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Marrubio blanco (Marrubium vulgare L.)

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Resumen:

Desde el antiguo Egipto, el marrubio blanco (Marrubium vulgare L.) se ha usado como un expectorante (para facilitar la remoción de la mucosidad de los pulmones o de la garganta). Las medicinas ayurvédica, aborigen de Australia y nativa del continente americano han usado tradicionalmente el marrubio blanco para tratar afecciones respiratorias. La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) prohibió las gotas para la tos a base de marrubio en 1989 debido a la ausencia de suficientes evidencias que apoyen la eficacia de esta hierba. Sin embargo, actualmente el marrubio se usa mucho en Europa y se puede encontrar en remedios para la tos compuestos a base de hierbas que se fabrican en Europa y que se venden en Estados Unidos (por ejemplo, Ricola®).

Faltan evidencias clínicas bien definidas que apoyen algún tipo de uso terapéutico del marrubio blanco. Un grupo de expertos alemanes, la Comisión E, ha probado el marrubio blanco para combatir la falta de apetito, dispepsia (acidez gástrica) y como colerético. Existes evidencias prometedoras anteriores que apoyan el uso del marrubio blanco como agente hipoglicémico para la diabetes mellitus y como un calmante no opioide.

Existen evidencias limitadas sobre la seguridad o toxicidad de esta hierba en seres humanos. En estudios realizados en animales, se ha reportado que el marrubio blanco provoca hipotensión (baja presión sanguínea), hipoglicemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) y arritmias (ritmos cardiacos anormales)

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antioxidante, asma, secreción biliar, hinchazón, dilatación de los vasos sanguíneos (relajamiento), bronquitis, cáncer, catártico, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cólicos, congestión, estreñimiento, debilidad, diarrea, emético, reducción de la fiebre, flatulencia, saborizante para los alimentos, molestias en la vesícula biliar, anormalidades en el ritmo cardiaco, hipertensión, indigestión, parásitos intestinales, ictericia (color amarillento de la piel), laxantes, enfermedad hepática, congestión pulmonar, malestares matutinos, neumonía, rabia, espasmos respiratorios, afecciones de la piel, envenenamiento por serpientes, dolor de garganta, estimulación del sudor, tuberculosis, infecciones respiratorias en el tracto respiratorio superior, verrugas, retención de agua, dificultades respiratorias, tos ferina y cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Tos (C)

    Desde el antiguo Egipto, el marrubio blanco se ha usado como un expectorante. Las medicinas ayurvédica, aborigen de Australia y nativa del continente americano han usado tradicionalmente el marrubio blanco para tratar afecciones respiratorias (pulmonares). La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) prohibió las gotas para la tos a base de marrubio en 1989 debido a la ausencia de suficientes evidencias que apoyen la eficacia de esta hierba. Sin embargo, actualmente el marrubio se usa mucho en Europa y se puede encontrar en remedios para la tos a base de hierbas que se fabrican en Europa y que se venden en Estados Unidos (por ejemplo, Ricola®).

  • Diabetes (C)

    Estudios realizados en animales y estudios anteriores en humanos indican que el marrubio blanco puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. El marrubio blanco se ha usado para la diabetes en algunos países, incluido México. Se necesitan ensayos adicionales bien diseñados en humanos.

  • Acidez gástrica/poco apetito (C)

    En Alemania, se ha aprobado el marrubio blanco para el tratamiento de la acidez gástrica y la falta de apetito, según el uso histórico. No existe suficiente información de estudios científicos para evaluar la efectividad del marrubio blanco para estas afecciones.

  • Colesterol alto (C)

    Estudios anteriores muestran que el marrubio blanco puede disminuir los niveles del colesterol y triglicéridos en la sangre. Se necesita de investigaciones adicionales para confirmar estos resultados.

  • Trastornos intestinales/antiespasmódicos (C)

    El marrubio blanco se ha usado tradicionalmente para tratar trastornos intestinales. Sin embargo, existen pocos estudios bien diseñados en esta área y poca información disponible sobre la efectividad de esta hierba para este uso.

  • Dolor (C)

    El marrubio blanco se ha usado tradicionalmente para el dolor y los espasmos provocados por la menstruación o afecciones intestinales. Faltan estudios en humanos confiables sobre la seguridad o efectividad para este uso.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

En teoría, el marrubio blanco puede producir reacciones alérgicas en personas con alergias conocidas o que presentan hipersensibilidad a miembros de la familia de las lamiáceas (familia de las mentas) o a cualquiera de los componentes del marrubio blanco.

