SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Belcho (Ephedra sinica) / ma huang

Belcho (Ephedra sinica) / ma huang

Resumen:

El 6 de febrero de 2004, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) emitió un juicio final prohibiendo la venta de suplementos dietéticos que contuvieran alcaloides de efedrina tales como el belcho (efedra), porque tales suplementos tienen un alto riesgo de ocasionar enfermedades o lesiones. La prohibición se hizo efectiva 60 días después de la fecha de publicación inicial.

En 2005, se abolió esta ley en Utah, pero se reversó de nuevo cuatro meses después, por lo que la efedra está actualmente prohibida en todo Estados Unidos. Aún es incierto si el belcho reaparecerá en el mercado, a pesar de que se conoce ampliamente que su uso conlleva riesgos significativos, entre los que se incluyen potenciales eventos cardiovasculares graves, e incluso la muerte.

La Ephedra sinica, una especie del belcho (efedra) (ma huang), contiene los alcaloides efedrina y seudoefedrina, los cuales inducen estimulación en el sistema nervioso central, broncodilatación y vasoconstricción. Cuando se combina con la cafeína, la efedrina parece inducir pérdida de peso (en ensayos clínicos de 1- 12 meses de duración). Sin embargo, los estudios acerca del belcho (efedra) o de la efedrina son equívocos. Numerosos ensayos clínicos han documento la eficacia de la efedrina en el tratamiento de la broncoconstricción e hipotensión por asma. Sin embargo, no se ha hecho un estudio sistemático de los preparados comerciales de suplementos que contienen belcho y que se venden sin prescripción.

Existen serias consideraciones de seguridad asociadas al uso del belcho y de la efedrina que incluyen hipertensión (presión arterial alta), taquicardia, estimulación del sistema nervioso central, arritmia, infarto del miocardio (ataque al corazón) y apoplejía.

A pesar de las inquietudes con respecto al uso seguro y a la muy publicitada muerte de un jugador de béisbol de las Grandes Ligas en el año 2003, relacionada con el uso del belcho, y antes de que se dictara la prohibición en contra de su uso, 14% de las personas que utilizaban productos de venta sin prescripción para la pérdida de peso en los Estados Unidos continuaron tomando belcho o productos que contenían efedrina.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Estado de alerta, anafilaxis (una reacción alérgica grave), antiinflamatorio, antiviral, inhibidor del apetito, artritis, estimulante del desempeño atlético, orinarse en la cama, masa muscular, resfriados, tos, depresión, diurético, disnea (falta de aliento), edema, fatiga, fiebres, gripe, removedor de pecas, gonorrea, gota, urticaria, dolor de las coyunturas, enfermedad renal, sudoración escasa, lentigo solar, estimulante del metabolismo, miastenia grave, narcolepsia, nefritis, estimulante, sífilis, infecciones del tracto respiratorio superior, estimulante uterino.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Pérdida de peso (A)

    Con base en las investigaciones científicas disponibles, el belcho (efedra) contiene el químico efedrina que aparentemente causa pérdida de peso cuando se usa en combinación con la cafeína. Los resultados de usar únicamente efedrina, sin la cafeína, no son claros. Las cantidades de efedrina en los productos disponibles en el mercado varían ampliamente. Debido a preocupaciones significativas de seguridad, se han recomendado más comúnmente otros tratamientos para pérdida de peso en combinación con productos que contienen efedra y cafeína.

  • Broncodilatador (asma) (B)

    El belcho (efedra) contiene los químicos efedrina y seudoefedrina los cuales son broncodilatadores (expanden las vías respiratorias para ayudar a respirar más fácilmente). Se ha utilizado y estudiado para el tratamiento del asma y de enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, tanto en niños como en adultos. Otros tratamientos tales como inhaladores beta-agonistas (como por ejemplo el albuterol) se recomiendan más comúnmente debido a las dudas acerca de la seguridad en el uso del belcho y de la efedrina.

  • Síntomas de alergia nasal (utilizado como enjuague nasal) (C)

    Estudios preliminares indican que el spray nasal de efedrina, un componente químico del belcho (efedra), puede ayudar al tratamiento de síntomas de alergias nasales. Se requiere de investigación adicional antes de llegar a una conclusión firme.

  • Presión arterial baja (C)

    Los químicos en el belcho (efedra) pueden estimular el corazón, incrementar el ritmo del latido cardiaco y aumentar la presión arterial. La efedrina, un ingrediente del belcho, se usa algunas veces en hospitales para ayudar al control de la presión arterial. Sin embargo, los efectos de los suplementos de belcho que se venden sin prescripción y se ingieren por vía oral no han sido bien documentados.

