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La cúrcuma repararía las células cerebrales

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La cúrcuma repararía las células cerebrales
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El mundo de las hierbas medicinales tiene muchos tesoros con poderes curativos, una de ellas y poco conocida es la cúrcuma. Según investigadores del Instituto de Neurociencia y Medicina en Jülich, Alemania, un compuesto bioactivo de esta especia procedente de la India, promueve la multiplicación de las células madre en el cerebro, lo que podría ser clave para desarrollar nuevas terapias para trastornos neurológicos y el Alzheimer.

El estudio publicado en línea en la revista Stem Cell Research & Therapy, refiere que la turmerona aromática demostró en las pruebas de laboratorio su potencial para elevar la proliferación de las células madre endógenas neutras (NSC) hasta en un 80%, sin tener ningún impacto en la muerte celular. Las NSC juegan un papel clave en la autoreparación y recuperación de la función cerebral en las enfermedades neurodegenerativas.

La conclusión anterior se desprende de los resultados obtenido luego de cultivar células madre endógenas neutras de ratas fetales y hacerlas crecer en seis concentraciones diferentes de turmerona aromática en un período de 72 horas.

Los investigadores inyectaron a ratas adultas con la sustancia y a través de imágenes de tomografía por emisión de positrones (muestra cómo están funcionando los órganos y tejidos) y un trazador para detectar las células proliferantes, vieron que la zona subventricular (donde se generan las nuevas neuronas) era más ancha, al igual que el hipocampo. La zona subventricular y el hipocampo son los dos sitios del cerebro de mamíferos adultos donde se sabe que se producen la neurogénesis y el crecimiento de las neuronas.

"Aunque se han descrito varias sustancias que promueven la proliferación de células madre en el cerebro, menos fármacos promueven también la diferenciación de células madre en neuronas, lo que constituye un objetivo importante en la medicina regenerativa. Nuestros hallazgos con la turmerona aromática nos acerca más a alcanzar este objetivo”, subrayó la Dra. Adele Rueger, autora principal del trabajo.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere que la cúrcuma se ha usado por mucho tiempo en la medicina asiática tradicional para tratar malestares gastrointestinales, dolor de artritis y energías bajas.

Tiene un sabor tibio, amargo y se usa frecuentemente para darle el sabor o el color a los polvos de curry, a las mostazas, a las mantequillas y a los quesos.

Enfermedades neurodegenerativas

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, las enfermedades neurodegenerativas afectan varias actividades que el cuerpo realiza, como el equilibrio, movimiento, hablar, respirar y funciones del corazón. Muchas de estas enfermedades son genéticas. Las causas pueden ser alcoholismo, un tumor o un ataque cerebrovascular (ACV). Otras causas incluyen toxinas, químicos y virus. Otras veces, las causas se desconocen.

Algunas de estas enfermedades son: Alzheimer, asclerosis lateral amiotrófica, ataxia de Friedreich, enfermedad de Huntington, demencia con cuerpos de Lewy, enfermedad de Parkinson y atrofia muscular espinal.

Las enfermedades neurodegenerativas pueden ser serias o poner la vida en peligro. Depende del tipo. La mayoría de ellas no tiene cura. El tratamiento puede ayudar a mejorar los síntomas, aliviar el dolor y aumentar la movilidad.

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