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Laurel (Laurus nobilis)

Laurel (Laurus nobilis)

Resumen:

El laurel se utiliza primordialmente para dar sabor a los alimentos, y los chefs de cocinas étnicas, desde la italiana hasta la tailandesa, lo han empleado. También se usa frecuentemente en condimentación libre de sal.

Se cree que el laurel es útil para tratar úlceras gástricas, glucemia alta, migrañas e infecciones. El laurel y las bayas se han empleado por sus propiedades astringentes, diaforéticas (promueven la transpiración), carminativas (promueven la digestión), digestivas y estomacales (tonifican y fortalecen el estómago). En la Edad Media se creyó que el laurel inducía abortos. Según la tradición, las bayas del árbol de laurel se emplearon para tratar furúnculos. El aceite esencial de la hoja del Laurus nobilis se ha utilizado como remedio antiepiléptico en la medicina tradicional iraní.

Actualmente, no hay suficiente evidencia científica que permita llegar a conclusiones firmes acerca de la seguridad, efectividad o dosificación medicinales del laurel.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abortivo (induce el aborto), amenorrea (ausencia de menstruación), analgésico (alivio de dolor), antibacteriano, anti-convulsivo, anti-fúngico, anti-inflamatorio, anti-microbiano, antioxidante, antiséptico, estimulante de apetito, artritis, astringente, estimulante del flujo biliar, bronquitis, cáncer, carminativo (promueve la digestión), cólico, caspa, diabetes, diaforético (promueve la transpiración), digestivo, diurético, dolor de oído, emético (induce el vómito), emenagogo (promueve la menstruación), usos alimenticios, furúnculos (diviesos de piel), histeria, influenza, insecticida, leucemia, migraña, narcótico, pesadillas, reumatismo, esguinces, estimulante, úlceras estomacales, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Los individuos con alergia conocida al laurel (Laurus nobilis), a sus componentes y a las plantas relacionadas con la familia de las Lauráceas, así como con la familia de las Compuestas/Asteráceas, no deben usar el laurel. Se han reportado dermatitis de contacto y asma ocupacional.

Efectos secundarios y advertencias

En general, el laurel tiene muy pocos efectos adversos, y se considera seguro cuando se consume en las cantidades empleadas en los alimentos. Sin embargo, puede producir dermatitis de contacto y asma ocupacional. El laurel puede alojarse en el tracto gastrointestinal, lo cual ocasiona desgarramientos y obstrucciones. Estas hojas afectadas también podrían obstruir la respiración.

Otros efectos secundarios descritos incluyen eczema en manos y rostro, y dermatitis de contacto transmitida por aire.

Embarazo y lactancia

El laurel no se recomienda para mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El extracto de alcohol de laurel podría interactuar con drogas inhibidoras ACE. Se recomienda tener precaución.

El aceite esencial de laurel podría tener efectos anti-convulsivos. Los individuos que emplean el laurel con otros medicamentos que tienen esta finalidad deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

El aceite esencial de laurel podría causar sedación y discapacidad motriz. Se recomienda tener precaución cuando se usa en combinación con otros medicamentos que tienen efectos sedativos, tales como la manzanilla.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El aceite esencial de laurel podría tener efectos anti-convulsivos. Los individuos que usan el laurel con otras hierbas y suplementos con estos mismos efectos deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

El aceite esencial de laurel podría ocasionar sedación y discapacidad motriz. Se aconseja tener precaución cuando se combina con otras hierbas y suplementos que tienen este tipo de resultados; entre ellas está la manzanilla.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No hay suficiente evidencia científica para recomendar de forma segura el uso del laurel en adultos.

Niños (menores de 18 años)

No existe suficiente evidencia científica para recomendar de forma segura el uso del laurel en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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