  • Excitación sexual (C)

    Estudios preliminares pequeños indican que el belcho (efedra) puede incrementar la excitación sexual en las mujeres. Se requiere mayor investigación para confirmar esos hallazgos.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Las personas que tienen conocimiento de alergias al belcho (efedra), efedrina o seudoefedrina (Sudafed®) deben evitar su uso. Signos de alergia pueden ser salpullido, picazón o piel roja y descamada.

Efectos secundarios y advertencias

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha recogido miles de reportes de efectos adversos graves (que incluyen más de 100 muertes) del uso de los diferentes productos que contienen belcho (efedra) o efedrina. El gobierno federal de los Estados Unidos prohibió la venta de belcho desde 2004. Se insta a los consumidores que suspendan inmediatamente el uso del suplemento de hierbas para control del peso, ya que se ha ligado a numerosos efectos adversos para la salud, incluida la muerte.

Algunas personas pueden sentir molestia abdominal (náusea, vómito, diarrea, pérdida de apetito, estreñimiento), ansiedad, mareo, dolor de cabeza, escalofríos, insomnio, sequedad en la boca, delirios, o desmayos. El belcho también puede causar irritabilidad, euforia, alucinaciones, ataques de epilepsia o apoplejías, así como disminución en los niveles de potasio en la sangre, exageración de la respuesta reflexiva, debilidad, dolor muscular, lesión muscular, depresión, manías, agitación, pensamientos suicidas o síntomas similares a la enfermedad de Parkinson. Las personas con antecedentes de apoplejías o ataques isquémicos transitorios (TIA/"mini-apoplejías"), temblores o insomnio deben evitar tomar belcho. Las personas con historial de enfermedades siquiátricas, especialmente si han sido tratadas con inhibidores de la monoamina oxidasa (MAOI), deben consultar con un profesional de la salud debidamente calificado, antes de tomar suplementos de belcho. Dentro de los ejemplos de MAOI se incluyen: isocarboxacida (Marplan®), fenelzina (Nardil®) y tranilcipromina (Parnate®).

El belcho (efedra) puede causar rigidez en el pecho, irregularidad del ritmo cardiaco, lesión al músculo cardiaco, hipertensión, ataque cardiaco, inflamación del corazón, retención de fluidos en los pulmones, dificultad respiratoria, disfunción sistólica ventricular izquierda por cardiomiopatía dilatada, disección coronaria, trombosis o arresto cardiaco. Las personas con historial de enfermedades cardiacas, trastornos de ritmo cardiaco o hipertensión deben usar el belcho con precaución extrema. Otros efectos secundarios pueden incluir lesión hepática, cálculos renales, dolor o dificultad para orinar, aumento de la producción de orina o contracciones uterinas. Estos potenciales efectos pueden ocasionar que se limite el uso del belcho en aquellas personas con enfermedades renales o agrandamiento de la próstata. Las personas que padezcan de trastornos de la glándula tiroides o glaucoma, deben utilizar el belcho con precaución. En teoría, el belcho puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda su uso con precaución para aquellos pacientes con diabetes o hipoglicemia, y para aquellos que estén tomando drogas, hierbas o suplementos que afecten el azúcar en la sangre. Puede que sea necesario que un profesional de la salud debidamente calificado supervise los niveles de glucosa sérica y haga ajustes a los medicamentos.

Cuando se usa por períodos de tiempo prolongados, incluso en las dosis recomendadas, el uso del belcho puede conllevar pérdida de peso, dificultad para conciliar el sueño, ansiedad, trastorno transitivo de compulsión obsesiva (OCD), hipertensión, sequedad en la boca, ritmo cardiaco irregular y lesión del corazón.

Se recomienda que se suspenda el uso del belcho (ma huang) al menos una semana antes de la realización de una cirugía o procedimiento de diagnóstico mayor.

Embarazo y lactancia

El belcho (efedra) no debe utilizarse durante el embarazo por los riesgos que acarrea tanto para la madre, como para el feto. Se ha encontrado que la efedrina penetra la placenta e incrementa la frecuencia del latido cardiaco del feto. El belcho puede inducir contracciones uterinas.

El belcho no debe ser utilizado durante la lactancia por los riesgos que conlleva, tanto para la madre como para el hijo. La efedrina penetra en la leche materna y se ha asociado con irritabilidad, llanto e insomnio en bebés.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Muchas drogas pueden causar una mayor estimulación cuando se usan conjuntamente con el belcho (efedra) o la efedrina. Los ejemplos incluyen cafeína y teofilina. Cuando se combinan con el belcho, estas drogas pueden ocasionar dificultad para conciliar el sueño, nerviosismo o molestia estomacal. La combinación de efedrina y café puede ser fatal. Muchos productos que contienen tanto cafeína, como efedrina deben ser usados con precaución en conjunto con el belcho o aún más, no deben usarse.