Efectos secundarios y advertencias

En términos generales, se considera que el marrubio blanco es seguro si se usa como saborizante en las comidas. Sin embargo, existen estudios científicos limitados sobre la seguridad y la mayoría de la información disponible proviene de investigaciones realizadas en animales y no en humanos. Dentro de los efectos secundarios se incluyen los brotes en áreas de contacto directo con el jugo de la planta del marrubio blanco, ritmos cardiacos anormales, hipotensión y una disminución de azúcar en la sangre (observado en animales con altos niveles de azúcar en la sangre). El marrubio blanco puede provocar vómito y diarrea. A las personas que presentan cardiopatías o trastornos gastrointestinales, se les exige tomar precauciones. También se recomienda tomar precauciones a personas con diabetes o hipoglicemia como también a quienes consumen drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Podría ser necesario que un profesional médico controle los niveles de glucosa sérica y ajuste el medicamento.

Teóricamente, el marrubio blanco puede interferir con la respuesta del cuerpo a la hormona aldosterona, la cual afecta la capacidad de los riñones para controlar los niveles de agua y electrolitos del cuerpo. Estos efectos teóricos pueden provocar hipertensión, altos niveles de sodio y bajos niveles de potasio en la sangre, inflamación de las piernas y debilidad muscular. Las personas que presentan presión alta o inestable, altos niveles de sodio o bajos niveles de potasio o que consumen medicamentos que reducen la cantidad de agua en el cuerpo (diuréticos o "pastillas de agua") deben tomar precauciones. El marrubio blanco puede incluir químicos similares al estrógeno que pueden tener efectos de estimulación o de inhibición en las partes del cuerpo que son sensibles al estrógeno. No está claro cuáles son los efectos que pueden ocurrir en las afecciones de sensibilidad hormonal, como algunos tipos de cáncer (cáncer de seno, de ovarios y cáncer uterino) y endometriosis, o en personas que usan terapias de reemplazo hormonal/pastillas anticonceptivas.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el marrubio blanco durante el embarazo o la lactancia. Estudios realizados en animales indican que el marrubio blanco puede provocar aborto espontáneo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Debido a que se cree que el marrubio blanco es un expectorante en el tratamiento de la tos o congestión, el uso del mismo con medicamentos para el resfrío, que posean ingredientes expectorantes, puede provocar efectos adicionales. En teoría, el marrubio blanco puede reducir los efectos de algunos determinados medicamentos para el vómito (drogas antagónicas receptoras de serotonina como el granisetron y el ondansetron), dolores de cabeza producidos por migraña (alcaloides cornezuelos, como bromocriptina, dehidroergotamina, o ergotamina) y antidepresivos que poseen actividad serotonina (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina como Prozac®, Paxil®, o Zoloft®). El marrubio blanco puede interactuar con la capacidad del cuerpo para excretar penicilina. Se ha reportado que la capacidad del marrubio blanco para provocar diarrea puede producir una excesiva respuesta si se combina con emolientes de heces o laxantes.

Grandes cantidades de marrubio blanco pueden aumentar el riesgo de ritmos cardiacos anormales y las personas que son tratadas con drogas que afectan el ritmo cardiaco deben evitar el consumo de esta hierba. Estudios realizados en animales indican que el uso de marrubio blanco con medicamentos que disminuyen la presión sanguínea puede provocar una caída de la presión sanguínea. El marrubio blanco incluye compuestos glucósidos que actúan en el corazón y éstos, en teoría, podrían afectar la actividad de los medicamentos glucósidos como la digoxina (Lanoxin®). En teoría, el marrubio blanco puede aumentar la acción de la hormona aldosterona en los riñones y esto puede interactuar con algunos medicamentos diuréticos.

Con base en estudios realizados en animales, el marrubio blanco puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se deben tomar precauciones si se usan medicamentos que también pueden bajar el nivel de azúcar en la sangre. Un profesional médico calificado es quien debe monitorear de cerca a los pacientes que toman drogas para la diabetes por vía oral o insulina. Podría ser necesario ajustar los medicamentos. En teoría, el marrubio blanco puede también interactuar con medicamentos que se usan para tratar trastornos tiroideos como yodo, liotironina, (T3, Cytomel®); metimazol (Tapazole®); propiltiouracil (PTU); tiroxina (T4, Levoxyl®, Synthroid®); Thyrolar® (T4 más T3).

