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Alpinia (Alpinia galanga)

Alpinia (Alpinia galanga)

Resumen:

La alpinia es un género extenso de la familia del jengibre (Zingiberáceas). La alpinia se conoció en Europa por varios siglos, aún antes de conocerse su origen botánico. Finalmente, en 1870 se reconoció su origen cuando se examinaron varias especies que se encontraron cerca de Tung-sai, al extremo sur de la China y posteriormente en la isla de Hainan.

Los usos tradicionales de la alpinia incluyen el tratamiento de la flatulencia (gases), dispepsia (molestia estomacal), vómito, presión arterial alta, afecciones gastrointestinales y mareos por movimiento.

También se ha estudiado la alpinia por sus efectos diuréticos (incremento del flujo de orina). Aunque se considera que es bien tolerada en términos generales, no se ha estudiado su seguridad de manera adecuada. Actualmente, la evidencia científica disponible es insuficiente para dar recomendaciones a favor o en contra de la alpinia para cualquier indicación.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Trastornos alérgicos, anafilaxis, antibiótico, antifúngico, antihelmíntico, antihipertensivo (disminución de la presión arterial alta), anti-inflamatorio, antimicrobiano, antioxidante, antiparasitario, antiplaquetario, antiespasmódico, artritis, cáncer, enfermedad cardiovascular, protector contra quimioterapia, demencia, diabetes, dispepsia (molestia estomacal), expectorante (expulsor de flema), fiebre, flatulencias (gases), trastornos gastrointestinales, H. pylori, hiperlipidemia, hipertensión (presión arterial alta), estimulación inmunológica, inflamación, repelente contra insectos, insecticida, trastornos intestinales, leucemia, náuseas y vómito, trastornos neurológicos, dolor, mareo por movimiento, trastornos cutáneos, mordeduras de serpientes, estimulante, úlceras, vasorelajante.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Diuresis (C)

    Pruebas limitadas sugieren que el extracto de alpinia puede aumentar la diuresis (aumentando la orina). Sin embargo, algunos estudios de laboratorio contradicen estos resultados y se necesitan más estudios en este área.

  • Osteoartritis (C)

    Alpinia, también conocida como jengibre chino, se ha estudiado en combinación con otras especies de jengibre para el tratamiento de la osteoartritis. Aunque alpinia es prometedor para la reducción de dolor de rodilla, se necesitan más estudios que utilizan alpinia solo para reforzar la evidencia para esta indicación.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en pacientes con alergias conocidas a la alpinia o el jengibre (familia de las Zingiberáceas).

Efectos secundarios y advertencias

La alpinia generalmente es bien tolerada, con pocos efectos adversos. Está reconocida en la lista GRAS (generalmente reconocida como segura) de los EE.UU. y es generalmente segura cuando se ingiere por vía oral en las cantidades comúnmente contenidas en los alimentos.

Se han reportado casos de disminución en la presión arterial, prurito (picor), movimientos anormalmente lentos o alteración del movimiento, diuresis y prolongación del tiempo de sueño posterior al uso de la Alpinia speciosa.

Dentro de los efectos adversos al consumo de la Alpinia galanga están la disminución de los niveles de azúcar en la sangre y molestias gastrointestinales leves.

También se han reportado conteos elevados de glóbulos rojos.

Los pacientes diabéticos deben tomarla con precaución, así como aquellos que toman medicamentos para disminuir el azúcar en la sangre, pacientes con desequilibrios en los electrolitos, pacientes con presión arterial baja o pacientes con alergias conocidas al jengibre (familia de las Zingiberáceas).

Embarazo y lactancia

No se recomienda la alpinia en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La alpinia puede incrementar la acidez estomacal y por ello, disminuir la efectividad de los antiácidos, incluso los bloqueadores H2. La alpinia también puede interactuar con los inhibidores de la bomba de protones. Se recomienda precaución.

Se han relacionado pequeñas reducciones en la presión arterial sistólica y diastólica con el uso de la alpinia. Se recomienda precaución en pacientes que toman medicamentos que alteran la presión arterial, debido al riesgo de efectos acumulativos. Debe consultarse con un profesional de la salud calificado o farmaceuta, antes de tomar alpinia.

La alpinia (Alpinia speciosa) puede actuar como diurético e incrementar el flujo de orina. Los pacientes que toman otros medicamentos que tengan efectos similares deben tener precaución porque pueden ocurrir efectos acumulativos. La alpinia puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en pacientes con diabetes que toman medicamentos por vía oral que alteran el azúcar en la sangre o insulina. Debe consultarse con un profesional de la salud o farmaceuta antes de tomar alpinia.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La alpinia (Alpinia speciosa) puede actuar como diurético e incrementar el flujo de orina. Los pacientes que toman otras hierbas o suplementos que tengan un efecto similar deben tener precaución porque pueden ocurrir efectos acumulativos.

La alpinia puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en pacientes que toman hierbas o suplementos que pueden alterar al azúcar en la sangre. Debe consultarse con un profesional de la salud o farmaceuta, antes de tomar alpinia.

Se han relacionado pequeñas reducciones en la presión arterial sistólica y diastólica con el uso de la alpinia. Se recomienda precaución en pacientes que toman hierbas y suplementos que alteran la presión arterial, debido al riesgo de efectos acumulativos. Debe consultarse con un profesional de la salud calificado o farmaceuta, antes de tomar alpinia.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Con base en la evidencia científica disponible, no existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la alpinia. La dosis convencional de alpinia es 2-4 gramos de la hierba al día o una taza de té ingerida 30 minutos antes de las comidas. La preparación del té se hace remojando 0.5-1 gramo en 150 mililitros de agua caliente durante 10 minutos y luego pasada por el colador. Para incrementar el flujo de orina, se han usado 0.8 gramos de Alpinia speciosa en 100 mililitros de agua, durante siete días.

Niños (menores de 18 años)

La evidencia científica disponible es insuficiente para recomendar el uso de la alpinia en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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