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Psyllium (Plantago ovata, Plantago isphagula)

Psyllium (Plantago ovata, Plantago isphagula)

Resumen:

El psyllium o psilio, también conocido como ispágula (o isphagula), se deriva de las cáscaras de la semilla dePlantago ovata. El psyllium contiene un alto nivel de fibra alimenticia soluble, y es el principal ingrediente de muchos laxantes a granel usados comúnmente, como los productos Metamucil® y Serutan®.

El psyllium se ha estudiado como un agente "no sistémico" reductor del colesterol con efectos generalmente modestos en el colesterol total y en los niveles de lipoproteína de baja densidad. Varios cereales que contienen psyllium como Heartwise® y Bran Buds® han surgido en el mercado de EE.UU. en los últimos 15 años, y se han promocionado por sus efectos potenciales reductores de lípidos y promotores de la salud cardiaca.

Se ha informado de reacciones alérgicas, incluida la anafilaxis, principalmente entre trabajadores de la salud que han trabajado en la preparación de laxantes al granel que contienen psyllium. También se ha informado de obstrucción del tracto gastrointestinal a causa de dichos laxantes, sobre todo en pacientes con antecedentes de cirugías en el intestino o anormalidades anatómicas, o cuando se mezclan con cantidades incorrectas de agua.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abrasiones, abscesos, arterosclerosis (endurecimiento de las arterias), trastornos de la vejiga (cistitis), ampollas sangrantes, diviesos, bronquitis, quemaduras, cáncer, tos, sedante, enfermedad diverticular, úlcera del duodeno, disentería, sangrado excesivo en la menstruación, lavado de ojos, incontinencia fecal (heces), enfermedades de la vesícula biliar, cálculos biliares, gota, lesión auditiva, hipertensión, incontinencia, mordeduras de insectos y aguijones, úlceras intestinales, trastornos del hígado, irritación de nariz y garganta, parásitos, urticaria por hiedra venenosa, soriasis, colitis/diarrea inducida por la radiación, suavizador de la piel, esguinces, úlcera estomacal, uretritis, cicatrización de heridas (sobre la piel).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Colesterol alto (A)

    El psyllium o psilio se ha estudiado a fondo como agente reductor de lípidos habiéndose observado reducciones generalmente moderadas en los niveles de colesterol total y lipoproteína de baja densidad ("colesterol malo") en la sangre. Los efectos se han observado después de ocho semanas de uso frecuente. El psyllium no parece tener efectos significativos en los niveles de lipoproteína de alta densidad ("colesterol bueno") o en los triglicéridos. Dado que sólo se han observado pequeñas reducciones, quienes sufran de colesterol alto deben comentar con su proveedor médico el uso de agentes más potentes. Se han observado efectos en adultos y niños, no obstante la seguridad a largo plazo no está establecida para niños.

  • Estreñimiento (B)

    El psyllium o psilio se ha usado por mucho tiempo como un ingrediente principal en los "laxantes a granel." En general, en la mayoría de los estudios se han observado incrementos en el peso de las heces fecales y en los movimientos digestivos por día, y una disminución en el tiempo total del tránsito digestivo.

  • Diarrea (B)

    Se ha estudio el psyllium o psilio para el tratamiento de la diarrea, especialmente entre pacientes que reciben alimentación por tubo. También se ha estudiado sumándolo a la terapia de orlistat con la esperanza de disminuir los efectos gastrointestinales (diarrea y heces grasas) de este agente para la pérdida de peso. Los estudios científicos han encontrado un efecto de compactación de las heces.

  • Fisuras anales (rasgaduras o agrietamientos en el ano) (C)

    El psyllium o psilio puede ayudar a prevenir o aliviar las fisuras anales, las cuales pueden resultar del estreñimiento, diarrea, síndrome del intestino irritable, o síndrome de colon irritable. Sin embargo, se necesita más investigación antes de poder recomendarlo.

  • Cáncer de colon (C)

    Según investigaciones preliminares, las dietas que incluyen psyllium o psilio pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Se necesitan más estudios para determinar si puede ayudar a prevenir este tipo de cáncer.

