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Germanio

Germanio

Resumen:

Existen dos formas generales de germanio: los compuestos de germanio orgánico, que contienen carbono (sesquioxido de germanio carboxietil, espirogermanio, propogermanio, Ge-132); y los compuestos de germanio inorgánico (que no contienen carbono) (Ge, lactato citrato de germanio, dióxido de germanio). En esta monografía, el germanio elemental es clasificado como inorgánico. El germanio inorgánico está presente en toda la materia de plantas y animales vivos en cantidades micro trazas.

En los últimos años, se han comercializado las sales de germanio inorgánico y los compuestos del novedoso organogermanio como suplementos nutritivos en algunos países debido a sus supuestos efectos inmunomoduladores o como elíxires que proporcionan salud. El compuesto Bis (sesquioxido de germanio 2-carboxietil), llamado simplemente sesquioxido de germanio, ha demostrado tener propiedades antivirales e inmunológicas en animales, incluso la inducción de gama-interferón, macrófagos, células T-supresoras y el incremento de la actividad natural de las células asesinas. Otro germanio orgánico, el espirogermanio (3-(8,8-dietil-3-aza-8-germaspiro[4.5]dec-3-yl)-N,N-dimetil-propan-1-amino), es un compuesto de metal pesado en el cual el germanio se ha substituido en una estructura de anillo de azaspirano. Los supuestos atributos terapéuticos de los organogermanios incluyen: mejoramiento inmunológico, enriquecimiento del oxígeno, eliminación de radicales libres, analgesia y detoxificación de metales pesados. Sin embargo, debido a la posibilidad de productos de germanio orgánico contaminados en el mercado y varias revisiones científicas poco claras y de poca calidad, se considera que todos los tipos de germanio son actualmente inseguros.

La Asociación Nacional de Alimentos Nutritivos (National Nutritional Foods Association) continúa apoyando una prohibición voluntaria de la venta de germanio. Con base en la información obtenida a 2 de febrero de 2007, la alerta de importación en contra de los productos de germanio (ver términos relacionados) sigue en efecto. Esta alerta de importación se implementó en 1988, y se modificó en 1995 para evitar la importación de productos que contienen germanio que se consideran "sustancias venenosas y perjudiciales (PSNC, por sus iniciales en inglés)" o "medicamentos nuevos no aprobados (DRND, por sus siglas en inglés)" por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA).

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Amiloidosis (enfermedad), analgesia, angina, antioxidante, antiviral, arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias), artritis, asma, enfermedad de Behcet, cáncer de seno, quemaduras, cáncer, cáncer (intestinal), carcinoma (célula renal), anormalidades cardiacas, cataratas, esclerosis cerebral, cáncer cervical, quimioterapia (adyuvante), síndrome de fatiga crónica, trastornos circulatorios, callos, síntomas depresivos, detoxificación, diabetes, trastornos de la digestión, eczema, epilepsia, virus Epstein-Barr, trastornos de los ojos, gastritis, glaucoma, ataque al corazón (infarto agudo del miocardio), enfermedad cardiaca, herpes, VIH/SIDA, hipertensión (presión arterial alta), estimulante inmunológico, inflamación (retina y nervio óptico), influenza, leucemia, cáncer de pulmón, lupus eritematoso, linfoma, malaria, trastornos mentales, neuropatía, linfoma no Hodgkin, osteoporosis, cáncer en los ovarios, enfermedad de Parkinson, cáncer de próstata, toxicidad por radiación, enfermedad de Raynaud, artritis reumatoide, esquizofrenia, erupciones en la piel, estrés, tumores, úlceras, verrugas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Hepatitis B (C)

    Existe evidencia preliminar del uso del propagermanio (un organogermanio) en el tratamiento de la hepatitis B. Se necesita más investigación en esta área.