Se ha observado que la ingestión combinada de cafeína y efedrina incrementan las concentraciones de glucosa y lactato en la sangre. Los niveles de concentración de la efedrina y la dopamina se incrementan considerablemente. Existe el reporte de un caso de uso del belcho asociado a un episodio de psicosis e hiperactividad autonómica, posterior a la administración de risperidona.

Cuando se usan en conjunto con el belcho, los broncodilatadores para el tratamiento del asma o el descongestionante seudoefedrina (Sudafed®) podrían tener un efecto incrementado.

Cuando el belcho se toma en conjunto con antidepresivos inhibidores de la monoamina oxidasa, tales como isocarboxazida (Marplan®), fenelcina (Nardil®) y tranilcipromina (Parnate®), pueden desarrollarse graves efectos secundarios entre los que se incluyen hipertensión muy alta, lesiones musculares, fiebre y ritmo cardiaco irregular. Otros medicamentos antidepresivos y para el tratamiento de trastornos psiquiátricos (fenotiacinas, tricíclicos, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) pueden reducir los efectos del belcho y causar una baja presión arterial y aceleramiento del ritmo cardiaco.

Debido a que el belcho afecta la presión arterial y el ritmo cardiaco, también puede alterar la efectividad de medicamentos usados en el tratamiento de control de la presión arterial o del ritmo cardiaco, incluidos la digoxina, alfa bloqueadores, beta bloqueadores, diuréticos, bloqueadores del canal de calcio o inhibidores de la enzima conversora de la angiotensina (ACE). Los efectos secundarios del belcho se pueden empeorar con la guanetidina, alcaloides de ergot (bromocriptina, dihidroergotamina, ergotamina), oxitocina (Ptosin®), diuréticos, morfina y drogas anestésicas (halotano, ciclopropane, propofol).

El belcho puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, aunque la combinación de belcho - cafeína puede incrementarlos. Se recomienda precaución cuando se estén tomando medicamentos que también puedan alterar el azúcar en la sangre. Los pacientes que ingieran drogas por vía oral para el tratamiento de la diabetes o que usen insulina, deben ser supervisados de cerca por un profesional de la salud debidamente calificado. Puede que sea necesario hacer ajustes a los medicamentos.

El belcho puede reducir los efectos de esteroides como dexametazona, y puede incrementar los niveles séricos de las hormonas de la tiroides y alterar los tratamientos hormonales de esta glándula. Los medicamentos que alteren la acidez de la orina pueden reducir la efectividad del belcho.

El belcho también puede alterar los efectos de los medicamentos que disminuyen el colesterol, aunque esto aún no se ha comprobado.

La fenilpropanolamina, que fue retirada con anterioridad del mercado de los EE.UU., puede ocasionar efectos adictivos cuando se toma conjuntamente con el belcho. Se recomienda tener precaución con otros agentes que se ingieren para la pérdida de peso.

El belcho también puede interactuar con el alcohol, los anestésicos generales y las drogas que se ingieren para el tratamiento de la gota. El consumo de productos de la efedra se deben parar 24 horas antes de una cirugía.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

Los efectos estimulantes del belcho (efedra) pueden ser incrementados cuando se combina con hierbas y suplementos que tengan propiedades estimulantes, o con suplementos que contengan cafeína tales como guaraná, cola vera, naranja agria y hierba mate. Algunos productos que se consiguen en el mercado pueden contener combinaciones de belcho y cafeína o guaraná. El belcho (efedra) puede alterar las hormonas de la tiroides por lo que debe usarse con precaución en conjunto con otras hierbas o suplementos que afecten las hormonas de esta glándula, como por ejemplo el fuco (alga del mar, kelp).

El belcho puede disminuir la efectividad de los glicósidos cardiacos (suplementos que se ingieren para deficiencias cardíacas y frecuencia cardiaca irregular).

El belcho puede incrementar la presión arterial y puede reforzar el mismo efecto causado por hierbas como ginseng americano.

El belcho puede disminuir el nivel de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se usa en conjunto con hierbas o suplementos que puedan también disminuir este nivel. Puede que se requiera supervisar los niveles de glucosa, así como un ajuste en las dosis.

El belcho puede incrementar los efectos diuréticos de hierbas como la alcachofa, y también puede interactuar con los acidificadores/alcalinizadores de la orina.

