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Pasiflora (Passiflora incarnata L.)

Pasiflora (Passiflora incarnata L.)

Resumen:

Las partes secas aéreas de la pasiflora (Passiflora incarnata) se han usado históricamente como sedante e hipnótico (para el insomnio), y para las molestias gastrointestinales "nerviosas." Sin embargo, faltan pruebas clínicas claras controladas que apoyen ningún uso terapéutico en seres humanos. La evidencia preliminar indica que la pasiflora puede tener una acción calmante similar a aquella de las benzodiazepinas.

La evidencia de efectos secundarios de importancia tampoco es clara y se complica debido a la variedad de constituyentes mal clasificados potencialmente activos en las diferentes especies de la pasiflora.

La granadilla (Passiflora edulis Sims), una especie relacionada, se emplea para dar sabor a los alimentos.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abandono del alcohol, antibacteriano, anticonvulsivo, antiespasmódico, afrodisíaco, asma, trastorno por déficit de la atención con hiperactividad, quemaduras (piel), cáncer, dolor crónico, tos, adicción a las drogas, virus Epstein-Barr, infecciones por hongos, molestia gastrointestinal (estómago nervioso), infecciones por Helicobacter pylori, hemorroides, hipertensión, síntomas de la menopausia (oleadas de calor), dolor de los nervios, dolor (general), inflamación de la piel, tensión, prevención de arrugas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Deficiencia cardiaca congestiva (C)

    Se ha estudiado un extracto que contiene pasiflora y espino como un tratamiento posible para la falta de aliento y dificultades para hacer ejercicios en pacientes con deficiencia cardiaca congestiva. Aunque los resultados son promisorios, los efectos de la pasiflora sola aún no son claros. Se necesitan investigaciones de alta calidad de la pasiflora por sí sola en humanos y compararla con medicamentos por prescripción que se empleen para esta afección antes de hacer una recomendación firme.

  • Sedante (agitación, ansiedad, insomnio) (C)

    La pasiflora tiene una larga historia de uso para los síntomas de la intranquilidad, ansiedad y agitación. La evidencia preliminar de estudios en animales y de ensayos de pequeña escala en humanos apoya estos usos. Se necesitan mejores investigaciones antes de que pueda ofrecerse una conclusión definitiva.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

En la literatura disponible se han informado pocos reportes de reacciones alérgicas, asma, irritación de los senos paranasales, salpullidos de la piel e inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis) con el uso de productos de pasiflora. Se cree que impurezas en productos combinados pueden haber causado algunas reacciones y no la pasiflora.

Efectos secundarios y advertencias

Por lo general, la pasiflora se considera una hierba segura, con pocos casos de efectos secundarios de gravedad informados. En casos de efectos secundarios, los productos usados pocas veces se han sometido a pruebas de contaminación, lo cual podría ser la causa. Se ha propuesto que la fruta de la pasiflora puede causar envenenamiento por cianuro, pero este hecho no se ha comprobado en estudios en humanos.

Se ha informado de ritmo cardiaco rápido, náuseas y vómito. Los efectos secundarios pueden incluir también aletargamiento/ sedación y desaceleración mental. Se recomienda precaución al conducir u operar maquinaria pesada.

En teoría, la pasiflora puede aumentar el riesgo de sangrado y afectar las pruebas sanguíneas que miden los coágulos sanguíneos (proporción normalizada internacional o "INR").

Existe un informe de un caso de deficiencia hepática y muerte de un paciente que tomó una preparación de pasiflora con kava. Debe usarse con precaución con cualquier producto que contenga kava, ya que ésta se ha asociado con lesión del hígado. Se ha sugerido que la causa de la lesión del hígado es menos probable que esté relacionada con la presencia de pasiflora.

Embarazo y lactancia

No existe suficiente evidencia científica para recomendar el empleo seguro de la pasiflora en algún tipo de dosis durante el embarazo o la lactancia. En los años 30, los estudios en animales encontraron actividad uterina estimulante en los componentes de la Passiflora.

Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol y se deben evitar durante el embarazo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Se han encontrado ciertas substancias (alcaloides harmala) con acción inhibitoria de la monoamina oxidasa (MAOI) en pequeñas cantidades en algunas especies de Passiflora. Aunque los niveles de estas substancias podrían ser demasiado bajos como para provocar efectos notorios, la pasiflora puede, en teoría, aumentar los efectos de las drogas inhibidoras de la monoamina oxidasa (MAOI), tales como la asisocarboxazida (Marplan®), fenelzina (Nardil®) y tranilcipromina (Parnate®). También pueden presentarse sedación aumentada o presión arterial baja cuando se ingiere pasiflora con antidepresivos tricíclicos, tales como la amitriptilina (Elavil®), e inhibidores selectivos de la recapatación de serotonina (SSRI), tales como la fluoxetina (Prozac®).

Con base en investigaciones en animales, el uso de la pasiflora con alcohol u otros sedantes puede aumentar el aletargamiento provocado por algunas drogas, entre las cuales se incluyen las benzodiazepinas como lorazepam (Ativan®) o diazepam (Valium®), barbitúricos como fenobarbital, narcóticos como codeína, algunos antidepresivos y alcohol. Se recomienda precaución mientras se conduce u opera maquinaria.

En teoría, la pasiflora puede aumentar el riesgo de sangrado al tomarse con drogas que incrementan este riesgo. Algunos ejemplos son la aspirina, anticoagulantes (adelgazantes de la sangre) como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas antiplaquetas como clopidogel (Plavix®)y drogas antiinflamatorias no esteroides como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol, y pueden causar náuseas o vómito al tomarse con metronidazol (Flagyl®) o disulfiram (Antabuse®).

La pasiflora también puede interactuar con drogas contra la ansiedad, antibióticos, anticonvulsivos, antifúngicos, antihistamínicos, drogas anticancerígenas, antiespasmódicos, antitusivos, cafeína, depresores del sistema nervioso central, drogas descompuestas por el hígado, flumazenil, naloxone y otros agentes neurológicos.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

Se han encontrado ciertas substancias (alcaloides harmala) con acción inhibidora de la monoamina oxidasa (MAOI) en pequeñas cantidades en algunas especies de pasiflora. Sin embargo, los niveles de estas substancias podrían ser demasiado bajos como para provocar efectos notorios. En teoría, el uso de la pasiflora con hierbas o suplementos con acción inhibidora de la monoamina oxidasa (MAOI) puede causar efectos aditivos. Se cree que la kava (Piper methysticum) tiene efectos débiles inhibidores de la monoamina oxidasa y que por lo tanto interactúa con la pasiflora. Además, los antidepresivos tricíclicos o los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina pueden llevar a sedación aumentada o presión arterial baja cuando se toman con la pasiflora.

Con base en investigaciones en animales, el uso de la pasiflora puede aumentar el aletargamiento que provocan algunas hierbas o suplementos, como la valeriana y la kava.

La pasiflora puede tener efectos aditivos al tomarse con hierbas o suplementos que aumentan este riesgo. Se ha informado de numerosos casos de sangrado con el uso de ginkgo (Ginkgo biloba) y menos casos con ajo y palma enana americana. Muchos otros agentes podrían en teoría aumentar el riesgo de sangrado, no obstante esto no se ha demostrado en la mayoría de los casos.

Cuando se ingiere con cafeína o hierbas que contienen cafeína o compuestos similares a la cafeína, la pasiflora puede incrementar la presión arterial.

La flor de la pasiflora contiene licopeno y puede causar efectos acumulativos cuando se toma con suplementos que contienen licopeno.

La pasiflora también puede interactuar con hierbas o suplementos que se toman para dolor, ansiedad, convulsiones, infecciones por hongos, infecciones bacterianas o cáncer, Además, es posible que se presenten interacciones con antihistamínicos, antiespasmódicos, antitusivos, depresores del sistema nervioso central, hierbas y suplementos que el hígado descompone y otros agentes neurológicos.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se han establecido la seguridad ni la eficacia en ninguna dosis. En la actualidad se carece de estudios de dosis estándar de pasiflora. Se han usado diferentes preparados y dosis de forma tradicional. Se han usado dosis de 0.5 a 2 gramos de hierba seca tomados de 3 a 4 veces al día por vía oral. Se han tomado dosis de 1 a 4 mililitros de tintura (1:8) entre 3 y 4 veces al día por vía oral. Se ha ingerido té diariamente preparado con 4 a 8 gramos de hierba seca. Se ha empleado una dosis de 2.5 gramos de 3 a 4 veces al día ingerida como infusión.

Niños (menores de 18 años)

No existen suficientes datos científicos para recomendar ninguna dosis de pasiflora en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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