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Vitaminas y Suplementos: 10 peligros que pueden sorprenderte

Por Consumer Reports -
Vitaminas y Suplementos: 10 peligros que pueden sorprenderte
CRÉDITO: THINKSTOCK

Más de la mitad de los adultos estadounidenses toman vitaminas, minerales, hierbas u otros suplementos nutricionales. Algunos de estos productos no son especialmente útiles, según una encuesta de Consumer Reports; pero, además de eso, no hay que suponer que son seguros porque son “totalmente naturales”. 

De hecho, es posible que no sean ni lo uno ni lo otro. A continuación se mencionan 10 peligros que hemos extraído de entrevistas con especialistas, investigaciones publicadas y nuestro propio análisis de informes sobre eventos adversos enviados a la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés), que obtuvimos a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información (Freedom of Information Act). Lea y esté alerta.

Entre 2007 y mediados de abril de 2012, más de 6,300 informes sobre eventos adversos graves relacionados con suplementos dietéticos, que incluyen vitaminas y hierbas, fueron informados a la FDA por compañías de suplementos, consumidores, proveedores de atención médica, entre otros. 

Los informes por sí mismos no demuestran que los suplementos hayan causado los problemas; sin embargo, las cifras por sí solas son motivo de preocupación. Los síntomas incluyeron signos de problemas cardíacos, renales o hepáticos, dolor generalizado, reacciones alérgicas, agotamiento, náuseas, dolores y vómitos. 

Los informes describieron más de 10,300 desenlaces graves (algunos incluyeron más de uno), entre los que se incluyen 115 muertes y más de 2,100 hospitalizaciones, 1,000 lesiones o enfermedades graves, 900 visitas a la sala de emergencias y unos 4,000 eventos médicos importantes de otro tipo. 

La FDA recibe un número mayor de informes acerca de problemas graves relacionados con medicamentos de venta con receta que con suplementos. Sin embargo, existe una gran diferencia entre los dos, advierte Pieter Cohen, M.D., internista de Cambridge Health Alliance en Massachusetts que tiene un interés especial en los suplementos. 

“Estos potentes medicamentos con fuertes efectos secundarios, realmente, salvan vidas cuando se usan de forma adecuada”, comentó acerca de los medicamentos de venta con receta. “Pero cuando los consumidores sanos utilizan suplementos, muy pocas veces o nunca, existe un efecto potente que pueda salvar la vida”.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) sospecha que la mayoría de los problemas relacionados con suplementos nunca llegan a su conocimiento, afirma Daniel Fabricant, Ph.D., director de la División de Programas de Suplementos Dietéticos de la agencia. Sin embargo, aquellos que sí llegan a su conocimiento son útiles, dado que pueden dar señales de advertencia acerca de un problema que se está gestando. 

Por ejemplo, el año pasado, la agencia observó 7 informes de problemas de salud graves relacionados con consumidores que tomaron la vitamina Soladek en solución, comercializada por Indo Pharma de la República Dominicana. Cuando la FDA supo que las muestras analizadas contenían vitaminas A y D en concentraciones que excedían ampliamente las cantidades diarias recomendadas, emitió una advertencia para los consumidores.

¿Por qué no se puede, simplemente, eliminar del mercado un producto con problemas? Las leyes actuales hacen que eso sea tan difícil para la FDA que, hasta la fecha, solo ha prohibido un ingrediente, los alcaloides de efedrina. Ese esfuerzo se prolongó durante una década, en la que los productos para perder peso que contienen efedra estuvieron implicados en miles de eventos adversos, que incluyeron muertes.

Para leer el informe completo, visite el sitio web de Consumer Reports.

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