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La soya protege el corazón de las mujeres

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La soya protege el corazón de las mujeres
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La soya, también conocida como soja, una leguminosa muy parecida a las habas, no sólo es un alimento altamente nutritivo, también podría ser una gran aliada para la salud del corazón de las mujeres, principalmente para aquellas que han llegado a la menopausia, de acuerdo con investigadores de la Wake Forest School of Medicine en Winston-Salem, Carolina del Norte, EE.UU.

El estudio publicado en línea en Menopause, la revista de la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS, por sus siglas en inglés), refiere que las isoflavonas y fitoesteroles que contiene la soya tienen efecto antioxidante, lo que ayuda a reducir la oxidación de las grasas y con ello, impide la formación de placas de ateroma (cúmulo de colesterol) en las paredes arteriales, factor de riesgo cardiovascular.

Para llegar a dicha conclusión los investigadores realizaron un ensayo clínico con macacos antes y después de la menopausia quirúrgica. Primero alimentaron a los animales premenopáusicas con una dieta rica en proteínas procedentes de fuentes animales o con una dieta con proteína de soya. Después de haber extirpado los ovarios, imitando la menopausia humana, un grupo de monos continuó comiendo una dieta de soya, otro pasó de proteína animal a la soya y un tercer grupo quedó con proteínas de origen animal.

Después de 34 meses, los macacos que comieron proteína de soya antes y después de la menopausia presentaron los niveles más saludables de colesterol en sangre, mientras que el grupo que llevo una dieta de proteína animal y luego la cambio por la de soya, registró una mejora significativa en sus mediciones.

En lo que se refiere a la formación de placas de ateroma, los monos que llevaban una dieta de soja de toda la vida mostraron una proporción mucho menor que los otros animales. Se encontró que aquellos que tenía una pequeña placa durante la premenopausia, el consumo de soja fue un interruptor para disminuir la progresión de la placa en las arterias.

Para los autores del trabajo, sus hallazgos muestran la importancia que tiene para las mujeres tener la mejor condición de salud posible y una alimentación saludable antes de la menopausia, ya que estos hábitos tendrán impacto en los años por venir.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos reconoció que 25 gramos por día de proteína de soya puede reducir el riesgo de una cardiopatía. Los beneficios para la salud de los productos de soya pueden deberse a sus altos niveles de grasas poliinsaturadas, fibra, minerales, vitaminas y bajo contenido de grasa saturada.

Riesgo cardiovascular

El Instituto del Corazón de Texas refiere que existen diversos tipos de enfermedades cardiovasculares: hipertensión arterial, enfermedad arterial coronaria, enfermedad valvular cardíaca, accidente cerebrovascular (trombosis o derrame cerebral) y fiebre reumática o enfermedad cardíaca reumática.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reporta que las enfermedades cardiovasculares causan más de 17 millones de muertes en el mundo cada año. En los Estados Unidos, según la Asociación Americana del Corazón más de 82 millones de personas tienen alguna enfermedad del corazón o de los vasos sanguíneos y cada año más de 813,000 personas mueren a causa de estas enfermedades, cifra que representa más del 33% de todas las muertes en EE.UU. La enfermedad coronaria, conocida también como enfermedad de las arterias coronarias, es la principal causa de muerte de hombres y mujeres en los Estados Unidos.

Entre los factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de padecer una enfermedad del corazón se encuentran: presión arterial alta (hipertensión arterial), colesterol elevado, tabaquismo, obesidad e inactividad física.

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