  • Excreción de grasa en las heces (C)

    Las investigaciones preliminares muestran que el psyllium o psilio alimenticio y la suplementación de chitosán pueden ayudar a aumentar la excreción de grasa en las heces.

  • Gases (flatulencia) (C)

    Las investigaciones preliminares indican que las dietas altas en fibra (como el psyllium o psilio) aumentan la producción de gases a la vez que promueven su retención. Se necesita explorar más el efecto del psyllium o psilio en los gases.

  • Hemorroides (C)

    El psyllium o psilio puede reducir los síntomas de las hemorroides, las cuales pueden deberse al estreñimiento. Se necesita más investigación para determinar si puede ayudar a aliviar o evitar los síntomas de las hemorroides.

  • Hiperglicemia (alto nivel de azúcar en la sangre) (C)

    En varios estudios se ha examinado la administración de psyllium o psilio con las comidas o justo antes de las comidas con el fin de medir los efectos de los niveles de azúcar en la sangre. Se necesita mejor evidencia antes de llegar a una conclusión firme.

  • Inducción del parto (dilatador cervical) (C)

    Un estudio preliminar examinó si una preparación hecha con psyllium o psilio podría ayudar a dilatar la cérvix cuando se inducen el parto o un aborto. Se necesita más investigación para determinar si el psyllium o psilio puede ayudar a abrir la cérvix.

  • Preparación para colonoscopia (C)

    Los pacientes con padecimiento nuevo de estreñimiento o presunto sangrado por hemorroides a menudo requieren del uso de suplementos de fibra y de una colonoscopia de diagnóstico. Los investigadores han concluido que en pacientes sin estreñimiento, la suplementación de fibra a base de psyllium no se debe iniciar en los días previos a la endoscopia usando una preparación de glicol polietileno. Se deben seguir las instrucciones del profesional médico y farmaceuta al prepararse para una colonoscopia.

  • Enfermedad inflamatoria del intestino (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa) (C)

    Existe evidencia confusa y limitada respecto del uso de psyllium o psilio en pacientes con enfermedad inflamatoria del intestino.

  • Síndrome del intestino irritable (C)

    Las preparaciones de psyllium o psilio se han estudiado por más de 20 años para el tratamiento de los síntomas del síndrome del intestino irritable, con resultados contradictorios. En algunos casos, la fibra insoluble puede empeorar el resultado clínico.

  • Obesidad (C)

    La evidencia revisada parece demostrar que el psyllium o psilio puede mejorar los niveles de azúcar y lípidos en la sangre, los cuales pueden relacionarse con la obesidad en algunos niños. No obstante, se necesitan estudios adicionales para dar claridad sobre sus efectos y mecanismos involucrados. No se ha demostrado que la reducción de peso corporal esté relacionada con el psyllium en adultos.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Se ha informado de reacciones alérgicas severas, incluida la anafilaxis, dificultad para respirar/ jadeo, brote en la piel y urticaria después de la ingestión de productos de psyllium o psilio. También se han observado reacciones de hipersensibilidad menos severas. Puede ocurrir sensibilidad cruzada en las personas con alergia al polen de plátano inglés (Plantago lanceolata), polen de pasto, o melón.

Efectos secundarios y advertencias

Por lo general se consideran seguros los laxantes, cereales y otros productos que contienen psyllium o psilio. Son excepciones de importancia aquellos con una exposición repetida al psyllium (como los trabajadores de la salud que manipulan laxantes a granel o que están en riesgo de reacciones por hipersensibilidad), y los pacientes con anormalidades significativas preexistentes en el intestino (como restricciones gastrointestinales o motilidad afectada) o antes de una cirugía del intestino.

Se ha observado obstrucción del tracto gastrointestinal en varios informes de casos de pacientes que toman laxantes que contienen psyllium, particularmente individuos que se han sometido anteriormente a cirugías del intestino o que han padecido problemas del mismo, y/o por mezclar laxantes con proporciones incorrectas de agua. Las personas que tienen problemas de garganta o dificultades para tragar deben evitar el psyllium o psilio.

Los efectos secundarios gastrointestinales son por lo general leves y no han llevado a la descontinuación del psyllium en la mayoría de los ensayos clínicos. Se ha informado de obstrucción esofágica en un paciente con la enfermedad de Parkinson.