  • Mieloma múltiple (C)

    Existe evidencia preliminar del uso del propagermanio (un organogermanio) en el tratamiento del mieloma múltiple. Se necesita más investigación en esta área.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evítese en individuos con una alergia conocida o hipersensibilidad al germanio. Un paciente que tomaba preparados de germanio sufrió brote en la piel (el principal componente era el dióxido de germanio con algún compuesto orgánico presente). No existes informes disponibles de la alergia al sesquioxido de germanio, u otros componentes puros del organogermanio.

Efectos secundarios y advertencias

El germanio orgánico puro (sesquioxido de germanio, Ge-132) es posiblemente seguro cuando se usa en las dosis recomendadas por parte de un profesional de la salud calificado, incluso un farmaceuta. Sin embargo, se necesitan más estudios para hacer una recomendación firme. Hasta la fecha no ha habido ensayos clínicos que estudien el sesquioxido de germanio pero un reporte de caso disponible no indicó efectos secundarios.

La mayoría de los ensayos se han realizado con el espirogermanio y han reportado neurotoxicidad y efectos adversos neurológicos; aunque existe al menos un ensayo que no ha reportado ningún efecto adverso. Se han experimentado letargo, mareo, ataxia, aturdimiento, vista borrosa, pérdida parcial del gusto, debilidad extrema, ataxia, parestesia, náuseas y convulsiones citoclónicas. También se han reportado brote y diarrea en pacientes que toman espirogermanio, aunque no es claro si el espirogermanio fue la causa. Existen relativamente pocos reportes de efectos adversos hepáticos (del hígado) o renales (riñón) con el espirogermanio. Sin embargo, se ha observado toxicidad hematológica (sangre) y pulmonar en pacientes que toman espirogermanio y 5-fluorouracil. El espirogermanio es probablemente inseguro cuando se toma por largo plazo o en altas dosis.

Se observó depresión en dos pacientes que recibían propagermanio.

Han ocurrido neuropatía periférica, anemia, disfunción renal, degeneración tubular renal, miopatía (enfermedad muscular) y acumulación de germanio en personas que ingirieron germanio orgánico comercial contaminado con dióxido de germanio, sesquioxido de germanio carboxietil, citrato lactato de germanio y/o formas no especificadas. Se deben evitar los productos de germanio inorgánico debido a efectos tóxicos potenciales. También se debe evitar la ingesta de germanio orgánico de proveedores no regulados ya que podría estar contaminado con germanio inorgánico tóxico.

Embarazo y lactancia

Las altas dosis de germanio podrían resultar en una mayor resorción embriónica, pero posibles malformaciones sólo se han reportado después de la administración de óxido de germanio dimetilo (GeO2; germanio inorgánico) en animales en gestación. Se debe evitar el germanio inorgánico durante el embarazo. Además, el germanio orgánico no se recomienda debido a la carencia de evidencia científica. Por la misma razón, no se recomienda durante la lactancia.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Se reportaron dos muertes tóxicas, ambas atribuibles a neutropenia y sepsis en un ensayo de fase II que estudiaba el espirogermanio en combinación con 5-fluorouracil. Se recomienda precaución debido al nivel significativo de toxicidad.

El Ge-132 (sesquioxido de germanio) puede mejorar los efectos analgésicos de la morfina en humanos después de una inyección tanto oral como intraperitoneal. Se recomienda precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

No hay suficiente evidencia disponible.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis segura o efectiva demostrada para el germanio. Para el cáncer, la administración intermitente de sesquioxido de germanio (nombre comercial: Ge-132) de 1,000 miligramos ha mostrado que aumenta la actividad natural de las células asesinas hasta por diez días. Para el síndrome del virus Epstein-Bar, 150-500 miligramos diarios de Ge-132 (sesquioxido de germanio) han causado un marcado alivio de síntomas. Para neoplasmas malignos avanzados, el espirogermanio, un tipo de organogermanio, tuvo toxicidad limitada y aceptable al utilizar una dosis de 120 miligramos por m2 en infusión durante dos horas, tres veces a la semana, sin embargo, los beneficios de esta dosificación aún no son claros.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis segura o efectiva demostrada del germanio, por lo que su uso en niños no se recomienda.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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