La combinación del belcho con hierbas que puedan tener una actividad antidepresiva del inhibidor de la monoamina oxidasa (MAOI) tales como la hierba de San Juan, pueden causar efectos secundarios graves, que incluyen hipertensión muy alta, lesión muscular, fiebre e irregularidad en el ritmo cardiaco. La efedra también puede interactuar con otras hierbas antidepresivas como las que tienen actividades inhibidoras selectivas de la recaptación de serotonina.

El belcho puede alterar los efectos de disminución del colesterol de hierbas y suplementos, aunque esto no se ha comprobado aún.

El belcho también puede interactuar con hierbas que se toman para el tratamiento de la gota o con actividad hormonal.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Nota: El gobierno federal de los Estados Unidos prohibió la venta del belcho (efedra) desde 2004. Se insta a los consumidores a que suspendan inmediatamente el uso del suplemento de hierbas para control del peso, ya que está ligado a numerosos efectos adversos para la salud, incluida la muerte.

El belcho (efedra) puede causar efectos adversos serios en cualquier dosis, particularmente cuando se usa con otras drogas como la cafeína. Debido a preocupaciones serias de seguridad, el belcho (efedra) no se recomienda en ninguna dosis.

Niños (menores de 18 años)

No se recomienda el uso del belcho (efedra) en niños, dado el riesgo de intoxicación y muerte.

Referencias:

  • Abourashed EA, El Alfy AT, Khan IA, et al. Ephedra in perspective--a current review. Phytother Res 2003;17(7):703-712.
  • Ashar BH, Miller RG, Getz KJ, et al. A critical evaluation of Internet marketing of products that contain ephedra. Mayo Clin Proc 2003;78(8):944-946.
  • Baker SK, Silva JE, Lam KK. Pseudoephedrine-induced hemorrhage associated with a cerebral vascular malformation. Can J Neurol Sci 2005;32(2):248-52.
  • Bent S, Tiedt TN, Odden MC, et al. The relative safety of ephedra compared with other herbal products. Ann Intern Med 3-18-2003;138(6):468-471.
  • Boozer CN, Daly PA, Homel P, et al. Herbal ephedra/caffeine for weight loss: a 6-month randomized safety and efficacy trial. Int J Obes Relat Metab Disord 2002;26(5):593-604.
  • Coffey CS, Steiner D, Baker BA, et al. A randomized double-blind placebo-controlled clinical trial of a product containing ephedrine, caffeine, and other ingredients from herbal sources for treatment of overweight and obesity in the absence of lifestyle treatment. Int J Obes Relat Metab Disord 2004;28(11):1411-1419.
  • Hackman RM, Havel PJ, Schwartz HJ, et al. Multinutrient supplement containing ephedra and caffeine causes weight loss and improves metabolic risk factors in obese women: a randomized controlled trial. Int J Obes (Lond) 2006;30(10):1545-56.
  • Meadows M. Public health officials caution against ephedra use. Health officials caution consumers against using dietary supplements containing ephedra. The stimulant can have dangerous effects on the nervous system and heart. FDA Consum 2003;37(3):8-9.
  • Milic M, Bao X, Rizos D, et al. Literature review and pilot studies of the effect of QT correction formulas on reported beta2-agonist-induced QTc prolongation. Clin Ther 2006 Apr;28(4):582-90.
  • Molnar D, Torok K, Erhardt E, et al. Safety and efficacy of treatment with an ephedrine/caffeine mixture. The first double-blind placebo-controlled pilot study in adolescents. Int J Obes Relat Metab Disord 2000;24(12):1573-1578.
  • Morgenstern LB, Viscoli CM, Kernan WN, et al. Use of Ephedra-containing products and risk for hemorrhagic stroke. Neurology 1-14-2003;60(1):132-135.
  • Natural Standard Research Collaboration, Chief Editors: Ulbricht C, Basch E, Natural Standard Herb and Supplement Reference - Evidence-Based Clinical Reviews, USA: Elsevier/Mosby, 2005.
  • No authors listed. Working to get ephedra banned. Consum.Rep 2003;68(2):6.
  • Samenuk D, Link MS, Homoud MK, et al. Adverse cardiovascular events temporally associated with ma huang, an herbal source of ephedrine. Mayo Clin Proc 2002;77(1):12-16.
  • Shekelle PG, Hardy ML, Morton SC, et al. Efficacy and safety of ephedra and ephedrine for weight loss and athletic performance: a meta-analysis. JAMA 3-26-2003;289(12):1537-1545.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Medicina Natural a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad