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Granada, beneficiosa contra el Alzheimer

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Granada, beneficiosa contra el Alzheimer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La granada, esa fruta con gran cantidad de semillas cubiertas de una pulpa carnosa y jugosa, sería una poderosa aliada para prevenir e incluso detener la progresión de la enfermedad del Alzheimer, así se desprende de una investigación realizada por la Universidad de Huddersfield, en Reino Unido.

De acuerdo con los hallazgos publicados en la revista Molecular Nutrition and Food Research, un compuesto natural que se encuentra en la granada, la punicalagina (antioxidante natural), mostró que puede inhibir la inflamación en las células cerebrales que conduce a la destrucción de más y más células, haciendo que la condición de los enfermos de Alzheimer empeore progresivamente.

La enfermedad de Alzheimer afecta a más de 5 millones de personas en Estados Unidos y a nivel mundial, hay al menos 44.4 millones de personas con demencia.

Si bien, los investigadores aún están trabajando en la cantidad de granada que se requieren para logra dicho efecto, el Dr. Olumayokun Olajide, autor principal del estudio, destacó que la granada sería útil en otros tipos de enfermedades inflamatorias -no sólo la neuro inflamación- como la artritis reumatoide o el Parkinson.

El especialista recomienda consumir productos 100% de granada, cuya concentración del compuesto punicalagina sería aproximadamente del 3.4% y refirió que la mayoría de los antioxidantes se encuentran en la cáscara de la granada y no en la parte blanda de la fruta.

El equipo utilizó células cerebrales aisladas de ratas con el fin de probar sus hallazgos. Los resultados sugieren que la punicalagina inhibe la neuroinflamación en la microglía y ofrece una potencial estrategia preventiva nutricional para luchar contra los trastornos neurodegenerativos.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere que una granada proporciona aproximadamente el 40% del requerimiento de vitamina C diaria que necesita una persona adulta y tiene alto contenido de compuestos polifenoles. Se cree que estos compuestos reducen la "inflamación silenciosa", la cual está en el trasfondo de enfermedades como cáncer, enfermedades cardiacas y diabetes.

Anteriormente investigadores del Instituto de Tecnología de Israel (Technion) encontraron que tomar un vaso de 4 onzas (180 ml) de zumo de granada al día durante tres meses sería suficiente para reducir el riesgo de arteriosclerosis, es decir, la formación de los depósitos de colesterol en las paredes de las arterias que puede bloquear el flujo de la sangre al corazón y al cerebro, y sus consecuencias: un ataque al corazón o un derrame cerebral.

El temible Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores y la que produce una mayor tasa de discapacidad en el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que su incidencia se triplique en los próximos años debido al aumento de la esperanza de vida. Por este motivo, cualquier avance en la investigación sobre la prevención o el tratamiento del Alzheimer, genera muchas expectativas.

Suele comenzar después de los 60 años y el riesgo aumenta a medida que la persona envejece. Inicia lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

Un informe del Alzheimer’s Disease International señala que demencia afecta actualmente a 44 millones de personas en todo el mundo y la cifra podría aumentar a los 135 millones en el año 2050. Según la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), Estados Unidos gastó 200 mil millones de dólares en el tratamiento del Alzheimer y otras formas de demencia en 2012. Si no se logran avances, esa cifra superará el billón de dólares en el año 2050.

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