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Usnea

Usnea

Resumen:

Las especies de la usnea se clasifican como líquenes fruticosas para indicar la simbiosis entre un hongo y un alga. La usnea crece en la corteza y madera de las coníferas (por ejemplo el abeto americano, abetos y pinos) y en los árboles de madera dura cuyo follaje cae (por ejemplo el roble, nogal americano, nogal, manzano y otros árboles frutales), a través del hemisferio norte de Asia, Europa y Norte América.

La usnea se ha utilizado como agente terapéutico en la medicina tradicional china durante miles de años. La Usnea longissima normalmente se ingiere por vía oral para el tratamiento de infecciones pulmonares y del tracto respiratorio superior. También se aplica sobre la piel para el tratamiento de infecciones o úlceras externas. En la actualidad, aún se le utiliza en la medicina tradicional china como extracto líquido o tintura para tratar la linfadenitis tuberculosa.

El ácido úsnico es un metabolito secundario que se encuentra exclusivamente en los líquenes. Tanto la usnea como el ácido úsnico se han utilizado para el tratamiento del virus del papiloma humano y como agente de higiene oral, con efectividad limitada.

El ácido úsnico también se encuentra en varios suplementos alimenticios que se toman por vía oral, tales como Lipokinetix®, el cual se comercializa como un agente para bajar de peso. Sin embargo, es posible que el Lipokinetix® no sea seguro y cause lesiones al hígado. El Lipokinetix®, el cual fue retirado del mercado, contenía fenilpropanolamina, cafeína, hidrocloruro de yohimbina, diyodotironina y ácido úsnico.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Analgésico (alivio del dolor), antibacteriano, anticoagulante (adelgazante de la sangre), antifúngico, anti-inflamatorio, antioxidante, antiparasitario, antipirético (reducción de fiebre), antiviral, cáncer, desodorante, úlceras gástricas, dolor de cabeza, lupus, higiene oral, protección solar, insolación, tétano, tuberculosis, pérdida de peso, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Virus del papiloma humano (C)

    Estudios de laboratorio reportan la actividad antiviral de la usnea y el ácido úsnico. Una combinación del ácido úsnico y el sulfato de zinc puede ayudar en el tratamiento del virus del papiloma humano. Se requieren estudios adicionales para evaluar los efectos de la usnea de manera individual antes de ofrecer recomendaciones definitivas.

  • Higiene oral (C)

    Históricamente, se ha utilizado la usnea como un agente antibacteriano oral. Aunque los estudios de laboratorio en animales apoyan esta evidencia, no existe información científica suficiente para hacer recomendaciones a favor o en contra del uso de enjuagues bucales que contienen extractos de usnea en la higiene oral.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia conocida o hipersensibilidad a la usnea, sus constituyentes o a los líquenes relacionados con ella. Se ha reportado que la usnea y sus constituyentes causan reacciones alérgicas, tales como brote cutáneo en individuos que manipulan usnea o que usan ácido úsnico vaginalmente. Se ha determinado que los desodorantes en spray que contienen ácido úsnico tienen relación con episodios de aparición de eczema alérgico.

Efectos secundarios y advertencias

Aparentemente, la usnea no se tolera bien en humanos excepto cuando se aplica sobre la piel o se usa como agente homeopático. Adicionalmente, los estudios de laboratorio reportan que el constituyente químico del ácido úsnico es tóxico. Por último se ha reportado que los productos para suplementación alimenticia que contienen ácido úsnico causan lesiones en el hígado. Con base en la investigación disponible en la actualidad, únicamente se recomienda el uso de preparados homeopáticos de usnea por vía oral (ingeridos por la boca).

Tanto la usnea como el ácido úsnico pueden causar dermatitis por contacto, que a su vez puede ocasionar reacciones por hipersensibilidad tales como urticaria, rinitis (nariz aguosa o congestionada), asma o dermatitis fotoalérgica por contacto.

Aunque no se ha estudiado de manera adecuada en humanos, el ácido úsnico puede aumentar el riesgo de sangrado. Se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que pueden aumentar el riesgo de sangrado; puede ser necesario ajustar las dosis.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso de la usnea o del ácido úsnico en mujeres embarazadas o lactantes, debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La usnea puede aumentar el tiempo de sangrado al inhibir la agregación plaquetaria; se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que pueden incrementar tal riesgo. Algunos ejemplos son aspirina, anticoagulantes (adelgazantes de la sangre) tales como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas antiplaquetas tales como clopidogrel (Plavix®) y drogas anti-inflamatorias no esteroides tales como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®). Puede ser necesario ajustar las dosis.

La usnea puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas drogas usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de estas drogas pueden disminuirse en la sangre y reducir los efectos buscados. Los pacientes que utilizan cualquier medicamento deben verificar el inserto en el empaque y consultar con un proveedor de la salud o farmaceuta acerca de las posibles interacciones.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La usnea puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que incrementan ese riesgo. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba y algunos casos con ajo y palma enana americana. Otros numerosos agentes pueden, en teoría, incrementar el riesgo de sangrado aunque no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

La usnea puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas hierbas y suplementos usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de otras hierbas o suplementos pueden llegar a ser muy bajas en la sangre. También pueden alterar los efectos que otras hierbas o suplementos puedan tener en el sistema del P450.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores):

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura. Sin embargo, la Comisión Alemana E ha aprobado la dosis de 1 pastilla de chupar (equivalente a 100 miligramos de liquen de usnea pulverizado) 3-6 veces al día para la irritación bucal. También se ha utilizado la dosis oral de usnea en forma pulverizada (100 miligramos tres veces al día), como té o tintura (3-4 mililitros tres veces al día). También se ha utilizado la aplicación tópica de usnea sobre las áreas afectadas de la piel, dos o tres veces al día.

Niños (menores de 18 años):

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para la usnea en niños, por lo que no se recomienda su uso.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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