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Especias ayudan a proteger el corazón

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Especias ayudan a proteger el corazón
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Utilizar hierbas y especias en la preparación de la comida diaria podría ser una forma natural de conseguir protección contra algunas enfermedades. De acuerdo con nutricionistas de la Universidad Estatal de Pennsylvania, en Estados Unidos, su riqueza en antioxidantes ayudan a resguardar la salud del corazón, al mejorar las concentraciones de triglicéridos y otros lípidos en la sangre.

La investigación publicada en la revista Nutrition Today, refiere que los niveles de triglicéridos se elevan después de una comida rica en grasas, lo que podría conducir a un mayor riesgo de enfermedades del corazón, sin embargo, si se incorpora una mezcla de especias rica en antioxidante (polvo de ajo, romero, orégano, canela, clavo de olor, pimentón, cúrcuma, jengibre y pimienta negro) los niveles se reducirían hasta en un 30% en comparación con una comida idéntica sin especias.

"Los efectos metabólicos de especias y hierbas, su eficacia y seguridad en relación con la terapia tradicional de drogas, representan una interesante área de investigación futura, dada la importancia para la salud pública de la enfermedad cardiovascular", escribieron Sheila G. West y Ann C. Skulas-Ray, autores de la investigación en información difundida por la institución académica.

"Vivimos en un mundo donde las personas consumen demasiadas calorías todos los días", resaltó Sheila G. West y aseguró que añadir “especias altas en antioxidante podría ser una manera de reducir las calorías sin sacrificar el sabor".

Para llegar a sus conclusiones los investigadores revisaron varios estudios sobre los efectos de las hierbas y especias. Por ejemplo, en el caso de la canela analizaron el efecto en personas con diabetes y no diabéticos, encontraron que si bien ayuda a reducir significativamente el colesterol y otros lípidos en la sangre en los participantes con diabetes, no parece tener ningún efecto en los no diabéticos. Respecto a los estudios revisados sobre el ajo, observaron una disminución del 8% del colesterol total, lo que se asoció con una disminución del 38% en el riesgo de problemas del corazón en los adultos de 50 años de edad.

En su estudio, los científicos prepararon dos comidas idénticas que consistían en pollo, pan y una galleta, para un grupo de hombres entre 30 y 65 años que tenían exceso de peso, pero sanos, a la comida de un grupo se le incorporó dos cucharadas de una mezcla de especias culinarias altas en antioxidantes.

Tres horas después de la comida, se tomaron muestras de sangre y se encontró que la actividad antioxidante en la sangre aumentó en un 13% entre los hombres de la comida con especias en comparación con la comida de control, lo que ayudaría a prevenir las enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades crónicas.

Actualmente se realiza un estudio para monitorear a los participantes 8 horas después de una comida con una mezcla de especias para determinar lo que ocurre con las grasas. "Vamos a examinar si las especias afectan a la rapidez con que se procesa la comida a través del estómago y los intestinos", concluyó Sheila G. West.

El estudio fue financiado por el Instituto de Ciencias McCormick.

Enfermedades del corazón

De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), la enfermedad cardiaca es la asesina número uno en los Estados Unidos y una causa importante de discapacidad. Cada año más de 813,000 personas mueren a causa de estas enfermedades, más de 33% de todas las muertes en EE.UU.

Existen muchos tipos de enfermedades cardiacas pero la causa más común es el estrechamiento o bloqueo de las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que suministran sangre al propio corazón. A esto se le llama enfermedad de las arterias coronarias y se desarrolla lentamente con el transcurso del tiempo. Es la causa más importante por la cual las personas sufren infartos.

Otros tipos de problemas cardíacos pueden ocurrir en las válvulas del corazón, o el corazón puede no latir bien a causa de una insuficiencia cardiaca. Tú puedes reducir las probabilidades de padecer una enfermedad cardiaca controlando factores de riesgo como: la presión arterial, disminuir el colesterol, no fumar y hacer suficiente ejercicio.

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