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Tamarindo (Tamarindus indica L.)

Resumen:

El tamarindo es originario de África tropical y crece de forma silvestre a lo largo de Sudán. Hace miles de años se introdujo en India. En Jordania y otros países del Medio Oriente se prepara jugo de tamarindo del árbol de tamarindo, que se convierte en bebida al adicionarle pulpa seca de tamarindo. También se ha utilizado para preservar productos alimenticios. El tamarindo se puede usar como pasta y salsa, y puede incluirse en recetas. También se usa en India como parte de la medicina herbal ayurvédica.

En estudios animales se ha encontrado que el tamarindo disminuye el colesterol sérico y los niveles de azúcar en la sangre. Debido a la falta de disponibilidad de ensayos clínicos en humanos, no hay suficiente evidencia para recomendar el tamarindo para el tratamiento de la hipercolesterolemia (colesterol alto) o diabetes.

Según estudios en humanos, la ingestión de tamarindo podría retardar el avance de la fluorosis al potenciar la excreción del fluoruro. Sin embargo, se necesita investigación adicional para confirmar estos resultados.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antihelmíntico (expulsa gusanos), antimicrobiano, antiséptico, antiviral, asma, astringente, infecciones bacterianas de la piel (erisipela), diviesos, dolor de pecho, trastornos metabólicos del colesterol, resfriados, cólicos, conjuntivitis, estreñimiento (crónico o agudo), diabetes, diarrea (crónica), resequedad en los ojos, disentería (diarrea severa), inflamación de los ojos, fiebre, preservante de alimentos, usos alimenticios (colorante), trastornos de vesícula biliar, trastornos gastrointestinales, gingivitis, hemorroides, indigestión, insecticida, ictericia, queratitis (inflamación de la córnea), lepra, trastornos hepáticos, náuseas y vómito (relacionados con el embarazo), parálisis, envenenamiento (planta Datura), sarpullido, reumatismo, producción de saliva, desinfectante/esterilización de la piel, dolor de garganta, úlceras, esguinces, protector solar, insolación, hinchazón (articulaciones), cálculos urinarios, cicatrización de heridas (epitelio de la córnea).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Enfermedades óseas (prevención de la fluorosis esquelética) (C)

    Estudios preliminares han examinado el uso del tamarindo para la prevención de la fluorosis. Aunque se han reportado resultados beneficiosos, no son concluyentes. Se necesitan estudios adicionales en esta área.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia o hipersensibilidad conocida al tamarindo o a sus componentes.

Efectos secundarios y advertencias

Según las investigaciones disponibles, parece ser que el tamarindo se tolera bien en las dosis recomendadas. El tamarindo es generalmente reconocido como seguro (lista GRAS) en los Estados Unidos cuando se usa de forma oral y apropiada en cantidades presentes en alimentos, con un uso máximo de 0.81% de la ingestión alimenticia.

Se ha reportado una epidemia de tos asociada con el polvo de semilla de tamarindo. La exposición al polvo de las flores del tamarindo también puede inducir cambios crónicos en el funcionamiento pulmonar. Adicionalmente, las preparaciones con semillas de tamarindo se han asociado con reacciones respiratorias agudas. Se debe tener cuidado en cuanto a que los dulces de tamarindo se han asociado con envenenamiento con plomo y muerte. Debe emplearse con cautela en pacientes con diabetes debido a sus posibles efectos reductores de glucosa.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el tamarindo a mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible. Debe evitarse su consumo en cantidades mayores a las que contienen los alimentos.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El tamarindo puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con drogas que incrementan el riesgo de sangrado. Algunos ejemplos son la aspirina, los anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") tales como la warfarina (Coumadin®) o la heparina, drogas anti-plaquetas como clopidogrel (Plavix®), y drogas anti-inflamatorias no esteroides como el ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o el naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el tamarindo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución a pacientes con diabetes o hipoglicemia (azúcar bajo en la sangre) y a quienes tomen drogas que afecten el azúcar en la sangre. Puede ser necesario que un proveedor de salud controle los niveles séricos en la sangre y que se deban ajustar los medicamentos.

La pulpa de la fruta puede tener propiedades laxantes moderadas, pero el calor puede ocasionar la pérdida de este efecto. Debido a efectos aditivos, se recomienda tener precaución cuando se combina el tamarindo con otros laxantes.

El uso conjunto de tamarindo y antibióticos tópicos oftálmicos (para los ojos) puede resultar en un efecto sinérgico. Consulte a un profesional de la salud calificado, incluso a un farmaceuta, para verificar las interacciones.

Ingerir vasoconstrictores y tamarindo de forma conjunta puede producir una interacción aditiva potencial. Se recomienda precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El tamarindo puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que se cree incrementan el riesgo de sangrado. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba y otros pocos con ajo y palma enana americana. En teoría, muchos otros agentes pueden aumentar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha probado en la mayoría de los casos.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el tamarindo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se aconseja precaución a pacientes con diabetes o hipoglicemia (azúcar bajo en la sangre) y a quienes ingieren hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Puede ser necesario que un proveedor de salud vigile los niveles de glucosa sérica y que se deban ajustar los medicamentos.

La pulpa de la fruta puede tener propiedades laxantes moderadas, pero el calor puede ocasionar la pérdida de este efecto. Debido a los efectos aditivos, se aconseja precaución cuando se combina el tamarindo con otros laxantes.

Ingerir vasoconstrictores y tamarindo de forma conjunta puede producir una interacción aditiva potencial. Se recomienda precaución cuando se ingieren hierbas o suplementos con efectos similares.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de tamarindo. Sin embargo, se han usado 10 gramos diarios hasta por tres semanas para retardar el avance de la fluorosis al potenciar la excreción de fluoruro. Como laxante, se han usado entre 10 y 50 gramos de pasta de tamarindo como cubos de fruta fermentada.

Niños (menores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de tamarindo en niños. Sin embargo, se han empleado 10 gramos diarios hasta por tres semanas para retardar el avance de la fluorosis al potenciar la excreción de fluoruro.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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