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Octacosanol

Octacosanol

Resumen:

El policosanol es una mezcla de alcoholes de cadena muy larga que se purifica a partir de la cera de la caña de azúcar. Aproximadamente el 67% del policosanol es octacosanol. Aunque se han realizado algunas investigaciones sobre el uso del policosanol, existen muy pocas que evalúen el uso del octacosanol de manera independiente. Un ensayo clínico preliminar en pacientes con esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig, una enfermedad neurológica crónica y progresiva en la cual la pérdida de las células nerviosas produce parálisis muscular) no demostró un beneficio mensurable con el octacosanol. Como el octacosanol es el componente principal del policosanol, se requiere investigación adicional para determinar si el octacosanol es el componente activo primario del policosanol.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Adrenoleucodistrofia (un trastorno genético degenerativo ligado al cromosoma X, de rápida progresión), antibacteriano, antioxidante, ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias), salud cardiovascular, cardiopatía coronaria, fatiga, granuloma anular (trastorno crónico cutáneo), hiperlipidemia (colesterol alto), hipertensión (presión arterial alta), claudicación intermitente (dolor muscular), enfermedad cardiaca isquémica, lesión del hígado ocasionada por drogas o toxinas, trastornos neurológicos (síndrome de Sjogren-Larsson), osteoporosis (posmenopausia), enfermedad de Parkinson, inhibición de la agregación plaquetaria (trastorno sanguíneo), actividad y/o reactividad cerebral, trastornos convulsivos, prevención de apoplejías.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Esclerosis lateral amiotrófica (D)

    La enfermedad de Lou Gehrig o esclerosis lateral amiotrófica es una enfermedad neurológica crónica y progresiva en la cual la pérdida de células nerviosas produce parálisis muscular. La investigación preliminar no demuestra evidencia de efectos benéficos en los síntomas neurológicos (cerebro) o pulmonares de pacientes con esclerosis lateral amiotrófica. Se requiere investigación adicional en esta área.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergia conocida o hipersensibilidad al octacosanol o al policosanol.

Efectos secundarios y advertencias

Aunque el octacosanol es el componente principal del policosanol, actualmente existe poca investigación disponible acerca del octacosanol considerado individualmente. Por lo tanto, la información sobre la seguridad tiene base en las investigaciones realizadas sobre el policosanol.

El octacosanol debe usarse con precaución en pacientes que toman nitratos.

Debe usarse con precaución en pacientes que toman otras drogas o hierbas que disminuyen los lípidos, tales como acipimox, estatinas, secuestrantes o resinas del ácido biliar, también con los inhibidores de la absorción del colesterol tales como ezetimibe, aceite de pescado, esteroles o estanoles de las plantas, polifenoles y con alimentos con efectos nutricionales y farmacéuticos tales como hojuelas de avena, psyllium y proteínas de la soya, debido al riesgo potencial de causar efectos acumulativos en la disminución del colesterol en la sangre.

Debe utilizarse con precaución en pacientes que toman aspirina debido al riesgo potencial de acumulación en la inhibición plaquetaria y al riesgo de sangrado.

Debe usarse con precaución cuando se toman drogas que disminuyan la presión arterial debido al riesgo potencial de efectos acumulativos.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso del octacosanol en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Aunque no se ha estudiado de manera adecuada en humanos, el octacosanol (componente principal del policosanol) puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con drogas que también incrementan ese riesgo. Algunos ejemplos son aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") tales como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas antiplaquetarias tales como clopidogrel (Plavix®), y drogas anti-inflamatorias no esteroides tales como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®). El octacosanol también puede interactuar con la aspirina.

El octacosanol puede alterar los niveles de azúcar en la sangre, por lo que se recomienda precaución cuando se usan medicamentos que también puedan alterar el azúcar en la sangre. Los pacientes que toman insulina o drogas para la diabetes por vía oral deben recibir vigilancia estricta de un profesional de la salud o farmaceuta. También puede ser necesario ajustar las dosis de los medicamentos.

En teoría, el octacosanol (componente principal del policosanol) puede disminuir la presión arterial. Se recomienda precaución en pacientes que toman medicamentos para el control de la presión arterial debido a los posibles efectos acumulativos.

Aunque no se ha estudiado de manera adecuada en humanos, el octacosanol (principal componente del policosanol) puede disminuir el colesterol. Se recomienda precaución en pacientes que toman medicamentos para el colesterol debido a los posibles efectos acumulativos.

El octacosanol (principal componente del policosanol) puede disminuir la presión arterial e interactuar con los beta bloqueadores. De la misma manera, puede interactuar con los nitratos, aunque no se tiene claridad acerca de los efectos en humanos.

El octacosanol también puede ocasionar lesiones en el hígado, por lo que se recomienda precaución en pacientes con trastornos del hígado o que toman medicamentos para el hígado.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Aunque no se ha estudiado de manera adecuada en humanos, el octacosanol (principal componente del policosanol) puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que también incrementan este riesgo. Se han reportado múltiples casos con el uso del Ginkgo biloba y algunos casos con ajo y palma enana americana. Otros numerosos agentes pueden en teoría aumentar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

El octacosanol puede alterar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se usan hierbas o suplementos que también pueden alterar el azúcar en la sangre. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa en la sangre y ajustar las dosis de los medicamentos.

En teoría, el octacosanol puede disminuir el colesterol. Se recomienda precaución en pacientes que toman drogas que alteren el nivel del colesterol debido a los posibles efectos acumulativos.

El octacosanol puede ocasionar lesiones al hígado. Se recomienda precaución en pacientes que toman hierbas y suplementos que también puedan causar lesiones al hígado o en pacientes con trastornos hepáticos.

El octacosanol también puede disminuir la presión arterial. Se recomienda precaución cuando se toman otras hierbas o suplementos que alteran la presión arterial debido a los posibles efectos acumulativos.

La ingesta de policosanol (el cual contiene octacosanol) con ácidos grasos omega 3 o con la corteza de sauce puede alterar la coagulación sanguínea.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso del octacosanol en adultos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso del octacosanol en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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