es responsable de millones de consultas de atención de salud cada año, y puede tener un impacto negativo sobre la calidad de vida.

La manipulación vertebral es un tipo de tratamiento que se ofrece para el dolor de cuello, y puede ser administrado por quiroprácticos, fisioterapeutas, osteópatas y otros proveedores de atención de salud, según el estudio.

Pero no hay mucha evidencia sobre el tratamiento del dolor de cuello con manipulación vertebral. Tampoco hay mucha información sobre qué tan eficaces son los medicamentos o los programas de ejercicio en casa para tratar el dolor de cuello, señalaron los investigadores.

Bronfort y colegas pensaban que la manipulación vertebral podría resultar más eficaz que los medicamentos o la terapia de ejercicio en casa. Para evaluar su hipótesis, reclutaron a 272 personas entre los 18 y los 65 años de edad que tenían dolor de cuello. El dolor de cuello no tenía causa conocida, como un trauma o un pinzamiento del nervio, y los pacientes habían experimentado el dolor entre dos y doce semanas cuando comenzó el estudio.

Los voluntarios del estudio se asignaron aleatoriamente a uno de tres grupos de tratamiento: Un grupo recibió manipulaciones vertebrales durante un periodo de doce semanas. Se permitió a cada individuo elegir el número de manipulaciones vertebrales que sentía que necesitaba.

El segundo grupo recibió fármacos, tanto recetados como de venta libre, según sus necesidades. Los medicamentos de primera línea incluían antiinflamatorios no esteroides o acetaminofén (Tylenol). Si las personas no obtenían alivio de esos fármacos, se ofrecían analgésicos narcóticos y relajantes musculares.

El tercer grupo fue asignado a dos sesiones de una hora de ejercicio en casa. La meta del programa de ejercicio en casa era mejorar el movimiento en el área del cuello. Se indicó a los participantes que hicieran los ejercicios de seis a ocho veces por día.

En la semana 12, el 82 por ciento de los que recibieron manipulación vertebral reportaron una reducción del dolor de al menos 50 por ciento, frente a 69 por ciento de los del grupo de medicamentos y 77 por ciento del grupo que hacía ejercicio en casa. También en la semana 12, el 32 por ciento de las personas que recibieron manipulación vertebral reportaron sentir una reducción de cien por ciento en el dolor, frente a 13 por ciento de los que tomaron fármacos y 30 por ciento de los que hicieron ejercicio en casa.

Al año, 27 por ciento de los que recibieron manipulación vertebral afirmaron sentir una reducción del dolor del cien por ciento, frente a 17 por ciento de los que tomaron medicamentos y 37 por ciento de los que hicieron ejercicio en casa.

"Para mí, como médico de emergencias, este estudio ofrece una perspectiva interesante", señaló el Dr. Robert Glatter, médico asistente del departamento de emergencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "Es un estudio pequeño, pero halló que el ejercicio en casa y la manipulación vertebral eran eficaces. Entonces, ¿debemos remitir a los fisioterapeutas, osteópatas o quiroprácticos desde emergencias?".

"Este estudio muestra que básicamente el dolor de cuello mejora solo", aseguró el Dr. Victor Khabie, jefe de los departamentos de cirugía y medicina deportiva del Hospital de Northen Westchester en Mount Kisco, Nueva York. "Hubiera sido bueno si también hubieran tenido un grupo sin tratamiento", añadió.

"Cada persona sana de modo diferente. Hay diferentes vías a la curación, y ya sea que se sienta bien con un quiropráctico, ejercicio en casa o medicamentos, este estudio muestra que las tres cosas son básicamente igual de eficaces. Cualquiera que sea su camino a la curación, en unas seis a ocho semanas comenzará a sentirse mejor", afirmó Khabie.

También anotó que es importante que todo el que reciba manipulación vertebral sepa que ésta conlleva riesgos raros pero graves.

Los tres expertos dijeron que cualquiera que experimente dolor de cuello debe someterse a una evaluación para asegurarse de que el dolor no tenga una causa grave o corregible. Esto es especialmente importante si se ha sufrido un accidente de coche, o si se tiene síntomas neurológicos, como dejar caer cosas de forma repetitiva, o si el dolor irradia por todo el brazo.

Más información

Para más información sobre el dolor de cuello, sus causas y tratamientos, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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