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Tejo (Taxus baccata, Taxus brevifolia, Taxus cuspidata, Taxus canadensis)

Tejo (Taxus baccata, Taxus brevifolia, Taxus cuspidata, Taxus canadensis)

Resumen:

Existen varios tipos de tejo, entre los que se incluyen el tejo inglés o el europeo (Taxus baccata), el tejo del Pacífico (Taxus brevifolia) y el tejo japonés (Taxus cuspidata). Todas las especies se consideran venenosas; sin embargo, existen algunos argumentos sobre el valor medicinal de las frutas (ariles). El nombre 'taxus' se puede relacionar con el griego 'toxon' (arco) y 'toxicon' (el veneno con el que se revisten las puntas de las flechas).

Tradicionalmente, la fruta de tejo se ha usado como un antitusivo (que previene o alivia la tos), estimulante menstrual, abortivo (inductor del aborto), diurético y laxante. Se reporta que los nativos americanos usaban el extracto de tejo para tratar el reumatismo, la fiebre y la artritis.

El paclitaxel (Taxol®) se separó de la corteza del árbol de tejo del Pacífico (Taxus brevifolia) ya en 1971 y ahora la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) lo ha aprobado. Desde 1971, el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos ha usado Taxol® como una droga antitumoral en los ensayos clínicos y ha sido aclamado como uno de los avances más significativos en la quimioterapia del cáncer en la historia reciente. Desde 1990, los ensayos clínicos que usan Taxol® han tenido éxito al tratar el cáncer de ovarios y de mamas en etapa avanzada.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abortivo (inductor del aborto), antiespasmódico (corteza), antitusivo (suprime la tos), artritis, astringente, tratamiento para coágulos de sangre, enfermedades del intestino, cáncer de mamas, cáncer, salud cardiovascular, alumbramiento (expulsión), resfríos, diaforético (estimulante de la transpiración), difteria, diurético, emenagogo (estimulante menstrual), epilepsia, sarpullidos, fiebres, gota (inflamación del pié), dolores de cabeza, laxante, leucemia, afecciones hepáticas, cáncer en los pulmones, afecciones pulmonares, melanoma maligno, daño del nervio, neuralgia (dolor en el nervio), cáncer de ovarios, dolor, rabia, reumatismo, escorbuto, mordeduras de serpiente, amigdalitis, infección en el tracto urinario, mejoramiento de la visión, lombrices, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

 

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evítese en personas con una alergia conocida o hipersensibilidad al tejo. Por lo menos, ha habido un informe de anafilaxis tras la ingesta de agujas de tejo (Taxus).

Efectos secundarios y advertencias

Existe poca documentación sobre los efectos adversos. No obstante, de estos reportes, los efectos adversos más comunes son sarpullido dérmico, taquicardia, (aumento en el ritmo cardíaco), bradicardia (disminución en el ritmo cardíaco), arritmia (alteración en el ritmo cardíaco, malestar estomacal y efectos neurológicos. También se ha reportado muerte luego de sufrir un paro cardíaco. Existe evidencia mixta con respecto a la preponderancia de estos efectos y se aconseja precaución. Use las bayas (frutas, ariles) con precaución.

Se han reportado casos de piel pálida y cianótica y otros efectos en la piel. También se han asociado otros problemas con el tejo como náuseas, boca seca, vómito, dolor abdominal agudo, dispepsia y enrojecimiento de los labios. La Taxus baccata L. podría provocar también lavado gástrico.

Aunque no se ha estudiado bien, el tejo podría provocar hipotensión (presión arterial baja), alergia nasal, midriasis (dilatación de las pupilas) o efectos adversos en el hígado o los riñones. También podría ocurrir vértigo, debilidad, nerviosismo, pérdida del conocimiento, temblor, falta de coordinación, respiración artificial y coma.

Embarazo y lactancia

El tejo no se recomienda a mujeres embarazadas o en período de lactancia debido a la falta de evidencia disponible. Se aconseja precaución, ya que el tejo se ha usado tradicionalmente para inducir el aborto.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El tejo japonés, Taxus cuspidata, ha mostrado que aumenta la acumulación celular de la vincristina en células tumorales resistentes a drogas múltiples. Los pacientes que toman drogas contra el cáncer deberían usar tejo o su producto derivado, Taxol®, con precaución.

El tejo podría interactuar con los agentes de bloqueo del canal del calcio. Se aconseja precaución.

Aunque no se ha estudiado bien, el tejo podría disminuir la presión arterial. Los pacientes que toman medicamentos para reducir la presión arterial, deben consultar con un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Se ha mostrado que el tejo japonés, Taxus cuspidata, aumenta la acumulación celular de la vincristina en células tumorales resistentes a drogas múltiples. Los pacientes que toman hierbas o suplementos para el cáncer deben usar el tejo o su producto derivado, Taxol®, con precaución.

Aunque no se ha estudiado bien, el tejo puede disminuir la presión arterial. Los pacientes que toman hierbas o suplementos para bajar la presión arterial deben consultar con un profesional médico calificado, incluso un farmaceuta.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis que se haya probado como segura o efectiva para el tejo y no se recomienda su uso en los adultos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis que se haya probado como segura o efectiva para el tejo y no se recomienda su uso en los niños. Una baya masticada puede ser letal.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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