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Cómo las hierbas y especias cuidan tu salud

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Cómo las hierbas y especias cuidan tu salud
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Canela, cilantro, cúrcuma, laurel, menta, perejil, romero, tomillo, yerbabuena… quizás las tengas en tu despensa sin saber que cada vez que las añades a tus comidas estás también cuidado tu salud sin agregar sodio, calorías e incluso grasa, así se desprende de un informe elaborado por la Sociedad Americana de Nutrición (ASN, por sus siglas en inglés) y el Instituto de Ciencias McCormick.

El reporte “Especia y hierbas: Mejorar la salud pública a través de comer sabroso”, publicado en la revista Nutrition Today, se basa en los resultados de 16 investigaciones que examinaron los beneficios del uso de hierbas y especias y refiere que pueden desempeñar un papel clave para mejorar de la salud de la población y la calidad de la dieta.

“Ahora entendemos que las especias y las hierbas tienen un papel significativo a la hora de acercar el sabor a la discusión sobre salud y bienestar hoy en día", resaltó Johanna Dwyer, profesor de la Universidad Tufts y editor de la publicación.

"Va a tomar tiempo y trabajo conjunto, desde científicos, cocineros y hasta desarrolladores de productos, antes de que podamos empezar a mejorar la salud pública a través de una alimentación sabrosa", consideró.

El informe destaca cinco beneficios de las especias y hierbas, en primer lugar, los hallazgos de James O. Hill, de la Universidad de Colorado y el Centro de Salud y Bienestar Anschutz, quien presentó datos que demuestran que añadir especias y hierbas disminuye la grasa de las comidas (carnes magras, verduras y pasta) y ayuda a hacerlas más atractivas, lo que podría ser de gran utilidad para las personas que buscan cambios en la dieta para reducir la cantidad de grasa.

En segundo lugar, otro estudio de la Universidad Johns Hopkins encontró que una dieta de intervención en la que se agrega especias y hierbas a los alimentos, tiene como resultado una ingesta menor de sodio en comparación con quienes llevan una dieta normal. Los participantes que utilizaron especias y hierbas consumieron un promedio de 966 mg/día menos de sodio menor que el grupo que no recibió la intervención.

En tercer lugar y según un ensayo de la Universidad de Maastricht la pimienta roja picante aumenta el gasto energético y la saciedad en adultos sanos, lo que podría ser muy efectivo para quienes están tratando de controlar su peso.

Un cuarto beneficios de acuerdo con un estudio la Universidad Estatal de Pennsylvania dirigido por Sheila West, es que una mezcla de especias añadida a una comida rica en grasas reduce los niveles de insulina y de triglicéridos después de las comidas en comparación con la misma comida sin especias añadidas. Mientras que una investigación de la Universidad de California de Los Angeles, encabezada por David Heber, mostró que una mezcla de especias adicionada a la carne de la hamburguesa ayuda a proteger de la oxidación de grasas.

Por último, un estudio del Centro de Investigación de Nutrición Humana de Beltsville, sugiere que la canela puede ayudar a mejorar los niveles de glucosa en la sangre y la sensibilidad a la insulina.

En general, el reporte señala que las personas comen alimentos que les gustan y si la industria produjera alimentos sabrosos que tengan especias y hierbas entre sus ingredientes los problemas relacionados con la obesidad probablemente habrían terminado.

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