Debido a reducciones potenciales en los niveles de azúcar en la sangre causadas por el psyllium, se deben supervisar de cerca los niveles de glucosa en la sangre entre pacientes diabéticos.

Se debe buscar ayuda médica inmediata si aparece cualquiera de estos síntomas luego de ingerir psyllium o psilio: dolor de pecho, vómito o dificultad para tragar o respirar.

Embarazo y lactancia

Los laxantes que contienen psyllium o psilio se consideran drogas de clase C-2 en el embarazo, es decir que parecen ser seguras en los tres trimestres, a pesar de que no se han realizado estudios en animales o humanos en embarazo. Los productos que contienen psyllium se consideran clase 1 (aparentemente seguros) durante la lactancia.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Los productos que contienen psyllium o psilio puede retrasar el tiempo de evacuación gástrica y reducir la absorción de algunas drogas. Se recomienda que las drogas se tomen en diferentes ocasiones que el psyllium para reducir las posibles interacciones (por ejemplo, una hora antes o varias horas después de tomar psyllium).

No obstante no se informó de efectos en los niveles de warfarina (Coumadin®) con la co-administración de psyllium en un estudio, la administración de estos agentes debe ser de forma separada hasta que haya mejores investigaciones disponibles.

Debido a las posibles reducciones en los niveles de azúcar en la sangre causadas por el psyllium, se podría reducir la necesidad de insulina o de otros medicamentos para la diabetes en pacientes diabéticos. Se deben vigilar de cerca los niveles de glucosa y hacer ajustes de dosis si es necesario.

El psyllium puede afectar otras drogas, incluso anticoagulantes, antidepresivos, agentes anitgota, agentes antiinflamatorios, diuréticos, salicilatos, tetraciclinas insulina nitrofurantoína, litio (Lithobid®, Eskalith®) y digoxin (Lanoxin®). Las personas deben hablar con su proveedor de salud antes de ingerir psyllium. Puede ser necesario ajustar las dosis.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

Los productos que contienen psyllium o psilio pueden retrasar el tiempo de evacuación gástrica y reducir la absorción de algunas hierbas, suplementos, vitaminas o minerales. También se puede afectar la absorción de calcio, hierro, cinc y vitamina B12. Otros agentes se deben tomar una hora antes o varias horas después del psyllium para evitar posibles interacciones.

El psyllium debe usarse con precaución con otros laxantes, tales como la senna, ya que los efectos se pueden incrementar.

El consumo de psyllium y chitosán juntos puede aumentar la excreción de grasa en las heces.

En teoría, el psyllium puede reducir la absorción de hierbas y suplementos anticoagulantes. No obstante, un estudio no encontró efectos en los niveles de warfarina cuando se administró en conjunto con el psyllium.

La ingesta de psyllium con hierbas y suplementos que alteren el azúcar en la sangre puede incrementar el riesgo de hipoglucemia (disminución del azúcar en la sangre). A las personas que usen otras hierbas o suplementos que pueden alterar los niveles de azúcar en la sangre, tales como el melón amargo (Momordica charantia) los deben monitorear de cerca su proveedor de salud en tanto usen el psyllium. Puede ser necesario ajustar las dosis.

El psyllium puede interactuar con hierbas y suplementos con actividad antidepresiva, antigota, antiinflamatoria y diurética.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Las recomendaciones de ingestión de fibra alimenticia para adultos es entre 20 y 35 gramos diarios, o 10 y 13 gramos por 1,000 kilocalorías ingeridas

Es importante tomar laxantes como el psyllium o psilio con suficiente cantidad de agua o líquido para reducir el riesgo de obstrucción del intestino. Los estudios reportan dosis que varían entre 2.2 y 45 gramos al día, por vía oral, en tomas divididas ingeridas justo antes de las comidas, en la mayoría de los casos.

Niños (menos de 18 años)

En general, se ha estudiado la administración de 3.4 a 16 gramos por vía oral, diariamente, aunque se requiere investigación adicional para establecer sus beneficios y la seguridad de su uso durante períodos prolongados de tiempo.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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