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Poleo americano (Hedeoma pulegioides L.), poleo europeo (Mentha pulegium L.)

Poleo americano (Hedeoma pulegioides L.), poleo europeo (Mentha pulegium L.)

Resumen:

El aceite esencial de poleo se considera tóxico. Se ha informado de muertes posteriores a la ingesta de pequeñas cantidades del aceite. Una característica notoria en la mayoría de casos de sobredosis es un fuerte olor a menta en el aliento de los pacientes.

Se ha sugerido un posible rol de la N-acetilcisteína en el tratamiento de sobredosis de poleo. Sin embargo tal aplicación no ha sido confirmada en estudios realizados en humanos o animales.

El aceite esencial de poleo pudiera actuar como emenagogo (estimulante del flujo menstrual), e inducir al aborto. Sin embargo, tal efecto es posible con dosis virtualmente mortíferas, haciendo este uso impredecible y peligroso. Se necesitan más investigaciones futuras para determinar cómo el uso de partes menos tóxicas de la planta afectan el ciclo menstrual y cuáles son sus riesgos antes de dar alguna recomendación.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Acaricida (elimina ácaros), acné, antiséptico, antiespasmódico, ansiedad, asma, hematomas y quemaduras, cáncer, pecho congestionado, resfriados, cólicos, tos, calambres, diarrea, digestión, diurético (aumenta el flujo urinario), mareo, disentería, fiebre, agente saborizante, control de pulgas, gripe, fragancias (detergentes, perfumes, jabones), insecticida, trastornos de la vesícula biliar, gases, gota, alucinaciones, dolor de cabeza, histeria, inmortalidad, indigestión, repelente contra insectos, trastornos intestinales, picor de los ojos, problemas en las coyunturas, enfermedades de los riñones, lepra, trastornos del hígado, irregularidades menstruales (estimulante, regulador), úlceras bucales, dolor muscular, hemorragia nasal, neumonía, potpurrí, embarazo, síndrome premenstrual, preparación del útero para la labor de parto, purificador (agua, sangre), refrigerante, dolencias respiratorias, sedante, dolencias de la piel (picor, ardor, hematomas), mordeduras de serpientes venenosas, estimulante, dolor de estómago, insolación, sudoración, síncope, dolores de muelas, fibromas uterinos, tos ferina.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Abortivo (estimulante de contracciones uterinas/ inductor de aborto) (C)

    Numerosos casos de abortos humanos y el uso tradicional del aceite de poleo describen su uso como causante de abortos. Sin embargo, las dosis necesarias para ese propósito pueden ser mortíferas o tóxicas, lo que hace este uso impredecible y peligroso.

  • Estimulante del flujo menstrual (emenagogo) (C)

    Informes de numerosos casos humanos y el uso tradicional describen el uso del aceite esencial de poleo como un emenagogo (estimulante del flujo menstrual). Sin embargo, esos efectos pueden obtenerse en dosis mortíferas o casi mortíferas, lo que hace este uso impredecible y peligroso.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Pueden ocurrir reacciones alérgicas (como el salpullido) al poleo o a sus componentes, tales como pulegona

Efectos secundarios y advertencias

Se ha asociado el aceite volátil y las hojas de poleo con numerosos casos de toxicidad y efectos no deseados, que incluyen crisis convulsivas, pérdida de la conciencia y muertes. El uso de poleo en animales, ingerido o frotado en la piel, se ha asociado con toxicidad hepática, pulmonar y cerebral. Incluso dosis pequeñas de poleo se han asociado con muertes. Se ha informado de casos de sobredosis en humanos y muerte en bebés, niños y adultos.

Los efectos tóxicos del aceite de poleo pueden causar náuseas, vómito, dolor abdominal, dolor de garganta, dificultad para tragar, diarrea, sudoración excesiva, escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, sensación de zumbido en los oídos, mareos, sed intensa, espasmos musculares, inquietud, temblor, verbosidad excesiva, alucinaciones, agitación, letargo, fatiga, confusión, manía, convulsiones, falla de órganos (cerebro, hígado, pulmones, riñones, corazón), alteraciones de la frecuencia cardiaca (alta o baja), alteraciones en la presión sanguínea (alta o baja), respiración lenta, coma, pérdida de conciencia y muerte. Los síntomas de la sobredosis de poleo pueden mimetizar los síntomas de la sobredosis de acetaminofén (Tylenol®), por lo que el uso del antídoto para los efectos tóxicos del acetaminofén, la N-acetilcistaína podría ser beneficioso, aunque este hallazgo no ha sido comprobado apropiadamente.

Otros efectos colaterales pueden incluir inflamación de la piel y erupciones al contacto con el poleo, desazón, letargo, agitación, sensaciones alteradas, alteraciones de la pupila (dilatada o contraída). Existe información de que pudiera inducir el aborto. Tradicionalmente se ha utilizado el poleo como emenagogo (estimulante menstrual) y puede causar sangrado menstrual. Existe información acerca de que cantidades abundantes de poleo pudieran irritar el tracto urinario. El poleo puede causar hipoglicemia (bajo nivel de azúcar en la sangre), anemia hemolítica (bajo conteo de glóbulos rojos debido a la destrucción de los mismos), coagulación intravascular diseminada (coagulación anormal generalizada y/o sangrado) y acidosis metabólica.

Embarazo y lactancia

Se debe evitar el poleo durante el embarazo y la lactancia debido al riesgo de contracciones uterinas, estimulación de la menstruación y aborto.

Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol y debería evitarse su consumo durante el embarazo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con otras drogas

El poleo puede interactuar con medicamentos hormonales y disminuir la efectividad de los agentes para la fertilidad. Se ha reportado que el poleo causa contracciones uterinas, estimulación de la menstruación y aborto.

En teoría, la toxicidad del poleo pudiera verse aumentada si se combina con acetaminofén (Tylenol®). El poleo puede disminuir la glutationa (una sustancia del hígado), y esto a su vez puede aumentar el riesgo de toxicidad del acetaminofén. El poleo pudiera aumentar los riesgos de daño hepático causado por otras drogas.

El poleo pudiera interferir con el modo en que el organismo procesa ciertas drogas, usando el sistema enzimático citocromo P450 del hígado. Como resultado, los niveles de esas drogas en la sangre pueden verse incrementados, lo que pudiera profundizar sus efectos o causar efectos no deseados potencialmente graves. Los pacientes que estén usando cualquier medicamento deben leer la información impresa en el empaque y consulte a un doctor o farmaceuta sobre posibles interacciones.

El poleo puede incrementar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda prudencia en el uso de medicamentos que puedan disminuir el azúcar en la sangre. Aquellos pacientes que estén tomando drogas orales contra la diabetes o insulina deberían ser atentamente observados por personal médico calificado. Puede ser necesario ajustar la medicación.

El poleo podría tener efectos antihistamínicos pudiendo intensificar sus efectos si se combina con drogas de acción antihistamínica como difenidramina (Benadryl®), fexofenadina (Allegra®), o loratadina (Claritin®).

Muchas tinturas contienen altas cantidades de alcohol. Pueden causar náuseas o vómito cuando se toman con metronidazol (Flagyl®) o disulfiram (Antabuse®).

El poleo puede interactuar con drogas que disminuyen el umbral de convulsiones. Debe usarse con precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

El poleo puede aumentar el riesgo de daño hepático si se combina con algunas hierbas o suplementos, como la kava.

Se ha encontrado que el poleo inhibe la absorción de hierro en las comidas.

El poleo puede interferir con el modo en que el organismo procesa ciertas hierbas o suplementos a través del sistema enzimático citocromo P450. Como resultado el nivel de los componentes de esas hierbas o suplementos en la sangre puede aumentar pudiendo profundizar sus efectos o causar reacciones no deseadas potencialmente graves. Puede, asimismo, alterar los efectos que otras hierbas o suplementos puedan tener sobre el sistema P450, tales como la hierba de San Juan.

El poleo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda prudencia cuando se utilice con hierbas y suplementos que a su vez puedan disminuir el azúcar en la sangre, como por ejemplo el ginseng americano.

El poleo y el cohosh negro se ingieren combinados para inducir abortos. Esta combinación ha sido asociada con toxicidad y muerte.

El poleo y el cohosh azul han sido tradicionalmente combinados para normalizar el ciclo menstrual. En teoría, la combinación de ambas hierbas puede actuar sobre la normalización del flujo menstrual. Es de resaltar que el cohosh azul ha sido asociado con numerosos efectos no deseados entre los cuales se cuenta la apoplejía.

Se ha reportado el caso de una joven mujer embarazada que presentó episodios sicóticos severos y ataques convulsivos posteriores a la ingestión de una dosis desconocida de poleo y de "Widow Welchs Female Pills," una combinación de sulfato ferroso, azufre, regaliz (Glycyrrhiza glabra) y cúrcuma (Curcuma longa). La causa exacta de este episodio aún se desconoce.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se ha establecido una dosis de poleo que no presente riesgos. Sus extractos, aceites, tés e infusiones se han ingerido por vía oral, aunque pueden ser tóxicos; también se han aplicado preparados tópicos sobre la piel. El poleo también se ha utilizado como collar herbal contra las pulgas para animales: atando una bolsita de poleo a los collares antipulgas comunes o en forma de guirnalda. No se han comprobado la efectividad y riesgos de estos usos.

Niños (menores de 18 años)

No se recomienda en niños debido a la falta de estudios científicos y a una potencial toxicidad.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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