El marrubio blanco puede incluir químicos similares al estrógeno que poseen, ya sea efectos de inhibición o estimulación en las partes del cuerpo que son sensibles al estrógeno. No está claro qué efectos pueden ocurrir en las personas que usan terapias hormonales, como pastillas anticonceptivas o terapias de reemplazo hormonal. Con base en estudios anteriores en animales, el marrubio blanco puede disminuir el nivel de colesterol o triglicéridos en la sangre y, por tanto, puede tener efectos aditivos con otras drogas que tengan acciones similares.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

En teoría, el marrubio blanco puede disminuir la presión sanguínea y puede provocar una mayor producción de orina. Se deben tomar precauciones si se usan hierbas o suplementos que pueden disminuir la presión sanguínea o aumentar la micción.

El marrubio blanco puede incluir químicos de glucósidos que afectan el corazón y por tanto, las personas que toman otros suplementos que poseen ingredientes glucósidos deben tomar precauciones. Notablemente, el bufalín/Chan Suis es una fórmula herbal china que se ha reportado como tóxica o fatal si se toma con glucósidos cardíacos.

Debido a que el marrubio puede provocar diarrea, se deben tomar precauciones si se combina con otras hierbas laxantes.

Estudios realizados en animales indican que el marrubio blanco puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se deben tomar precauciones si se usa con hierbas o suplementos que pueden también disminuir el azúcar en la sangre. Los niveles de glucosa pueden necesitar control y ajustes de la dosis.

Debido a que el marrubio blanco puede incluir químicos similares al estrógeno, se cree que los efectos de otros agentes que tengan propiedades similares al estrógeno se pueden alterar. En teoría, el marrubio blanco puede interactuar con agentes que afectan la tiroides como el fuco. Con base en estudios anteriores en animales, el marrubio blanco puede disminuir el nivel de colesterol o triglicéridos de la sangre y, por tanto, puede tener efectos aditivos con otras hierbas y suplementos con acciones similares.

El marrubio blanco puede interactuar con hierbas y suplementos para el tratamiento de la tos, vómito, migrañas y depresión. Debe usarse con precaución.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se han probado la seguridad ni la efectividad de las dosis. La dosis que se ha usado para la tos y las dolencias de la garganta comprende de 10 a 40 gotas de extracto en agua por un máximo de hasta tres veces al día o pastillas solubles en la boca como sea necesario. El fabricante recomienda las gotas de Ricola® en una dosis máxima de dos pastillas solubles cada una o dos horas según sea necesario.

La dosis que recomienda el grupo de expertos alemanes, la Comisión E, para el tratamiento de la acidez gástrica o la estimulación del apetito incluye 4.5 gramos diarios de hierba cortada o de dos a seis cucharadas del jugo de la planta fresca. Otra dosis tradicional que se recomienda es de uno a dos gramos de hierba seca o una infusión tres veces al día.

Niños (menores de 18 años)

No existe suficiente información para recomendar el uso seguro del marrubio blanco en los niños.

Referencias:

  • El Bardai S, Morel N, Wibo M, et al. The vasorelaxant activity of marrubenol and marrubiin from Marrubium vulgare. Planta Med 2003;69(1):75-77.
  • Herrera-Arellano A, Aguilar-Santamaria L, Garcia-Hernandez B, et al. Clinical trial of Cecropia obtusifolia and Marrubium vulgare leaf extracts on blood glucose and serum lipids in type 2 diabetics. J Phytomedicine 2004 Nov;11(7-8):561-6.
  • Novaes AP, Rossi C, Poffo C, et al. Preliminary evaluation of the hypoglycemic effect of some Brazilian medicinal plants. Therapie 2001 Jul-Aug;56(4):427-30.
  • Roman RR, Alarcon-Aguilar F, Lara-Lemus A, et al. Hypoglycemic effect of plants used in Mexico as antidiabetics. Arch Med Res 1992;23(1):59-64.
  • Saleh MM, Glombitza KW. Volatile oil of Marrubium vulgare and its anti-schistosomal activity. Planta Med 1989;55:105.
  • Schlemper V, Ribas A, Nicolau M, et al. Antispasmodic effects of hydroalcoholic extract of Marrubium vulgare on isolated tissues. Phytomed 1996;3(2):211-216.
  • VanderJagt TJ, Ghattas R, VanderJagt DJ, et al. Comparison of the total antioxidant content of 30 widely used medicinal plants of New Mexico. Life Sci 2002 Jan 18;70(9):1035-40.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.


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